Verstappen sur le podium au Portugal
© Getty Images/Red Bull Content Pool
F1

Max Verstappen deuxième du Grand Prix du Portugal

Le pilote Red Bull Racing Honda Max Verstappen a pris la deuxième place d’un Grand Prix du Portugal remporté par Lewis Hamilton. Valtteri Bottas termine troisième.
Écrit par Matthew Clayton
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FIA Formula One World Championship

Portuguese Grand Prix 2021

Portugal

Max Verstappen

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Deux semaines après un Grand Prix d'Emilie-Romagne très agité, c’est une course beaucoup plus calme qu’a remportée ce dimanche au Portugal Lewis Hamilton sur le circuit de Portimao. Le pilote Mercedes a cependant dû s’employer pour terminer devant son coéquipier Valtteri Bottas et un Max Verstappen accrocheur, qui n’a jamais rien lâché.

Verstappen seul face aux Mercedes

Les écarts à l’arrivée du Grand Prix du Portugal ne disent pas toute la vérité d’une course dont la victoire s’est jouée entre trois pilotes. Car si Sergio Perez (quatrième et élu pilote du jour) ne termine qu’à six secondes de la troisième place de Valtteri Bottas, ce "faible" écart est principalement dû aux arrêts aux stands effectués par Max Verstappen et le Finlandais dans les ultimes kilomètres de la course pour l’obtention du point du meilleur tour. En vérité, il n’y a bien eu que trois hommes sur ce Grand Prix du Portugal capables d’imprimer un rythme infernal que le reste du peloton était bien incapable de suivre. Et si Lewis Hamilton remporte sa deuxième victoire de la saison, le pilote anglais a eu la tâche difficile avec un Max Verstappen très incisif.
Avec cette deuxième place au Grand Prix de Formule 1 du Portugal, Max Verstappen réalise 3 podiums en 3 courses.
3 podiums en 3 courses pour Max Verstappen
Le pilote Red Bull Racing Honda a malicieusement doublé le septuple champion du monde une fois la voiture de sécurité rentrée aux stands à la fin du sixième tour (après un accrochage entre les deux Alfa Roméo de Kimi Räikkönen et Antonio Giovinazzi). Mais Hamilton n’a mis que quatre tours à reprendre la deuxième place avant de faire de même avec son coéquipier au 20ème tour et de prendre la tête de la course pour ne plus la quitter.
Verstappen soulève le trophée du deuxième de la course
Verstappen soulève le trophée du deuxième de la course

Bottas cède face à Verstappen

Intouchable jusqu’au drapeau à damiers, Hamilton a laissé ses deux poursuivant se bagarrer pour le gain de la deuxième place. Max Verstappen parvenant finalement à prendre le meilleur sur Bottas juste après l’arrêt aux stands du Finlandais au 35ème tour. Le Néerlandais a bien tenté de glaner un point supplémentaire avec le meilleur tour en course, mais son temps record dans l’ultime boucle a finalement été annulée par les commissaires estimant que Verstappen était sorti des limites de piste au virage 14.
"C'est un résultat convenable" expliquait le pilote Red Bull Racing Honda après le podium. "J'ai pris un bon départ et j'ai essayé de mettre la pression sur Valtteri. En fin de compte, je pense que nous avons simplement manqué de rythme, donc Lewis m'est passé devant. La mise en température de ces pneus était très difficile. Je pense qu'une fois que l'on s'est installé en deuxième position, on pouvait clairement voir que l'on manquait de rythme par rapport aux Mercedes, mais quand même, on est deuxième. Je pense que, dans l'ensemble, c'était un week-end un peu bizarre au niveau de l'adhérence, nous n'étions pas vraiment performants ici. Mais nous verrons ce que nous pourrons faire à Barcelone".
Max Verstappen devance Valtteri Bottas pendant le Grand Prix de Formule 1 du Portugal sur le circuit de Portimao.
En ligne de mire, Bottas

Championnat : Le duel se précise

Avec cette victoire, Lewis Hamilton compte désormais huit points d’avance sur Max Verstappen. Les deux hommes continuent de faire le trou avec le reste du peloton et notamment Bottas, qui compte déjà 29 points de moins que le Néerlandais (Lando Norris est intercalé à la troisième position avec 37 points). Dixième au Portugal après avoir doublé dans les derniers tours Charles Leclerc, Pierre Gasly est à la même position au général avec sept points au compteur. Chez les constructeurs, Mercedes compte 101 points contre 83 à Red Bull Racing et 53 à McLaren. Le prochain Grand Prix aura lieu à Barcelone dès la semaine prochaine, le 9 mai.
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