Skate

Oscar Vales: "Hay que valorar a la tienda de skate de la esquina"

© Vazva
Coincidiendo con los 15 años de Vazva, su propietario habla de la tienda, la marca y un team cargado de grandes nombres como el de Danny León.
Por Marc FontrodonaPublicado el
En el número 69 de la Calle Real de A Coruña (Galicia), el cemento la madera y el hierro dan forma a una tienda de skate que vende patín desde octubre del 2005: Vazva.
Hemos hablado con su propietario y fundador, Oscar Vales, de sus inicios, del momento actual, de la importancia del producto local y de un team de ensueño formado por Danny León, Marco Rey, Josu Gereta, Oscar Morales, Nacho Santalla, Juan Reiriz, Valentina Planes, Guille Sanchez y David Parrilla.
Oscar, ¿Cómo y cuándo nació la tienda?
La tienda nace en un momento en el que había la necesidad de potenciar el mundo del skateboarding. La gente decía que estaba muerto, pero con el tiempo hemos podido comprobar que no solo estaba vivo, sino que ha sido una fuente de inspiración para todas las marcas de moda.
¿Qué momento destacarías de esos inicios?
La apertura. Yo tenía 22 añitos y venía con una ilusión brutal de cambiar las cosas en mi ciudad. Estaba viviendo en Santa Barbara, California, cursando un Master de negocios y vine con la mayor ilusión de montar una tienda de solo material técnico en Galicia.
Mi ilusión era montar una tienda de material técnico en Galicia
Oscar Vales - Vazva
¿Y a nivel de tienda?
La mudanza desde la playa a la Calle Real, en el centro de la ciudad, dándole al skate la importancia callejera que debe tener.
¿Y del team?
El fichaje de Valentina como primera chica del team. Es una niña de 13 años con un talento y fuerza sobrenatural que hará de guía para las futuras generaciones por su sonrisa, motivación, superación y todos los atributos positivos que se le puedan asociar.
¿En qué momento incorporáis a Danny al team?
Danny entra en 2015, un momento durísimo para Vazva ya que veníamos de cerrar 4 tiendas y estábamos pasando un momento terrible después de la crisis del 2008-2014.
De las pocas balas que teníamos en la recámara, una de ellas fue volver a los inicios de la marca. Es decir, reforzar el skateboarding, punk, arte, diversión etc. Y Danny encajaba en ese momento porque tenía ganas también de unirse a un proyecto nacional, puesto que la mayoría de marcas internacionales habían dejado de apostar aquí.
La apuesta salió bien y ahí seguís. ¿En qué situación?
Con una tienda y un bar en el corazón de la ciudad. Allí vendemos todas las marcas del mundo del patín y apostamos mucho por lo local y nacional. De ahí el ejemplo de Jart, que empezó como una marca pequeñita y ahora es un gigante mundial.
También trabajamos mucho el reciclaje de skate para darle a los chavales promos con las tablas partidas. Nosotros, con esas tablas y a través de un proceso de upcylcing, les damos una segunda vida a las 7 láminas de arce.
Un segundo uso para las tablas de skate
Un segundo uso para las tablas de skate
¿Qué crees que hace especial a Vazva?
Yo creo que como muchas tiendas de skateboarding (pero no todas), la pasión y la credibilidad real en el mundo del skate. Es decir, llevamos 15 años apostando por gente local y nacional, dándoles material y otros recursos económicos para que puedan vivir del patín.
Algo que nos diferencia claramente es el mundo eventos, ya que es el punto de engorile real y somos de las pocas marcas que cada año hacen campeonatos, concentraciones, etc.
Si hubiésemos sido una marca californiana nos hubiese ido mejor
Oscar Vales - Vazva
¿Vendéis online?
Sí, pero solo el textil y no el material técnico, porque queremos dejar bien claro que Vazva es una marca. Muchos años nos han costado desvincular el mundo Vazva de la tienda en sí con la marca, pero con el tiempo lo hemos ido consiguiendo y nos han ido respetando.
