Kalle Rovanperä ja Jonne Halttunen, Viron ralli
© Jaanus Ree / Red Bull Content Pool
WRC

Kalle Rovanperän maailmanmestaruus on enää sinettiä vailla

Vain ihme voisi enää riistää Kalle Rovanperältä uran ensimmäisen MM-tittelin.
Kirjoittaja: Miika Wuorela
3 min readJulkaistu
Viisi osakilpailuvoittoa ja huima 83 pisteen etumatka lähimpään haastajaan takaavat Kalle Rovanperälle, 21, mieltä rauhoittavat asetelmat kotikilpailuun. MM-rallikaudesta on ajamatta vielä kuusi osakilpailua, joten halutessaan Toyota-tähti voi jättää voittokamppailun suosiolla muille, mikäli vauhti ja riskitaso äityvät liian korkeiksi.
Rovanperä osaa kyllä tarvittaessa ottaa rallin rauhassa, ja ajaa varmasti maaliin, mutta kotirallissa tuskin on varmistelun paikka. Miksi olisi, sillä suomalainen on voittanut kartanlukijansa Jonne Halttusen kanssa viisi ajetuista seitsemästä rallista.
Viron rallista Rovanperä ja Halttunen nappasivat jo viidennen voittonsa.
Viron rallista Rovanperä ja Halttunen nappasivat jo viidennen voittonsa.
Vauhti riittää useimmissa ralleissa voittoon melkeinpä ”puolivaloilla” ajellen. Kotirallissa juoni saattaa silti olla aavistuksen erilainen. Kyseessä on vasta toinen kerta, kun Rovanperä osallistuu korkeimman luokan autolla kilpailuun. Tallikaveri Elfyn Evansilla, jota myös Rovanperän pahimmaksi haastajaksi veikataan, startteja Suomessa on jo kuusi. Walesilainen voitti Suomessa viime vuonna, ja on erittäin halukas toistamaan saman tälläkin kertaa alakanttiin menneen alkukauden jälkeen.

Tavoittamaton etumatka

Mestaruustaistelussa kaikki valtit ovat Rovanperän käsissä. Parhaimmillaan uran ensimmäinen maailmanmestaruus voi ratketa jo Suomen jälkeen ajettavassa Belgian osakilpailussa. Se vaatisi kuitenkin 120 pisteen eron lähimpään kilpakumppaniin, joten todennäköisintä on se, että Rovanperä juhlii mestaruuttaan Kreikassa, kolme osakilpailua ennen kauden päättymistä.
Parhaimmillaan uran ensimmäinen maailmanmestaruus voi ratketa jo Suomen jälkeen ajettavassa Belgian osakilpailussa.
Kausi pyörähti käyntiin tutusti Monte Carlo –rallilla tammikuussa. Ensimmäisen illan ja seuraavan päivän aikana tilanne näytti Rovanperän kannalta huolestuttavalta. Uusien sääntöjen mukainen auto ei osunut käteen oikein mitenkään päin, mikä sai hätäisimmät maalailemaan piruja seinälle.
Se oli kuitenkin täysin ennenaikainen ja väärä ennustus. Harva osasi nähdä Rovanperän dominanssia tulevaksi, mutta sellainen oli rakenteilla jo ennen kauden avausrallin päätöstä. Rovanperän vauhti nousi niin, että Monte Carlossakin vauhti riitti neljänneksi vaisun alun jälkeen.
Sitä seurasi kolmen voiton putki Ruotsissa, Kroatiassa ja Portugalissa. Ainoastaan Sardinian rallissa Rovanperä ei kyennyt paikkaamaan lähtöpaikkansa aiheuttamaa tasoitusta. Sieltä hän nappasi viidennen sijan, ja kasvatti piste-etumatkaansa yhdeksällä pisteellä, sillä sarjatilanteessa kakkosena oleva Thierry Neuville ei neljää Power Stagelta ansaittua pistettä enempää rallista kerännyt.
Thierry Neuville on sarjataulukossa toisena.
Thierry Neuville on sarjataulukossa toisena.
Viron osakilpailussa Rovanperä jatkoi sitten tuttua linjaansa, ja voitti rallin minuutin erolla viime vuoden tapaan.

Testeistä oikeat kisasäädöt

Viime vuonna Suomen MM-ralli ajettiin poikkeuksellisesti vasta syksyllä – myöhempään kuin koskaan aiemmin. Se vaati erilaisia säätöjä kuin perinteinen, kesäisissä olosuhteissa ajettava ralli. Tuolloin Rovanperä ei syystä tai toisesta löytänyt sataprosenttisen mieluisia säätöjä autoonsa. Pahimmat kilpakumppanit menivät menojaan, ja sitten kävi pieni vahinko. Kisa päättyi lopulta hiekkakasaan törmäämiseen.
Vastaavat tapahtumat eivät tällä kertaa ole huolenaiheena. Suurimman haasteensa Rovanperä kokee auratessaan ensimmäisenä autona tietä puhtaaksi kolmantena autona reitillä lähtevälle Evansille.
Ennen rallia Rovanperä sai säätää muiden tiimin kuljettajien tavoin yhden testipäivän verran autoaan. Testi on tavallisestikin tärkein yksittäinen valmistautumishetki ralliin, ja nyt se on sitä vielä enemmän. Onhan Rovanperällä muistissa yhä viime vuoden haasteet säätöjen suhteen, joten tuplavarmistuksien kautta mies etenee kohti oikeaa kisavirettä, kun lähtölippu kotikisaan heilahtaa perjantaina 5.elokuuta.
FIA World Rally Championship 2022 -sarjataulukko:

Kuljettaja

Pistetilanne

K. ROVANPERÄ

175

T. NEUVILLE

92

E. EVANS

79

O. TÄNAK

77

T. KATSUTA

73

C. BREEN

60

S. LOEB

35

S. OGIER

34

D. SORDO

34

G. GREENSMITH

28