No hay nada mejor que esto
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Raid

El Rally Dakar es un evento de leyendas - y aquí están algunas de ellas

Cuatro décadas de Rally Dakar nos han dado más historias de las que puedes imaginar. Mira si estás de acuerdo con nuestra selección.
Por Josh Sampiero
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El Dakar no tuvo unos comienzos humildes, de hecho, fue una epopeya desde el principio.
Todo empezó porque un francés se perdió en el desierto y se divirtió tanto que quiso que otros también se perdieran entre un mar de dunas. Y resultó que se le dio tan bien vender esa idea a esas otras personas que casi 400 pilotos se presentaron el día después de la Navidad de 1978 para iniciar una aventura desde París hasta Dakar, la capital de Senegal, a 6.000 km (incluyendo un tramo importante de agua).
Con el paso de los años, la leyenda del evento creció, al igual que las leyendas que surgieron de él. Tanto las personas como las historias. Aunque hay demasiadas para contarlas, aquí están algunas de nuestras favoritas.
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Comprar una moto y conseguir un "patrocinio”

En los primeros días de la carrera, los equipos de fábrica no existían, era más bien para los aficionados. Pero Yamaha hizo una buena oferta: comprar una de sus motos y ellos se encargaban del servicio técnico de forma gratuita durante el rally. Era un buen trato: mantener tu moto en funcionamiento es una de las partes más difíciles del rally cross-country y si tu estaba en funcionamiento al final del rally, bueno, todavía tenías una moto. Docenas de personas se inscribieron. Algunos de ellos terminaron.
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La vez que el hijo de la primera ministra se perdió

Sí, probablemente ya lo hayas oído, pero no podemos ignorar esta leyenda del Dakar tan querida. Mark Thatcher, el hijo de la entonces primera ministra del Reino Unido, Margaret Thatcher, se inscribió en la prueba y, al empezar, se perdió durante cuatro días en el desierto. La primera ministra llamó a algunos jefes de Estado y, milagrosamente, pronto lo encontraron. ¿Qué fue lo que falló? Cuando se perdió, alguien dijo que le había localizado a 10 km en un punto cardinal, cuando en realidad estaba a 10 km en la dirección absolutamente opuesta.
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La primera tormenta de arena real

En el Dakar actual, una tormenta de arena puede suponer la pérdida de unas horas, o de un día. En 1983, la primera vez que la prueba se adentró en el magnífico tramo Teneré del Sáhara, se produjo una tormenta de arena que retrasó a algunos pilotos durante cuatro días enteros. Las historias llegaron hasta la Europa continental y solo sirvieron para enriquecer el misterio y el encanto de esta aventura motorizada en la arena.
Una imagen de Cyril Despres corriendo en el Rally Dakar.
Cyril Despres ha tenido sus altibajos en el Dakar
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La vez que el rally se quedó sin gasolina

En 2005, una especial llevó a los competidores a través de una de las arenas más blandas que jamás haya visto el rally, tan blandas que las motos gastaban demasiado rápido la gasolina para llegar a la meta. Eso fue lo que ocurrió con muchos de los coches y camiones y, al final, el rally formó un vivac en medio del desierto y acampó durante la noche, ya que la etapa se suspendió. Cyril Despres, entonces con una moto KTM, estaba entre ellos. En el lugar, dijo: "Estamos limitados a 20 litros de combustible, pero con 20 no llegaremos, la arena es demasiado blanda. Ahora estamos en el kilómetro 400, nos quedan 260 km y consumimos 50 litros cada 100 km. Así que no llegaremos hasta el final".
Una imagen de Nasser Al-Attiyah conduciendo un VW en el Rally Dakar 2011.
El Volkswagen de Nasser Al-Attiyah en 2011
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La lucha más épica de la historia: Nasser y Sainz en 2011

En 2011, dos grandes pilotos, Nasser Al-Attiyah y Carlos Sainz, se jugaban la victoria. Tal y como ordena el reglamento, los coches salen a la pista cada tres o cinco minutos, lo que significa que las carreras ‘codo a codo’ son una rareza. Pero en la crítica etapa 11, Sainz y Nasser se enfrentaron durante 5 km. Ambos tienen fama de ir a toda velocidad, por lo que fue un espectáculo digno de ver. Nasser ganó la etapa y el rally.
Una imagen de Stéphane Peterhansel, 14 veces ganador del Dakar.
Stéphane Peterhansel, 14 veces ganador del Dakar
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Ganar sin ganar: Stéphane Peterhansel se lleva el Dakar 2007

Como ya se sabe, el Dakar es una prueba de resistencia y estrategia. Premia la velocidad, pero también la regularidad, y Stéphane Peterhansel, 14 veces ganador del Dakar, es conocido por su regularidad. El francés se llevó los máximos honores en 2007, sin ganar una sola etapa. Esto significa que ningún día fue el piloto más rápido del rally, sino que fue su regularidad la que le permitió llevarse a casa el trofeo.
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Las historias legendarias de 2022: ¡todavía se están haciendo!

A falta de un par de etapas para que finalice el Dakar 2022, algunas cosas están claras: las etapas no son tan terriblemente largas como en el pasado, pero la navegación es más difícil que nunca.
Nasser Al-Attiyah lidera la prueba en coches y Adrien Van Beveren en motos, con Sam Sunderland y Matthias Walkner pisándole los talones.
Las historias que se convertirán en leyenda todavía se están escribiendo. Desde la increíblemente difícil navegación de la Etapa 1 hasta la carrera de Sébastien Loeb y Al-Attiyah en la Etapa 4, ha habido mucho drama.
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