Juan Lebrón y Ale Galán, pareja ganadora
© Jaime De Diego / Red Bull Content Pool

Todo lo que necesitas saber sobre el pádel

El boom del pádel es un hecho. ¡Descubre los pormenores del deporte de pelota que levanta pasiones en todo el mundo!
Por Jeremías San Martín
6 minutos de lecturaPublicado el
El pádel es un deporte de pelota muy popular en plena expansión con millones de practicantes en todo el mundo. Su origen se fija en México en los años 70 y su sistema de juego es muy similar al tenis, aunque con una pista de dimensiones mucho más reducidas rodeada de cuatro paredes. Se juega con una pala especial, generalmente por parejas, y consiste, básicamente, en pasar la pelota a campo contrario por encima de una red, pudiéndose hacer rebotar la bola en las paredes durante el juego.
Juan Lebrón, jugador de pádel
Juan Lebrón, el rey del pádel
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El origen del pádel

El nombre de pádel procede del inglés y la palabra "paddle", que significa “pala” o “raqueta”, término que se españolizó hasta incluirse en el Diccionario de la Lengua Española (RAE).
Sus orígenes históricos se remontan al año 1969 en Acapulco (México). Allí el mexicano Enrique Corcuera decidió añadir una segunda pared al frontón de su casa en Las Brisas, colocando además una red en el medio e instalando paredes más bajas alrededor de la pista (de 20x10 metros), que rodeó con una valla metálica. Nadie habría imaginado por aquel entonces que aquella improvisada idea daría lugar a un nuevo deporte que terminaría extendiéndose por el continente americano y por Europa.
El pádel te enamora. Eso es algo que otros deportes no tienen.
Ale Galán y Juan Lebrón juegan al pádel
Ale Galán se prepara en la pista junto a Juan Lebrón
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Las reglas

Aunque en circunstancias especiales puede jugarse de manera individual, el pádel es un deporte que se juega por parejas (dos contra dos). Aunque similares al tenis, las reglas del pádel son específicas:
  • El objetivo del pádel es que, mediante un sólo golpe, la pelota pase a campo contrario por encima de la red. Durante el juego, está permitido el rebote de la pelota contra las paredes. La bola sólo puede pisar la pista de cada equipo una vez.
  • La red tiene una longitud de 10 metros y una altura de 0,88 metros en el centro, elevándose en sus extremos hasta un máximo de 0,92 metros.
  • En cuanto a la puntuación, se juega a mejor de tres sets. Gana la pareja que consiga ganar dos de los tres sets. La pareja que gana primero seis juegos con una diferencia de dos con respecto a su rival se proclama vencedora del set. Si se produce un empate a seis, se procede a ejecutar un tie-break, y si tiene lugar un empate a un set, se podrá jugar el tercer set hasta que una de las dos parejas consiga dos juegos de ventaja frente a su rival.
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Quiero intentarlo, ¿qué necesito?

Para jugar al pádel hay algunos elementos imprescindibles que definimos a continuación:
Jugadores
Para jugar un partido de pádel necesitaremos cuatro integrantes (dos parejas). Las reducidas dimensiones de la cancha y el hecho de poder ayudarnos de las paredes, hacen del pádel un deporte muy rápido y muy físico, con lo que la preparación del jugador es muy importante. Un punto que deberemos de tener en cuenta a la hora de elegir compañero (y rivales).
El pádel un deporte muy rápido y muy físico, con lo que la preparación del jugador es muy importante.
La pelota
El reglamento de la Federación Internacional de Pádel (FIP) especifica que la pelota debe estar fabricada en goma en color amarillo o blanco y tener un diámetro de entre 6,32 y 6,77 centímetros y un peso de entre 56 y 59 gramos. Su rebote debe comprenderse entre 135 y 145 cm al dejarla caer sobre una superficie dura desde unos 2,50 metros. La pelota deberá tener una presión interna de entre 4,6 kg y 5,2 kg por cada 2,54 cm².
Palas
La pala de pádel reglamentaria tiene unas dimensiones máximas de 45,5 centímetros de largo, 26 centímetros de ancho y 38 milímetros de grosor. En cuanto a los materiales de fabricación, las palas de pádel tienen un amplio espectro de materiales: fibra de vidrio, fibra de carbono, goma EVA, FOAM o materiales más curiosos como el kevlar, el grafeno o incluso el tungsteno.
Una de las peculiaridades más importantes de las palas de pádel es que están perforadas con agujeros (número ilimitado) de 9 a 13 mm de diámetro en toda su zona central. En cuento a su tipología, las encontramos de tres tipos: Diamante (mayor potencia), Lágrima (Control y potencia) y Redonda (mayor control).
Pista
La pista de pádel mide 10x20 metros, con lo que cada mitad de pista es un cuadrado perfecto de 10×10 metros. Todas las líneas tienen un ancho de 5 cm. La superficie de la pista podrá ser de hormigón poroso y cemento, césped sintético o moqueta. El color podrá ser verde, azul o pardo-terroso.
El pádel está creciendo, cada vez hay más competitividad pero todavía está en pleno crecimiento. Es un deporte tan nuevo que necesita ser estudiado.
Final Red Bull Padel Battle
Final Red Bull Padel Battle
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¿Dónde puedo ver más?

Desde su origen en 2013, el World Padel Tour (WPT) es el campeonato de pádel profesional más importante del mundo, y en donde participan los mejores jugadores a nivel internacional. Cada año se celebran entre 15 y 20 torneos WPT más un Máster Final en el que se enfrentan las mejores parejas del ranking. Los jugadores participantes recorren diferentes ciudades del mundo para ir sumando puntos y entrar en el Máster Final, donde tan sólo acuden las 8 mejores parejas del ranking tras completar la temporada. Se disputan pruebas masculinas y femeninas.
  • Los primeros campeones del WPT de la historia (2013) fue la pareja formada por los argentinos Fernando Belasteguín y Juan Martín Díaz, en categoría masculina, y la española compuesta por Elisabeth Amatriain y Patricia Llaguno, en categoría femenina.
  • En 2019, el gaditano Juan Lebrón se convirtió en el primer número 1 de World Padel Tour nacido en España.
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Nombres a tener en cuenta

En los inicios del pádel, hubo grandísimos jugadores pioneros en España, deportistas que fueron abriendo camino, como Arturo Jiménez y su hermano Carlos, José Segimón, Javier Arenzana, Juan Fontán, Alfonso González Allende, Luis Nieto, Álvaro Gaspar, los hermanos Olcese o los hermanos Ballvé, entre otros. En la actualidad, los jugadores más significativos del circuito son:
  • Juan Lebrón.
  • Ale Galán.
  • Fernando Belasteguín.
  • Paquito Navarro.
  • Sanyo Gutiérrez.
  • Pablo Lima.
  • Gemma Triay.
  • Paula Josemaría.
  • Mapi Sánchez Alayeto.
  • Majo Sánchez Alayeto.
  • Marta Marrero.
  • Alejandra Salazar.
Practicado en más de 75 países, el pádel es actualmente uno de los deportes con la más rápida evolución y penetración en número de jugadores y pistas en el mundo. Con más de 35 federaciones nacionales distribuidas en los cinco continentes, el pádel tiene una enorme popularidad en países como México, Argentina, Brasil, España, Canadá, Estados Unidos, Paraguay, Uruguay, Chile, Reino Unido y Portugal.