Kalle Rovanperä se impone en Croacia
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WRC

Kalle Rovanperä gana el Rally de Croacia y amplía su ventaja en el mundial

El piloto finlandés Kalle Rovanperä consiguió una emocionante victoria en el Rally de Croacia el domingo, después de que un fuerte aguacero en los últimos kilómetros diera un vuelco a la prueba.
Por David Evans
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Kalle Rovanperä se miró las manos. Él también lo había notado. Lo que el finlandés había hecho en los últimos nueve minutos no tenía sentido. Ni para él. Ni para nadie.
El piloto de Toyota seguía temblando.
Durante la mayor parte de los tres días, Rovanperä tuvo la tercera prueba del Campeonato del Mundo de Rallies en la palma de su mano, solo para que un aguacero se abriera paso por las carreteras del noroeste de Zagreb. Con los Pirelli de compuesto duro atornillados bajo su GR Yaris Rally1, no pudo hacer nada por controlar el Hyundai i20 N Rally1 de Ott Tänak con neumáticos de lluvia.
El estonio se puso al frente, preparando un emocionante final de etapa en el que los dos primeros clasificados estaban separados por solo 1,4 segundos.
Al salir de la penúltima etapa, el joven de 21 años se mostró más que sorprendido.
Ott Tänak, del equipo Hyundai Shell Mobis, en el Rally WRC de Croacia en Zagreb, Croacia, el 22 de abril de 2022.
Ott Tänak se quedó a las puertas de su primera victoria desde 2021
"¿De dónde ha salido este tiempo?", dijo. "No sabíamos que iba a llover. Con estos neumáticos, no podemos hacer nada para igualarlo".
El campeón del mundo de 2019 era el único piloto que calzaba cuatro neumáticos de lluvia muy desgastados. A medida que la lluvia arreciaba, empujaba más fuerte, más lejos, más rápido. Tal fue el alcance de su ventaja en los neumáticos, que sacó dos minutos a los que se habían equivocado de compuesto. Dos minutos en una prueba de 13 km es algo casi inaudito en el WRC.

El thriller croata en el Power Stage. Segunda parte

Hace doce meses, Sébastien Ogier se impuso a Elfyn Evans por seis décimas de segundo para ganar el primer Rally de Croacia, puntuable para el WRC. La teoría generalmente aceptada era que no podía lograr nada mejor que eso.
La 20ª y última etapa del domingo demostró que sí podía.
A la espera de la Power Stage, todos los ojos estaban puestos en el cielo cuando las nubes se separaron y el sol se abrió paso. Las carreteras empezaron a secarse. ¿Cómo de secas?
Rovanperä temía que no se secaran lo suficiente como para cambiar sus neumáticos. Tänak también temía que el proceso de evaporación solo sirviera para cocinar sus cubiertas.
Desde el principio, Rovanperä fue más rápido. En el tramo inicial más embarrado de la etapa, donde Tänak se inclinaba por sacarle segundos a su rival, Kalle estaba un segundo por encima de Ott.
Kalle Rovanperä, del equipo Toyota Gazoo Racing, durante el evento del Campeonato del Mundo de Rally en Zagreb, Croacia, el 23 de abril de 2022.
Rovanperä amplía su ventaja en el campeonato con su victoria en Croacia
“Fue duro. No creía que pudiéramos hacerlo, pero creo que nos merecemos esta victoria”.
En su ritmo y con sus Pirelli calentándose para la tarea, se lanzó en lo que restaba de camino y se llevó la victoria por 4,3 segundos.
Al bajarse del coche, Rovanperä tuvo que pararse a pensar en lo que habían significado los últimos nueve minutos.
“Lo he dado todo. Y un poco más”
"Ha sido duro", dijo. "Creo que merecíamos esta victoria; cuando perdimos el liderato en la etapa anterior fue difícil, lo perdimos [el liderato] no por algo que hiciéramos. En la última estaba presionando mucho. No creía que pudiéramos hacerlo, así que di un gran empujón y finalmente lo conseguimos".
Tras su éxito en el Rally de Suecia y sus victorias en la grava en Estonia y Grecia el año pasado, el último resultado del líder del campeonato le convierte en el piloto más completo con victorias en las tres superficies.
Con una ventaja de 29 puntos tras solo tres rondas, tiene el aspecto de un campeón. Y el título número uno estuvo en su mente durante todas las etapas de Croacia.
"Ya empecé a pensar en el título", dijo. "Quería ganar, pero también pensaba en los puntos".
Kalle Rovanperä, del equipo Toyota Gazoo Racing, durante el Campeonato del Mundo de Rally de Croacia en Zagreb, Croacia, el 24 de abril de 2022.
Rovanperä amplía su ventaja en el campeonato a 29 puntos
Con solo cinco puntos en la tabla al llegar a Zagreb, los puntos también estaban muy presentes en la mente de Tänak.
"Kalle condujo bien", dijo el hombre de Hyundai. "No tomé ningún riesgo".
Después de un comienzo miserable de la temporada, los puntos eran la prioridad en la tercera ronda para Tänak y su equipo con sede en Alzenau.

La montaña rusa de Neuville

El ascenso de Hyundai de la tercera a la segunda posición en la carrera de marcas se vio favorecido en gran medida por el hecho de que Thierry Neuville superó con facilidad a la estrella de M-Sport Ford, Craig Breen, para conseguir el tercer puesto y un doble podio para los coreanos.
Sin embargo, la semana del belga fue una completa locura. Recibió cuatro penalizaciones distintas, dos días de servicio comunitario por exceso de velocidad y vio cómo su copiloto Martijn Wydaeghe se derrumbaba por el esfuerzo de empujar 1280 kg de Hyundai. Además, sufrió un fuerte accidente en la última etapa y cruzó la meta cojeando con dos neumáticos pinchados.
Thierry Neuville, del equipo Hyundai Shell Mobisin, durante el Campeonato del Mundo, Rally de Croacia en Zagreb, Croacia el 23 de abril de 2022.
Fue una semana loca para Thierry Neuville
"Estoy contento de haber llegado al final", dijo. "Las emociones en este rally han sido muy fuertes. Se nos han presentado muchas cosas diferentes, pero nos hemos mantenido concentrados y he seguido haciendo mi trabajo. La motivación era difícil a veces, pero cuando vimos la posibilidad de subir al podio, quise empujar como un loco porque nos merecemos un podio en este rally”.
"Llegar a la meta en tercera posición es algo increíble; sin las penalizaciones, habríamos estado en la lucha por la victoria".
Hace doce meses, tras finalizar el Rally de Croacia, increíblemente dramático, Ogier reflexionaba con pesar: "Este rally fue increíble en seco. Si hubiera estado mojado, habría sido aún más difícil".
Los resultados del Rally de Croacia 2022 cuentan una historia de solo dos cambios de liderazgo en 20 etapas. Si se profundiza, se descubrirá una de las rondas del Campeonato del Mundo más cautivadoras y entretenidas de la historia.
Y la historia de un finlandés que ha levantado el vuelo.