El Audi RS Q e-tron irá al Rally Dakar
© Kin Marcin/Red Bull Content Pool
Raid

Rally Dakar 2022: las historias entre bastidores que debes conocer

Con cerca de 300 participantes que recorren 7.500 km es imposible saberlo todo sobre la carrera automovilística más épica del mundo. Descubre información privilegiada.
Por Josh Sampiero
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El Rally Dakar no es solo una gran historia, sino innumerables historias más pequeñas. Al fin y al cabo, eso es lo que ocurre cuando más de 1.000 personas (entre pilotos y sus equipos de apoyo) se alinean para correr casi 7.500 km a través de los desiertos de Arabia Saudí. Todos y cada uno de ellos han invertido una enorme cantidad de trabajo para llegar hasta allí, y cuando hay tanto en juego, es inevitable que haya drama.
Puede estar entre los grandes favoritos del rally, como Sébastian Loeb, Stéphane Peterhansel y Carlos Sainz, o en la carrera dentro de la carrera, con docenas de pilotos que buscan dejar su huella en la arena. Hemos seleccionado algunas historias que pensamos que te pueden interesar, algunas grandes y otras pequeñas, así que sigue leyendo para conocer los detalles del Dakar.

En la categoría T1+ se librará la gran batalla

Durante los últimos años, X-Raid (Mini John Cooper Works) y Overdrive + Toyota Gazoo Racing se han enfrentado en la categoría reina. Han competido bajo dos conjuntos diferentes de reglamentos técnicos para coches de 2 ruedas motrices (buggies) y 4 ruedas motrices. En las últimas ediciones, los coches de 4 ruedas motrices debían tener neumáticos más pequeños y menos resistentes a los pinchazos y una distancia entre ejes más delgada. Este año, se les permite mejorar con neumáticos más anchos, un chasis más amplio y un mayor recorrido de la suspensión.
Los buggies de 2 ruedas motrices mantendrán la posibilidad de desinflar e inflar sus neumáticos desde la cabina para maximizar la eficiencia y el consumo de combustible. Para equilibrar la entrega de potencia, la FIA establecerá normas sobre el tamaño de los limitadores de admisión.
Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel compitiendo en el Hail Rally durante la tercera etapa en Hail, Arabia Saudí, el 10 de diciembre de 2021.
Nasser Al-Attiyah espera ganar el Dakar por cuarta vez
De hecho, esto significa que los dos equipos competirán con coches nuevos, lo que puede dar lugar a grandes cambios en la clasificación. Mini ha ganado los dos últimos Dakar, pero Nasser Al-Attiyah, de Toyota, sufrió más de 80 pinchazos en esas dos carreras. ¿Podría marcar la diferencia y ayudarle a conseguir su cuarta victoria en el Dakar?

El nuevo Audi RS Q e-tron

El Audi RS Q e-tron, de 671 CV, ha levantado una gran expectación. Este híbrido que no es ni eléctrico ni de combustión es un gran paso en la investigación y el desarrollo para llevar los coches totalmente eléctricos al más alto nivel de los rallies. El coche aún no ha participado en ninguna carrera, pero los rumores de las pruebas de este año indican que es una auténtica bestia en cuanto a rendimiento. Pase lo que pase en la arena, seguro que electrizará a los aficionados al Dakar de todo el mundo, especialmente con dos pilotos de primera clase como Peterhansel y Sainz, respaldados por el talento de Mattias Ekström, que ahora compite en su segundo Dakar.

Laia Sanz, ahora en los coches, tiene una gran habilidad y determinación

Laia Sanz tiene uno de los récords más impresionantes de la historia del Dakar: ha terminado todas las etapas durante 11 años consecutivos. Por fin se ha bajado de la moto para ponerse al volante, y aunque tiene que aprender un poco, sus habilidades de navegación y su resistencia están probablemente a la altura de los mejores pilotos. Cuando alcance la "velocidad de crucero", ¡cuidado!
Laia Sanz en la meta del Hail Rally en Hail, Arabia Saudí, el 11 de diciembre de 2021.
Laia Sanz pasa de las dos a las cuatro ruedas

Los jóvenes, nuevos talentos

El Dakar no es una carrera fácil acceso, como ya hemos mencionado muchas veces. Se necesita un gran presupuesto para llegar a la línea de salida, lo que históricamente ha dejado a los jóvenes pilotos fuera de juego. En los últimos años, esto ha cambiado, ya que la comunidad reconoce la necesidad de nuevos talentos.
¿A quiénes debemos fijamos? En los side-by-sides, Seth Quintero y Mitch Guthrie Jr. del Red Bull Off-Road Junior Team, ambos con un Dakar en su haber y que han realizado etapas rápidas en el último año. En las motos, un joven estadounidense llamado Mason Klein ha demostrado ser rápido y un buen navegante, así como su compañero de equipo Bradley Cox, cuyo padre es la leyenda del Dakar, Alfie Cox. Ambos corren con Bas Dakar, un equipo que ha servido como proveedor no oficial de los equipos de fábrica.

La navegación y la conducción prudente reinarán

A medida que aumenta el nivel de la competición, también lo hacen las velocidades y los riesgos. Los organizadores de las carreras probablemente intentarán contener las velocidades máximas manteniendo los roadbooks ajustados y difíciles, con una navegación complicada. No cabe duda de que la velocidad sigue siendo importante, pero ahora, más que nunca, se trata de la rapidez con la que se puede leer el roadbook. Con la entrega digital de los mismos, no hay posibilidad de estudiar y prepararse, sino que se trata de una carrera para encontrar el camino en tiempo real.

Cualquiera puede ganar en las motos

Matthias Walkner durante las pruebas en Dubai, EAU, el 30 de octubre de 2021.
Matthias Walkner ganó en Rally Dakar en 2018
En los últimos cinco Dakar ha habido cinco ganadores diferentes en las motos, todos los cuales siguen compitiendo. Esos cinco, más un puñado de otros pilotos expertos, tanto nuevos (como Daniel Sanders) como experimentados (como Nacho Cornejo), pueden ganar esta carrera. El Red Bull KTM Factory Racing cuenta con cuatro ganadores del Dakar que corren con sus flamantes motos, entre ellos el ganador de la última carrera, Kevin Benavides, y el ganador del Campeonato del Mundo de Cross Country 2021, Matthias Walkner. ¿Está garantizada la victoria? En el Dakar, nunca.

Lo que está garantizado: una aventura

Hay algunas cosas que sabemos con seguridad: la carrera empieza el 1 de enero, habrá mucha arena, será larga y será dura. En última instancia, el atractivo del Dakar no es que los competidores corran en el entorno controlado de un circuito, con un reglamento estricto y controlado por los comisarios de carrera, sino todo lo contrario. Se trata de una carrera en la que se puede ir y hacer lo que se quiera. Si algo se rompe, ¿cómo lo vas a arreglar? Es un viaje hacia lo desconocido y, pase lo que pase, va a ser épico.