Johann Zarco deuxième au Qatar© Red Bull Content Pool
MotoGP
Johann Zarco de retour sur le podium au Qatar
La première épreuve de l’année du championnat du monde MotoGP a souri au Français Johann Zarco, deuxième au Qatar. C’est Maverick Viñales qui l’emporte.
Écrit par James W Roberts
Publié le
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Marc Marquez

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Comme lors d’une saison 2020 disputée à un rythme infernal et au suspens immense, la première manche du championnat du monde MotoGP n’a pas dérogé à la règle. L’intensité a été de tous les instants entre les 22 pilotes les plus rapides de la planète, sur les 22 tours de course prévus sur le circuit du Qatar.
Première des 19 manches au programme, cette course a été serrée comme rarement avec les 10 premiers pilotes en moins de sept secondes à l’arrivée. Johann Zarco a brillé sur cette épreuve en terminant à la deuxième place au guidon de sa Ducati. Et c’est le poleman Francesco Bagnaia qui a privé sur la ligne le champion du monde en titre Joan Mir d’un podium qui semblait pourtant promis à l’Espagnol. Mais la puissance des machines italiennes à fait le reste dans la longue ligne droite du circuit.
Devant, c’est Maverick Viñales qui s’impose. Le pilote ibérique a pourtant vu les quatre Ducati prendre la tête de la course dès les premiers tours et a pris son mal en patience derrière Fabio Qartararo. Mais Viñales était bien le plus rapide aujourd’hui. Il est parvenue à garder un rythme infernal tout au long de la course quand ses concurrents directs ont tous connus des passages à vide.
On notera aussi les bons débuts du novice Jorge Martín qui a fait forte impression dans les premiers tours de course en prenant la troisième place avant de progressivement rétrograder dans le classement (il termine finalement 15ème).
Si Maverick Viñales l’a emporté avec une avance d’un peu plus d’une seconde sur le Français Johann Zarco, l’Espagnol a longtemps cherché la clé pour doubler le poleman Bagnaia. Longtemps en tête, ce dernier a vu fondre sur lui un Viñales déchaîné avant de voir également Johann Zarco le doubler également.
Progressivement, les Ducati ont semblé perdre de l’adhérence quand les motos japonaises ont retrouvé de leur superbe au fil des tours. Seul Johann Zarco a semble-t-il mieux gérer ses pneus que les autres pilotes sur les machines italiennes. Le Français restant ainsi toujours dans le top 3 au cours de l’épreuve.
Quant au champion du monde en titre Johan Mir, il peut rager d’avoir perdu sa deuxième place sur cette longue dernière ligne droite, lui qui avait été l’auteur d’une belle remontée jusque-là, alors qu’il s’élançait seulement dixième sur la grille de départ.
On notera aussi l’absence de Marc Márquez, toujours forfait à cause de sa blessure contractée l’année dernière. L’Espagnol pourrait revenir au guidon de sa Honda lors de la troisième manche au Portugal le 18 avril. Dans le clan Repsol Honda, Pol Espargaró a terminé huitième au Qatar alors que Stefan Bradl a pris la onzième place.
Au sein du Red Bull KTM Factory Racing, on notera que Miguel Oliveria termine devant les autres pilotes de l’écurie autrichienne à la 13ème place. Il devance ainsi son coéquipier Brad Binder. Les écuries et pilotes ont de nouveau rendez-vous sur ce même circuit du Qatar dans une semaine pour la deuxième manche du championnat du monde 2021.

Résultats du Grand Prix du Qatar

  1. Maverick Viñales – Yamaha (ESP)
  2. Johann Zarco – Ducati (FRA)
  3. Francesco Bagnaia – Ducati (ITA)
  4. Joan Mir – Suzuki (ESP)
  5. Fabio Quartararo – Yamaha (FRA)
  6. Álex Rins – Suzuki (ESP)
  7. Aleix Espargaró – (ESP)
  8. Pol Espargaró – KTM (ESP)
  9. Jack Miller – Ducati (AUS)
  10. Enea Bastianini – Ducati (AUS)
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