Le château de Lindisfarne Priory
© Tony Smith, Flickr
Exploration

10 spots méconnus à voir dans les îles britanniques

Du nord au sud du Royaume-Uni, découvrez les spots méconnus des îles britanniques.
Écrit par Lucy Grewcock
Temps de lecture estimé : 7 minutesPublié le
Que vous soyez à la recherche de spots de plongée, d'aventures de cape et d'épée, ou que vous vouliez goûter les meilleurs whiskys anglais, les îles britanniques sont une destination de vacances idéale pour vous et vos amis cet été.
Du sable blanc des îles Scilly aux rochers sauvages des Hébrides extérieures, le Royaume-Uni regorge de spots fabuleux pour peu qu’on se donne la peine de s’y rendre. Voici les dix meilleurs spots que nous avons sélectionnés dans les îles britanniques.

1. Lundy, canal de Bristol

Sur l'île de Lundy.
Sur l'île de Lundy
Lundy est la seule réserve naturelle marine d'Angleterre. Les eaux claires qui l’entoure sont fantastiques pour la plongée sous-marine. Sous l’eau, vous pourrez y découvrir des coraux et des gorgones, mais également croiser des phoques avant de vous rendre sur des épaves. La communauté locale se retrouve sur le seul pub de l'île, la Marisco Tavern. Les possibilités d'hébergement vont d'un chalet de pêcheur à un phare en passant par un château du XIIIe siècle. Vous pouvez arriver sur l’île en hélicoptère (depuis Hartland Point) ou prendre le ferry en été depuis Bideford ou Ilfracombe.

2. Jura, Hébrides intérieures

Jura est l'une des dernières îles sauvages d'Écosse. Elle compte d'ailleurs plus de cerfs rouges que d'habitants. Trois montagnes à la forme conique (les Paps of Jura) attirent les randonneurs et les grimpeurs, tandis qu'un tourbillon est situé en plein océan au nord de l’île sur l’un des détroits les plus dangereux de Grande-Bretagne. Prenez l'avion jusqu'à l'île voisine d'Islay et enchaînez avec le bateau jusqu'ici, ou embarquez sur le ferry Tayvalich depuis le continent. Installez-vous dans le village de Craighouse, dormez dans l'unique hôtel de l'île et allez savourer du whisky à la distillerie voisine.

3. Lindisfarne, Northumberland

Le château de Lindisfarne Priory.
Le château de Lindisfarne Priory
La chaussée pavée qui mène à Lindisfarne est submergée deux fois par jour par la mer du Nord. Tenez compte des avis de marée si vous prévoyez de vous rendre en voiture ou à pied sur cette île de trois kilomètres carrés. Car chaque année, des visiteurs peu méfiants se font surprendre par la mer qui remonte. Des moines s'y sont installés au XIème siècle et l’ancien prieuré bénédictin de l'île ainsi que les ruines du château du XVIe siècle sont les principaux attraits pour les touristes d'un jour. Cependant, pour apprécier la véritable tranquillité de l'île, restez-y pour la nuit ce qui vous permettra de profiter des plages désertes et d'observer les magnifiques oiseaux.

4. Rathlin, Irlande du Nord

L'île de Rathlin avec vue sur la côte islandaise.
L'île de Rathlin avec vue sur la côte islandaise
À 10 kilomètres de la mer de Moyle, cette île en forme de L à deux branches est facilement accessible en ferry depuis Ballycastle (Compagnie Antrim). Louez un vélo et explorez l'île sur deux roues, en gardant un œil sur le rare "lièvre irlandais" de Rathlin. Visitez l'île au printemps ou en été pour observer les oiseaux nicheurs, découvrez la "Bruce's Cave" (la grotte où Robert the Bruce s'est caché lors de sa lutte pour l'indépendance de l'Écosse) et buvez quelques pintes dans un pub de l'île en contemplant la Causeway Coast. Pour l’hébergement, séjournez dans le dortoir, réservez un B&B ou offrez-vous un lit dans un hôtel.

5. Bardsey, Pays de Galles

Selon la légende, Bardsey est le lieu de repos de Merlin l'Enchanteur. Imprégnée de ce mythe, cette île sauvage était également un important centre de pèlerinage médiéval. Connue sous le nom de "l'île aux 20 000 saints", un monastère y a été construit en 516. Aujourd'hui, elle est plus connue pour ses marsouins, ses phoques et ses puffins. Visitez l'île en été et louez un cottage, puis attendez la nuit pour observer les 17 000 puffins de Manx sortir de leurs terriers. Les excursions en bateau de Bardsey partent de Porth Meudwy sur la péninsule de Lyn.

