Imagen promocional de Bandai tras lograr 3 millones de ventas de Tekken 7
© Bandai Namco
Gaming

Esto es lo que los jugadores profesionales quieren para Tekken 8

Tekken 8 promete traer grandes cambios al próximo gran juego de lucha 3D de Bandai Namco. Pero, ¿qué quieren ver los profesionales en el próximo Torneo del Rey del Puño de Hierro?
Por Dom Peppiatt
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Incluso para los propios estándares de la serie, Tekken 7 fue un gran éxito. También ha sido uno de los ejemplos más "puros" de la franquicia desde los primeros días de la serie. El juego debutó (y se probó) en los salones recreativos japoneses antes de su lanzamiento en casa, y como tal tiene sus raíces en el juego competitivo, que es más de lo que pueden presumir la mayoría de los juegos de lucha 3D modernos. Ni siquiera el eventual lanzamiento de Tekken 7 en PS4, Xbox One y PC fue el final de la historia: en el momento de escribir este artículo, Tekken 7 tiene más de tres años y probablemente sea más popular que nunca.
Pero también es diferente a cualquier juego de Tekken que le haya precedido. Con 6 millones de ventas en su haber y cuatro temporadas adicionales de contenido, el último Torneo del Rey del Puño de Hierro ha causado una impresión duradera en el mundo. Es el primer juego como Game as a service (GaaS) en la cronología de Tekken, y ha sentado las bases de lo que los jugadores fieles esperan de Bandai Namco en la generación PS5/Xbox Series S|X.
El desarrollador y editor no ha reconocido formalmente que un nuevo juego esté en desarrollo todavía, pero como sugiere el tuit incrustado a continuación, la flamante cara de Tekken, Katsuhiro Harada, y su equipo están sin duda trabajando en algo relacionado con la franquicia de lucha con sabor a arcade.
Pero, ¿hacia dónde puede ir la serie? Todos coinciden en que Tekken 7 ha hecho muchas cosas bien: ya sea por el variopinto grupo de personajes que completan el plantel, o por las impresionantes actualizaciones que Bandai Namco ha ido introduciendo en el juego, Tekken 7 ha establecido un nuevo punto de referencia para la excelencia en la lucha 3D 1v1, y lo que venga después tendrá que estar a la altura.
A diferencia de su compañero de género Street Fighter, la próxima entrega de Tekken mantendrá a su personal clave; parece muy poco probable que Harada abandone el proyecto de Tekken a corto plazo (aunque esté dispuesto a hacer otro juego de lucha de Pokemon en algún momento...). Aparte del parricidio, las peleas familiares y la posesión demoníaca, ¿qué quieren los jugadores más fieles de Tekken en la próxima entrega y más allá?

