Le pilote AlphaTauri, Pierre Gasly, lors du Grand Prix de Monaco 2022.
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F1

Driver's eye : dans les yeux d'un pilote de Formule 1

Apparue en 2021, les Driver's eye équiperont les casques de tous les pilotes de Formule 1 dès 2023. Voici tout ce qu'il faut savoir sur ces caméras embarquées ultra immersives.
Écrit par Red Bull France
Temps de lecture estimé : 4 minutesPublié le
Si le Grand Prix de Belgique n’est pas celui qui a le plus marqué la saison 2021 de Formule 1 - la course n’ayant jamais commencé à cause d’une météo particulièrement capricieuse - quelques secondes de ce week-end resteront néanmoins gravées dans les annales d’un bon nombre de fans de la discipline. Alors qu’ils assistaient aux essais de Fernando Alonso, les téléspectateurs se sont retrouvés projetés dans le cockpit de son Alpine et ont pu vivre la course de son point de vue le temps d’un tour de piste, soit 1 minute et 52 secondes.
Le pilote AlphaTauri, Pierre Gasly, au Grand Prix de Monaco 2022.
Souriez, vous êtes filmés
Cette nouvelle prise de vue, qui a fait l’unanimité auprès des fans, a été rendue possible par un dispositif très simple et qui, fort de son succès, équipera tous les pilotes dès 2023 : la Driver’s eye, une caméra intégrée à leur casque.

Un point de vue qui ne date pas d’hier

Depuis plusieurs années, la Formule 1 souhaite rendre la discipline plus impressionnante à la télé. Et c’est là tout l’objectif de cette technologie embarquée qui entend donc d’abord offrir une meilleure perspective de ce que vivent les pilotes dans leur baquet.
La vue depuis la caméra intégrée au casque de Pierre Gasly au Grand Prix d'Australie 2022.
La vue de Pierre Gasly
Si depuis la mi-saison 2021, plusieurs écuries ont intégré la Driver’s eye aux casques de leur pilotes (nous y reviendrons plus bas), ce n’est pas la première fois, que la FIA fait en sorte d’offrir un point de vue plus immersif aux fans de la discipline.
En 1985 déjà, une caméra avait été installée sur la Renault de François Henault au Grand Prix d’Allemagne, avant qu’une caméra ne soit placée sur la Lotus d’Ayrton Senna lors des Grands Prix de Monaco 1986 et 1987. Plus récemment, Pierre Gasly et Romain Grosjean avaient testé des lunettes intégrant une caméra en séances d’essais.

Caméra cachée

Dans un monde aussi réglementé que celui de la Formule 1, on se doute que la Driver’s eye se doit respecter un certain nombre de caractéristiques, tant pour la sécurité des pilotes, que pour leur confort.
Le pilote AlphaTauri, Pierre Gasly, au Grand Prix de Monaco, le 27 mai 2022.
Une caméra se cache sur cette image
Conçue par Racing Force – société mère de la marque de casques Bell, qui équipe près de la moitié des pilotes - cette caméra de 2,5 grammes et 8 millimètres de diamètre a donc été homologuée par la FIA après avoir passé un certains nombres de tests de sécurité. Placée à l’intérieur du garnissage au niveau des yeux du pilote, cette technologie est donc déjà disponible pour tous les pilotes équipés d’un casque Bell : Pierre Gasly, Lewis Hamilton, Kimi Räikkönen, Fernando Alonso, Charles Leclerc, Lando Norris, Esteban Ocon, George Russell, Alex Albon, Nicholas Latifi et Guanyu Zhou.
Pour 2023, la FIA devrait donc homologuer l’utilisation de ces caméras pour d’autres fabricants de casques.

Une nouveauté qui ne plaît pas à tout le monde

Si les vingt pilotes de la grille seront donc équipés de cette caméra dès la saison prochaine, certaines écuries n’étaient pourtant pas favorables à sa généralisation. Le champ de vision offert par la camera permet en effet de distinguer parfaitement l’écran placé sur le volant des monoplaces, qui contient souvent des informations précieuses sur les réglages de la voiture.
« Ce n’est pas idéal, de notre point de vue », déclarait ainsi le directeur de la performance de Williams, Dave Robson. « Mais si les gens trouvent cela intéressant et divertissant, alors cela fait partie du sport. Ce n’est probablement pas l’endroit où je choisirais de placer une caméra, mais si les gens aiment cette vue, nous ferons avec. » Pour le plus grand plaisir des fans, donc.
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