Prends ça, la tradition
© Tyrone Bradley
VTT

Khothalang Leuta, la rideuse la plus rapide du village

Elle a appris le VTT seule dans un pays où les femmes roulent peu et participera aux Championnats du Monde de pump track en octobre prochain. Elle, c'est Khothalang Leuta, et voici son histoire.
Écrit par Faye Brozek
Temps de lecture estimé : 3 minutesPublié le
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Grandir à Roma, au Lesotho, dans les hauteurs de ce royaume enclavé en Afrique du Sud, est un défi en soi. Surtout pour les femmes, d'ailleurs. Mais ça n'a pourtant pas empêché Khothalang Leuta d'ouvrir le champ des possibles et d'inspirer toute une génération en ridant un VTT.
6 minutes
The fastest girl in the village
S'il est plus que rare de voir des femmes à vélo au Lesotho, Leuta a sauté sur l'occasion de rider le premier pump track construit à Roma en 2017. "J'étais la première fille du village à tenter ça", explique-t-elle. "Mais maintenant, je suis plus rapide que les garçons. Je m'exprime avec mon vélo."
La pilote de VTT pump track Khothalang Leuta roule sur une berme du pump track Velosolutions à Roma, au Lesotho.
Khothalang Leuta est une autodidacte
Une vue aérienne du pump track Velosolutions à Roma, au Lesotho.
Le pumptrack Velosolutions de Roma a été construit en 2017
Et le moins qu'on puisse dire, c'est qu'elle se fait entendre. En 2019, elle a ainsi remporté la Lesotho’s National Pump Track race et gagné le droit de représenter son pays lors des finales des Championnats du Monde en Europe. Ce qui lui permettra de quitter ses terres pour la toute première fois... tout en réalisant son baptême de l'air. "J'étais super contente de gagner. C'est tout ce dont je rêvais. Je voulais absolument participer aux finales, donc je me suis dit qu'il ne fallait pas que je m'arrête de rider."
La rideuse de VTT pump track Khothalang Leuta chez elle, au Lesotho.
Quand Khothalang Leuta rêve des Championnats du Monde
La cycliste Khothalang Leuta s'entraîne sur le pump track de Roma, au Lesotho.
Le spot d'entraînement parfait
Déterminée, Leuta, qui se présente comme "la mère du pump track", a d'ailleurs appris à rider seule, sur les conseils de son père, qui l'a toujours encouragée à donner le meilleur d'elle-même. "C'est aussi pour ça que je veux être au top. Pour le rendre fier."
La pilote de VTT Khothalang Leuta pose sur son vélo sur le pump track de Roma, au Lesotho.
Khothalang roule sur un vélo de son club
Et le plus fou dans tout ça, c'est que Khotalang ne possède pas de vélo. Elle est d'ailleurs contrainte d'utiliser ceux des clubs locaux pour s'entraîner, mais n'hésite pas à les prêter aux kids qui roulent à ses côtés : "Je veux vraiment inspirer les plus jeunes. Je suis content qu'ils me soutiennent. Je veux en faire toujours plus pour être un bon exemple."
La rideuse Khothalang Leuta sur un pump track au Lesotho.
Khothalang Leuta, prête à rouler
Rider, c'est une vocation
Khothalang Leuta
“Khothalang apprend également aux filles qu'aller à l'école, se marier et avoir une famille n'est pas une fin en soi" explique Tumelo Makhetha, une notable de Roma, qui apprécie l'impact qu'a eu le succès de Leuta sur les jeunes femmes du coin.
Khothalang Leuta ride en VTT sur le pump track de Roma au Lesotho.
Khothalang, une source d'inspiration pour les jeunes filles du Lesotho
Le 15 octobre 2021, Khothalang Leuta participera donc aux finales des Championnats du Monde de Red Bull Pump Track à Lisbonne, au Portugal. Et si elle sera la première femme de son village à y tenter sa chance, gageons qu'elle ne sera pas la dernière.
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