El lanzamiento

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Tekken 7 fue un éxito en las consolas, ¿podrá Tekken 8 seguir el ejemplo?
El anuncio de Tekken 7 y sus posteriores revelaciones fueron un poco liosos: entre un par de filtraciones y algunos cambios de planes de última hora por parte de Harada, la revelación pasó de puntillas en 2014. Dar a conocer el juego con un personaje inspirado en la cultura Idol japonés y centrado en un personaje llamado Lucky Chloe resultaría controvertido y divisivo, y el saudí Shaheen, que lleva un kufiyya (el pañuelo tradicional de Oriente Medio y Arabia), también atraería a sus propios detractores.
Pero, una vez que el juego llegó a las consolas domésticas, tuvo una buena acogida. Las altas puntuaciones de las críticas, un netcode bastante sólido y un sistema accesible pero profundo recompensaron a los jugadores que le dedicaron tiempo. En el gran esquema de lanzamientos de juegos de lucha en la generación PS4/Xbox One, fue un éxito. Repetir la misma fórmula -un lanzamiento sólido y bastante ligero de contenido- podría ser un buen movimiento para Tekken 8.
"Tampoco me importa que Tekken 8 se lance antes con menos contenido, o que aparezca más tarde con una oferta de lanzamiento más sólida", dice Hoa 'Anakin' Luu, uno de los mejores jugadores de Tekken 7 del mundo. "Pero parece que lanzarlo lo antes posible, y luego añadir contenido, funcionó muy bien para Tekken 7".
Kana 'Tanukana' Tani, también conocida como la Asesina Xiaoyu, no está de acuerdo. "Me gustaría que lanzaran una versión más completa", señala. "Si el juego se lanza con un contenido insuficiente, creo que algunas personas lo abandonarán pronto y dejarán de jugar a los juegos de lucha. Dado que actualmente tenemos un sistema de temporadas, si se va a lanzar Tekken 8, nos gustaría jugarlo con un contenido sustancial."
Es una postura interesante: otros títulos de la escena de los juegos de lucha están adoptando el enfoque de lanzamiento más ligero, ampliando las listas y los escenarios a medida que pasa el tiempo a través de los pases de temporada y las actualizaciones gratuitas. Street Fighter V, Granblue Fantasy: Versus, Mortal Kombat 11 y otros han tenido éxito con este modelo desde su lanzamiento, así que ver a dos profesionales de Tekken divididos sobre qué método les gustaría que adoptara Bandai Namco es revelador. Una lista de lanzamiento más grande siempre será más atractiva, pero cuanto más grande sea la lista inicial, más difícil será suministrar contenido a largo plazo (en teoría). Va a ser un problema interesante de resolver para el desarrollador.
Sin embargo, Kana quiere que el netcode sea sólido para el lanzamiento. "Hubo una actualización a gran escala largamente esperada para Tekken 7 en noviembre de 2020, que incluía varias actualizaciones de personajes e incorporaciones al sistema", explica. "Una de las actualizaciones más comentadas entre los jugadores japoneses fue la mejora del netcode. No solo en Japón, sino también en otros países asiáticos, los jugadores pueden ahora competir a un nivel competitivo, y yo estoy aprendiendo cada día a competir con nuevos y fuertes jugadores."
El netcode de Tekken 7 ha sido errático desde su lanzamiento, pero la comunidad de juegos de lucha coincide en que la actualización de la Temporada 4 ha solucionado los principales problemas. Esperamos que Bandai Namco pueda utilizar algo de esta magia para el lanzamiento de Tekken 8, ya que Kana cree que es esencial para la experiencia casual y competitiva.
"Creo que si se lanza Tekken 8, habrá cada vez más demanda de juegos de lucha online", continúa. "En el futuro, sería genial poder jugar con otros países incluso otros continentes. Puede parecer un sueño, pero la actualización de la Temporada 4 ha sido mucho mejor de lo que la mayoría de los jugadores podían imaginar. Creo que sería genial que se convirtiera en una realidad [en futuros juegos]."

Los personajes

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Imagen promocional de Bandai tras lograr 3 millones de ventas de Tekken 7
Dejando a un lado las polémicas novedades, Tekken 7 cuenta con un plantel bastante amplio. Desde veteranos de Tekken que han aparecido en los siete juegos principales (y en todos los spin-offs) hasta jefes de Street Fighter, pasando por robots diseñados específicamente para el combate cuerpo a cuerpo o magos italianos, los artistas y diseñadores de personajes de Tekken tienen ciertamente un gusto ecléctico en lo que respecta al diseño de personajes. Harada y el equipo de Bandai Namco se han vuelto bastante competentes a la hora de incorporar luchadores de todas las clases sociales y de todas las naciones del mundo (aunque ha habido algunos errores, sin duda). ¿Les gustaría a los profesionales que el estudio de desarrollo continuara por este camino y siguiera introduciendo en el juego a más luchadores de ámbitos internacionales?
"Por supuesto", dice Hoa. "Los desarrolladores siempre son buenos para representar muchos estilos de lucha y culturas diferentes. Como alguien que ha jugado durante mucho tiempo, me emociona más ver que se añaden nuevas caras".
Hoa sigue explicando lo que cree que hace que una nueva incorporación al roster merezca la pena: "Con tantos personajes y tantos movimientos en el juego, es imposible no hacer "duplicados" o movimientos similares compartidos entre personajes", explica. "La forma en que los movimientos funcionan y se emparejan con otros movimientos es lo que marca la diferencia. Así que si puedes dar a un nuevo personaje una sensación completamente diferente -a pesar de compartir movimientos similares con otros- considero que eso es hacer correctamente un nuevo personaje".
Hoa 'Anakin' Luu compite en las clasificatorias de Red Bull Conquest Qualifier en The Garage at Tech Square en Atlanta, Georgia, Estados Unidos, el 8 de septiembre de 2018.
Hoa "Anakin" Luu en Conquest Road Trip
"Personalmente, me gustaría que se lanzaran los personajes originales de Tekken, ya que me gustan mucho sus diseños", añade Kana. "En particular, creo que los diseños de personajes de los recientemente añadidos Leroy Smith y Fahkumram son excelentes". Dice mucho del éxito de los pases de temporada de Tekken 7 que los personajes introducidos más tarde en la vida del juego atraigan más elogios que los revelados para el lanzamiento. Sin duda, demuestra que Bandai Namco ha tenido cuidado de escuchar los comentarios de los fans.
Los personajes invitados no son nada nuevo en Tekken; ya en los 90 tuvimos a Gon llenando el vacío en Tekken 3, pero Tekken 7 lo ha llevado a otro nivel con cameos de Street Fighter, Final Fantasy XV, The Walking Dead y Fatal Fury. Aunque suelen ser opciones populares para los jugadores aficionados, los pro players no suelen utilizar estos luchadores.
"Estoy muy contento con los personajes invitados del juego", dice Hoa. "Al principio me preguntaba cómo se incorporarían, pero todo ha superado mis expectativas. No me importaría en absoluto que los personajes invitados estuvieran en el próximo juego". A la escena competitiva le gusta clasificar a los personajes en orden para poder aprovechar los mejores luchadores del juego. Como estos personajes no tienen un rango tan alto, no se utilizan tanto. Pero siempre he pensado que los personajes infrautilizados son especialmente peligrosos en los torneos, así que ser un personaje de rango inferior tiene sus ventajas."
La profesional japonesa de Tekken 7 Kana 'Tanukana' Tani vista durante la producción del documental Playing Fields.
Tanukana
Kana quiere que Bandai Namco extienda este enfoque favorable a los cameos a lo que venga en la serie Tekken. "Creo que los personajes invitados son geniales porque atraen la atención no solo de la comunidad Tekken, sino también de los usuarios de otros juegos", afirma, señalando que son buenos para incorporar a los jugadores más casuales a la serie.
Aparte de eso, a Hoa le gustaría mucho que Roger, el canguro de kung-fu, y Mokujin, muñeco de entrenamiento de madera poseído, regresaran para el próximo título.

