F1

Πάνος Σεϊτανίδης και Χάρης Τρακάρης σχολιάζουν το Eifel Grand Prix

© Getty Images / Red Bull Content Pool
O Lewis Hamilton ισοφάρισε το ρεκόρ του Michael Schumacher, με τον Max Verstappen να ανεβαίνει ξανά στο βάθρο
Πάνος ΣεϊτανίδηςΔημοσιευμένο στις:
Μετά από επτά χρόνια η Formula 1 έκανε ξανά επίσκεψη στην περιοχή Άιφελ, με την ενδέκατη μάχη της σεζόν να λαμβάνει χώρα στην πίστα του Νίρμπουργκρινγκ. Σε ένα τριήμερο που ξεκίνησε με ομίχλη, είχε σταθερά καιρό για μπουφάν και ολοκληρώθηκε με γνώριμους πρωταγωνιστές!
Νικητής ήταν ο Lewis Hamilton, που έπιασε τον μαγικό αριθμό #91, ισοφαρίζοντας τον σπουδαίο Michael Schumacher στην κορυφή της λίστας των περισσότερων επιτυχιών στην κορωνίδα του μηχανοκίνητου αθλητισμού. Συμπρωταγωνιστής, για πολλοστή φορά, ήταν ο Max Verstappen, που σε μία σεζόν που συνεχίζεται η υβριδική κυριαρχία της Mercedes, αποδεικνύεται σταθερή «κολλιτσίδα»!
Ας δούμε όμως τι έγινε στη Γερμανία βήμα-βήμα. Ξεκινώντας από όσα… δεν έγιναν την Παρασκευή. Βροχή, ομίχλη παντού και δράση μηδέν αφού δεν μπορούσε να σηκωθεί το ιατρικό ελικόπτερο. Έτσι η μοναδική περίοδος προετοιμασίας ενόψει της μάχης της pole position, ήταν η μία ώρα δουλειάς στο FP3.
Οι κατατακτήριες ήταν συναρπαστικές, η απειλή του Verstappen δεν άφησε τις Mercedes να ρισκάρουν με μέση γόμα στο Q2 (άρα και στην εκκίνηση του αγώνα) αλλά τελικά τα μαύρα βέλη έκαναν το 1-2, με τον Valtteri Bottas στην pole και τον Hamilton να επικρατεί του Max για χιλιοστά του δευτερολέπτου.
Και πάμε στη μέρα του αγώνα. Μαύρα σύννεφα υπήρχαν, απειλή βροχής υπήρχε όμως όπως συνήθως, βροχή δεν είδαμε. Ωστόσο οι θερμοκρασίες είχαν πέσει στο πάτωμα – μόλις στους 8 βαθμούς Κελσίου στον αέρα και 15 στο οδόστρωμα.
Έτσι, ο συνδυασμός της μακρόχρονης απουσίας, της έλλειψης επαρκών δοκιμών και των ασυνήθιστων θερμοκρασιών, είχαν ως αποτέλεσμα η στρατηγική να αποτελέσει ένα ταξίδι στο άγνωστο.
Όταν έσβησαν τα κόκκινα φώτα, ο Hamilton φάνηκε να καταπίνει τον teammate του, όμως παραδόξως ο Φινλανδός «έβγαλε αγκώνες» παίζοντας επιτυχώς άμυνα! Το ίδιο και ο Verstappen σε σχέση με τη Renault του Daniel Ricciardo που εκκίνησε φουριόζος αλλά τελικά, στο τέλος του πρώτου γύρου ήταν πίσω κι από τη Ferrari του Charles Leclerc που είχε κάνει ένα μικρό θαύμα το Σάββατο.
Οι τρεις πρώτοι χάνονταν στον ορίζοντα, τρία βαγόνια σε ένα τρένο θαρρείς σε διαδρομή διαφορετική από των υπολοίπων. Πίσω τους, ο Leclerc κρατούσε με νύχια και με δόντια, με τους καρχαρίες πίσω του να αυξάνονται και τελικά να αρχίζουν να τον περνούν από ένατο γύρο, οδηγώντας τον σε αλλαγή ελαστικών και εναλλακτική στρατηγική.
Η άλλη Ferrari βασανιζόταν, με τον Sebastian Vettel να έχει ένα ακόμα επίπονο απόγευμα. Εκκίνησε με τη μέση γόμα, ελπίζοντας να φτάσει μακριά, όμως η έξοδος όταν παραλίγο να πέσει στην Alfa Romeo, πλήγωσε το σετ ελαστικών και οδήγησε κι εδώ σε διαφοροποίηση πλάνου.
Βέβαια λάθη γίνονται παντού και το επόμενο το έκανε ο Bottas. Με τον Hamilton να γεμίζει τους καθρέφτες του, έκανε ένα μπλοκάρισμα που του στέρησε φόρα, του στέρησε την πρωτοπορία και τελικά τον οδήγησε για αλλαγή ελαστικών στο γύρο 13. Έπειτα καθυστέρησε και πίσω από τον Ricciardo και το πουλάκι φάνηκε να πετάει μακριά.