6. Bryher, îles Scilly

Paysage sur l'île de Scilly.
Paysage sur l'île de Scilly
Avec des chemins de sable à la place des routes, les habitants de Bryher se déplacent principalement à pied ou en voiturette de golf. Bien qu'il s'agisse de la plus petite île habitée des Scilly, son paysage varie de la côte spectaculaire de Hell Bay aux plages de sable abritées de Rushy Bay. Campez près du Fraggle Rock Bar, ou venez en hiver et installez-vous à l'hôtel Hell Bay pendant que les tempêtes de l'Atlantique déferlent sur la côte. Rejoignez l’archipel en ferry, en avion ou en hélicoptère depuis l'Angleterre continentale, puis enchaînez sur Bryher depuis une île voisine.

7. Osea, Essex

L'Essex peut sembler être un endroit improbable pour une escapade dans une île déserte, mais ce comté dispose de trois îles qu’il ne faut pas louper. L'île de Northey, Mersea et Osea sont toutes situées dans l'estuaire de Blackwater. Parmi celles-ci, Osea, accessible par une ancienne chaussée à marée basse, est la plus tranquille. Sans voitures, avec quatre kilomètres de plages et des lieux de séjour élégants, c'est un endroit idéal pour passer des jours tranquilles. Il n'y a pas non plus d'éclairage public, ce qui en fait un endroit idéal pour observer les étoiles.

8. Burgh Island, Devon

Burgh Island dans le Devon du sud.
Burgh Island dans le Devon du sud
À seulement 250 mètres de la terre ferme du Devon, vous pouvez vous rendre à Burgh à marée basse et boire une pinte dans l'auberge Pilchard qui date du XIVe siècle. Reprenez ensuite le Sea tractor (une sorte de roulotte perchée sur des roues de 4x4) si la marée le permet. Faites le tour de l'île à pied en trente minutes, ou louez un paddle à la Discovery Surf School. Avec votre planche, faites le tour de la côte escarpée. Seul hébergement possible, le Burgh Island Hotel, qui a été une source d'inspiration pour le célèbre roman d'Agatha Christie, "Dix Petits Nègres". Pour un hébergement moins cher, louez un cottage de l'autre côté de l'eau, à Bigbury-on-Sea.

9. Scolt Head, Norfolk

Naviguez ou pataugez jusqu'à cette île inhabitée faite de dunes de sable, de marais salants et de galets. En été, le bateau-taxi part de Burnham Overy Staithe. Si vous connaissez bien les marées, vous pouvez vous frayer un chemin à marée basse. Il n'y a rien d'autre ici que des plages de sable paisibles, de nombreuses espèces oiseaux et une tranquillité totale. Alors prenez un pique-nique, emportez vos jumelles et prévoyez une journée d'observation de la faune et de la flore et des découvertes de plages. Pour un hébergement atypique, séjournez à proximité dans le moulin à vent vieux de 200 ans.

10. St Kilda, Hébrides extérieures

Besoin d'isolement ? Saint Kilda est faite pour vous
Besoin d'isolement ? Saint Kilda est faite pour vous
Partie la plus éloignée des îles britanniques, cet ensemble d'îles et de stacks se trouvent à l'extrême nord-ouest du pays. Classé par l'UNESCO, c'est le plus grand site de nidification d'oiseaux marins de l'Atlantique Nord. Après la maladie et les bouleversements qui ont suivi la Première Guerre mondiale, les derniers résidents sont partis dans les années 1930 et l'île est désormais inhabitée. Propriété du National Trust, une association à but non lucratif britannique qui a pour objectif de conserver et de mettre en valeur des monuments et des sites d’intérêt collectif, la plupart des visiteurs s'y rendent pour une excursion d'une journée depuis Harris, Uist ou l'île de Skye. Les croisières Kilda ont été désignées comme la meilleure expérience de plein air/aventure lors des Scottish Thistle Awards 2015. Vous pouvez rester plus longtemps sur l'île en faisant du camping ou en travaillant comme bénévole. St Kilda dispose de l’eau potable mais pas d'électricité, de Wi-Fi ou de borne téléphonique. Alors préparez-vous à un séjour sans technologie...
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