La mecánica

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Kunimitsu's arrival gave veteran Tekken fans something to celebrate
Tekken, en su mayor parte, se centra en el combate 1v1. Para animar los combates a lo largo de los años, los desarrolladores han inyectado una gran cantidad de mecánicas en el juego que lo hacen destacar entre los (ciertamente pequeños) juegos de lucha en 3D. Aunque ya hemos visto elementos de ampliación de combo como Bound en anteriores juegos de Tekken, Tekken 7 introdujo las nuevas mecánicas Rage Art y Rage Drive (que solo pueden activarse una vez que estás a un 20% de tu salud completa). Esto sacrifica tu Rage, que te permite infligir daño adicional mientras tu línea de salud está en rojo.
La introducción de la mecánica de la venganza en Tekken 6 ha cambiado bastante el juego; los combates de Tekken son (normalmente) menos unilaterales ahora, y los enfrentamientos de alto nivel son más atractivos de ver gracias a un ritmo más mareante en los combates. Es difícil de calibrar, pero lo más probable es que este tipo de cambios sean la causa de que la popularidad de Tekken se haya disparado en la última generación. Los luchadores profesionales están deseando más novedades como ésta en futuros títulos.
"Históricamente, los juegos en 3D han tenido dificultades en comparación con los juegos en 2D", observa Hoa. "Tekken 7, en mi opinión, ha sido el primero en despegar realmente y ganar mucha atención. Con un campo de juego en 3D, los juegos como Tekken suelen ser más difíciles de aprender en comparación con los juegos en 2D, pero Tekken 7 hizo un trabajo realmente bueno al hacer que ciertos aspectos fueran más fáciles de aprender para los principiantes. Esa fue una de las cosas que realmente ayudó al crecimiento de los juegos en 3D".
Desarrolladores como Arc System Works y NetherRealm han mejorado mucho sus sistemas de tutoriales en los últimos años, y parece que los profesionales quieren que Bandai Namco tome nota de ello. Dicho esto, Hoa alabó el "robusto modo de práctica" que tuvimos en Tekken 7, pero Kana pensó que "una función de entrenamiento online" no estaría de más en una secuela.
"Creo que Tekken ha mejorado un sistema de juego histórico para crear un título de lucha 3D profundo y a la vez sencillo", dice Kana. "No es un simple sistema de juego 50%-50% porque la habilidad y el esfuerzo del jugador pueden cambiar el sistema, y la sensación de logro es algo especial para Tekken". Comunicar eso de forma más efectiva a los nuevos jugadores con un conjunto de entrenamiento mejor y más integrado ayudaría sin duda a los nuevos jugadores.
Sin embargo, es bastante revelador que ninguno de los profesionales quisiera que se añadiera o quitara nada específico del juego en lo que respecta a las mecánicas; es un buen indicio de que Tekken se encuentra en un lugar muy, muy saludable.

