Le NY Skateboards 04
© Aymann Ismail
Skateboard
Mais qui a bien pu créer le premier skateboard ?
Une planche en bois et quatre roulettes. Sur le papier, l’invention paraît toute simple. Mais aujourd’hui, on ne sait toujours pas qui a créé le premier skateboard.
Écrit par Ruben Curiel
Mise à jour le
Le Red Bull Bowl Rippers approche et les meilleurs riders de la planète vont, une nouvelle fois, s'affronter dans le mythique bowl du Prado du 2 au 4 octobre 2020. Mais avant le début de la compétition, il est peut-être temps de vous poser une question qui ne vous a jamais traversé l’esprit. En cours de musique, on vous a cassé la tête avec cette horrible chanson : « Qui a eu cette idée folle, un jour d’inventer l’école ? ». Vous savez évidemment la réponse. On va donc se pencher sur un autre thème, bien plus passionnant. Mais qui a eu cette idée brillante, un jour d’inventer le skateboard ?

Stevenson, le pionnier

Le 25 mars 2012, les journaux américains relatent le décès de Larry Stevenson, présenté comme le père de l’industrie du skateboard. S’il n’en est pas l’inventeur, ce californien à l’origine de Makaha, en 1963 – l’une des premières marques connues dans le domaine – reste un grand nom de l’histoire du skateboard. On ignore totalement qui a inventé la première planche à rouler. Beaucoup se disputent la paternité de cet engin apparu en Californie aux alentours de l'année 1950. Ce que l’on sait, c’est que Larry Stevenson est un pionnier. Un coup d’œil rapide au brevet qu’il a déposé en 1969 nous fait comprendre que sans lui, le skateboard n’aurait jamais eu la dimension qu’on lui connaît de nos jours.
Le brevet de la première planche de skateboard kicktail déposé par Larry Stevenson en 1969.
Le brevet du kicktail 1/2
Skate : Une image du brevet de l'invention kicktail première planche de skateboard.
Le brevet du kicktail 2/2
Mais comment cette idée lui est-elle venue ? Sauveteur sur la plage de Venice Beach, il est étonné par ces gamins qui rident sur une planche avec des roues en acier, alors que le surf est la discipline star à l’époque. Il se demande donc comment cette simple planche pourrait être améliorée ...
Larry Stevenson a révolutionné le skate en instaurant le kicktail - nom donné à l’arrière d’une planche quand il est relevé – et qui sert à lever la planche pour faire des figures tels que des manuals ou des ollies. Et le monde du skate a été reconnaissant, en accordant à Stevenson une place au Skateboarding Hall of Fame, aux côtés de légendes telles que Stacy Peralta, Craig Stecyk ou Patti McGee.
En 1963, il a aussi lancé le premier contest de skate, avec 100 riders sur Hermosa Beach. Et si l’industrie du skateboard s’est crashée dans les années suivantes, faute d’évolutions, un autre sauveur vient à la rescousse. En 1972, Frank Nasworthy avec son entreprise Cadillac Wheels, crée la roue de skate en uréthane, similaire à celles utilisées à notre époque.
Bon, on ne saura jamais qui peut se vanter d’avoir inventé le skateboard. Mais on peut toujours avoir une petite pensée pour les pionniers, avant d’aller rider nos bowls favoris.
Le Red Bull Bowl Rippers revient à Marseille du 2 au 4 octobre.
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