A pesar de ello he de decir, desgraciadamente, que si hubiésemos sido una marca californiana nos hubiese ido mejor, porque parece que todo lo de fuera es mucho mejor que todo lo de casa, pero no es así. Y por suerte creo que esto está cambiando y debe seguir cambiando.
Siempre le digo a mis clientes que llevamos 15 años fabricando en Portugal, en condiciones de sostenibilidad real y apoyando a las tiendas y gente de aquí, pero siempre vende más el mensaje de una marca global y parece que los de casa somos nada. Esto me entristece mucho, porque no dejamos volar a la gente de aquí y lo que conlleva de forma negativa a nivel económico el comprar solo producto de fuera, cuando hay gente muy creativa y con ideas increíbles.
El mostrador de la tienda
El mostrador de la tienda
Tras 15 años vendiendo skate, ¿qué futuro le ves al deporte y a las tiendas?
Pues sinceramente veo un futuro tipo años 90, con la escena punk creciendo desde UK e Irlanda y con las marcas de surf y skateboarding creciendo debido a los problemas sociales y la necesidad de protestar. Creo que es hora de nuevo de que las marcas generemos tendencias y saber comunicar muy bien al cliente final el trabajo que hay detrás de una marca y en qué se diferencia de las grandes superficies el apostar por el skateboarding real, con eventos, riders, locales, etc.
De nada valdría hacer millones de vender ejes en masa si después las marcas no apostasen por sus equipos y demás
Oscar Vales - Vazva
¿Qué productos y marcas están en auge?
Los skates completos, sin duda. Marcas como Flip o Primitive quizás son las que están mas fuertes.
¿Y qué es lo que va peor?
Los scooter, aunque nunca hemos tenido stock. Pero es cierto que apenas preguntan cuando años atrás nos preguntaban todos los días si íbamos a traer.
Qué es lo que más se vende?
Ejes grandes desde 149 hacia arriba, porque realmente hay mucha gente que está aprendiendo de diferentes edades y por ello, todo lo grande como tablas de 9 y demás están muy fuertes.
Los ejes (grandes), en auge
Los ejes (grandes), en auge
El precio de muchas marcas, a veces, no es barato. ¿Genera un impedimento para el comprador?
Por ahora no hemos tenido problema porque aclaramos desde los inicios de la tienda que el precio es justo, puesto que para mantener las marcas y todo lo que está asociado a ello tiene que haber un precio justo y el cliente lo debe entender.
De nada vale hacer millones de vender ejes en masa o volumen si después las marcas Independent o Thunder no apostasen por sus equipos y demás. El skate se hundiría. Las marcas del patín tienen mucha conciencia en esto. Es más, yo creo que las ventas son lo menos importante porque detrás de todo esto hay una filosofía de vida y motivación.
A nivel de anécdota, qué es lo más raro que te han pedido o que te ha pasado en la tienda:
Montar un patín con ruedas de triciclo. Surreal, el tipo quería buscar unos elevadores enormes y con ejes gigantes para montar un patín que fuese a medio metro del suelo…
Quiero que la gente valore las horas de las tiendas pequeñas con la pasión y amor que hacen las cosas
Oscar Vales - Vazva
¿Algo que añadir?
Sí, quiero aprovechar que, ahora más que nunca, hay que valorar el producto de casa, la tienda de la esquina de skate. Son los auténticos “héroes” y “precursores” del patín, quienes apoyan a los chavales locales, engorilándolos, grabando, tirando fotos, y en el día a día buscando ayudas y demás para que puedan cumplir sus sueños de patinar.
Quiero que la gente valore las horas de las tiendas pequeñas con la pasión y amor que hacen las cosas, y como marca nacional… quizás es momento de apostar por los que apostamos por los de casa, que será la única manera de subir el nivel del patín nacional y de dar oportunidades a los chavales de aquí, porque ya hemos visto estos últimos años…
Poco más: un abrazo a tod@s, engorile a los que ya estabais hace muchos años y tened la paciencia de enseñar a los que vienen y que los que vienen vengan respetando a los que ya estaban. O en otras palabras, mucho respect!
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