El apoyo

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Los jugadores casuales disfrutan de modos como Tekken Bowl
"Un juego muere más rápido sin el apoyo de la comunidad de desarrolladores", dice Hoa cuando le preguntamos qué es lo que más quiere ver del próximo juego de Tekken como jugador competitivo. "[Bandai Namco] realmente necesita poner más atención en esta parte, creo. Los esports de otros géneros hacen mucho más para promocionar sus juegos en ese sentido. Me gustaría ver si pueden hacer más anuncios o promociones para la escena competitiva en el menú del juego, de forma similar a como lo hacen otros grandes títulos de esports. Podría ayudar a la comunidad competitiva a crecer aún más".
Esto no quiere decir que no esté satisfecho con el apoyo que Bandai Namco ha prestado al juego hasta ahora. De hecho, Hoa cree que el apoyo que hemos visto para Tekken 7 debería ser una plantilla para lo que venga después, y ha revitalizado un poco la escena competitiva del juego. "Creo que los desarrolladores han hecho un gran trabajo con los cambios reales que se han hecho en el juego", explica. "En Tekken 7 se hicieron muchos cambios mecánicos que pudimos experimentar por primera vez. Y Tekken 8 podría ampliarse sin duda alguna, modificando las cosas de acuerdo con las opiniones de la gente. El mayor desafío competitivo para mí ha sido ver la competitividad que ha vivido la escena a lo largo de la vida de Tekken 7.
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El contenido de temporada de Tekken 7 ha sido bien recibido por todos
"El juego es fácilmente 10 veces más popular que antes, y eso trae consigo una tonelada de nuevos jugadores de alto nivel/peligrosos en los torneos. Antes era mucho más fácil enfrentarse a la competencia, pero me sigue sorprendiendo que haya podido mantener mi posición durante tanto tiempo con lo difícil que es ganar hoy en día."
Esto es un resultado directo de la insistencia de Bandai Namco en dar a Tekken 8 una larga estela y apoyar el juego con parches y actualizaciones de Temporada, y Kana está de acuerdo en que el enfoque del desarrollador para mantener el juego vivo ha sido estelar. "Creo que el sistema de Temporadas aumentará el número de jugadores que tienen el máximo nivel de habilidad en una sola partida, lo que convierte a Tekken en un verdadero deporte", afirma. "Sin embargo, en la otra cara de la moneda, faltan novedades, así que espero que cuando haya una actualización importante, haya más sistemas nuevos y frescos, como Rage Drive y el uso de trucos en los escenarios".
Así que, para resumirlo, parece que los profesionales quieren ver más o menos el mismo nivel de apoyo, con algún enfoque extra en los esports, y la introducción de algunas nuevas mecánicas ligeras aquí y allá mientras Tekken 8 evoluciona y crece. Tekken 7 sentó las bases, y Tekken 8 no necesita hacer mucho para seguir avanzando.
"También me interesa la historia de los personajes", concluye Kana, "y creo que la historia cinematográfica de Tekken es un factor que apoyarán no solo los jugadores de base, sino también los usuarios ocasionales."

La conclusión

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¿Qué será lo siguiente para la alocada franquicia Tekken?
Se puede decir que Tekken se encuentra probablemente en su momento más álgido: los jugadores aficionados están escogiendo el juego en números nunca vistos antes, y los jugadores profesionales son responsables de una escena competitiva rebosante que no muestra signos de desaparecer. Puede que los jugadores convencionales estén deseando jugar a otro laberíntico culebrón de anime tan convincente como ridículo con más contenido para un solo jugador, pero el corazón competitivo de Tekken nunca ha estado más pendiente de lo que viene en cuanto a mecánicas y trucos.
¿Veremos más mecánicas inspiradas en los 2D, introducidas en Tekken por Akuma, en la próxima entrega? ¿O veremos a Bandai Namco apostar por Rage y Bound, haciendo que Tekken destaque más que nunca en el futuro? Todavía no está claro, pero al menos sabemos que la serie se encuentra en un lugar saludable. Puede que esté ambientada en una distopía, pero el futuro es brillante para el Torneo del Rey del Puño de Hierro.