Βέβαια τα χειρότερα ήρθαν πιο μετά αφού αναγκάστηκε να εγκαταλείψει -για πρώτη φορά φέτος- με πρόβλημα στην MGU-H της Mercedes W11. Οι τρεις έγιναν δύο και πλέον η υπόθεση νίκη θα παιζόταν ανάμεσα σε Hamilton-Verstappen.
Όμως ο Βρετανός είχε την ταχύτητα να διαχειριστεί το προβάδισμά του, ακόμα κι όταν οι διαφορές εκμηδενίστηκαν λόγω του safety car που έκανε την εμφάνισή του για να απομακρυνθεί με ασφάλεια η McLaren του Lando Norris που έμεινε από κινητήρα.
Πήρε λοιπόν μία νίκη, που βάσει αριθμών, τον φέρνει στα ίσια με τον σπουδαίο Michael. Μάλιστα, ήταν συγκλονιστική η στιγμή όταν ο γιος του επτά φορές παγκόσμιου πρωταθλητή, Mick, παρέδωσε τον Lewis ένα κράνος του πατέρα του ως ένδειξη τιμής από πλευράς της οικογένειας Schumacher.
O Verstappen ήθελε το κάτι παραπάνω αλλά πήρε το καλύτερο δυνατό – 18 βαθμοί από τη δεύτερη θέση και 1 από τον ταχύτερο γύρο που ήρθε στο φινάλε ως κερασάκι στην τούρτα.
Παραμένει στην τρίτη θέση της βαθμολογίας οδηγών, με 83 πόντους να τον χωρίζουν από τον Hamilton. Με 208 ακόμα διαθέσιμους μέχρι το τέλος του δρόμου για το 2020.
Κι αν αυτούς τους δύο τους έχουμε συνηθίσει στα ψηλά, στο Νίρμπουργκρινγκ είχαμε μία αξιοσημείωτη επιστροφή στο βάθρο: αυτή του Daniel Ricciardo.
Ο Αυστραλός που ήταν θαμώνας εκεί στα χρόνια του με τη Red Bull Racing, βρέθηκε για πρώτη φορά στο Top3 ως οδηγός της Renault.
Και για τους Γάλλους αυτό ήταν το πρώτο βάθρο απ’ όταν επέστρεψαν στη Formula 1 ως εργοστασιακή ομάδα. Καλοδεχούμενο κι ας άργησε.
Με αυτό το αποτέλεσμα ο “Honey Badger” πήρε κεφάλι στη μάχη για την τέταρτη θέση της βαθμολογίας αλλά στέλνει και το αφεντικό της ομάδας του, Cyril Abiteboul, σε tattoo shop αφού είχαν βάλει στοίχημα πως αν ο Ricciardo χαρίσει φέτος βάθρο στη Renault, o επικεφαλής της θα έπρεπε να «σημαδευτεί». Και το χειρότερο: θα διαλέξει ο Danny Ric τι tattoo θα κάνει!
Μετά την εγκατάλειψη του Bottas, ο Αυστραλός ήταν σταθερά τρίτος και ευνοήθηκε από το αυτοκίνητο ασφαλείας και τα δωρεάν pit stop που αυτό επέτρεψε, καθώς χωρίς αυτό, θα είχε ασφυκτική πίεση στο τέλος από τον Sergio Perez. Ο Μεξικανός είχε πιο φρέσκα ελαστικά μέχρι εκείνο το σημείο και μία πελώρια δίψα για ένα θετικό αποτέλεσμα. Μη ξεχνάμε πως ακόμα δεν έχει ομάδα για το 2021!
Πέμπτος ήταν ο Carlos Sainz Jr με τη McLaren και πίσω του ο νικητής της Μόντσα, Pierre Gasly, που έβαλε επιπλέον πόντους στο σακούλι για τη Scuderia AlphaTauri, που ολοένα και πλησιάζει την άλλη Scuderia – τη Ferrari.
Μάλιστα αν δεν ήταν και ο Alex Albon που το παράκανε στη μάχη του με τον Daniil Kvyat με αποτέλεσμα το λευκό μονοθέσιο του Ρώσου να βγει εκτός δρόμου, να χάσει την εμπρός αεροτομή και μαζί κάθε ελπίδα για θετικό αποτέλεσμα, ίσως η ομάδα της Φαένζα να είχε ροκανίσει ακόμα περισσότερο τη διαφορά.
Όσο για τον Albon που αναλώθηκε σε εμφύλιες μάχες σε αυτό το Grand Prix, εγκατέλειψε με πρόβλημα στην υβριδική μηχανή, λίγο αφότου του είχε επιβληθεί ποινή για το συμβάν με τον Kvyat.
Μετά το θαύμα του Σαββάτου, ο Leclerc πάλεψε ξανά με τα θηρία και μόνο θετική κρίνεται η έβδομη θέση, μπροστά από τον οδηγό που ψηφίστηκε ως ο «Καλύτερος του Αγώνα».
Ο λόγος για τον Nico Hulkenberg που αντικατέστησε την τελευταία στιγμή τον αδιάθετο Lance Stroll στο τιμόνι της Racing Point.
Το πρωί του Σαββάτου έπινε καφέ στην Κολωνία, το μεσημέρι του Σαββάτου έτρεψε στις κατατακτήριες δοκιμές. Αποκλείστηκε για 4 δέκατα στο Q1 και παρότι εκκίνησε από την ουρά του grid, σκαρφάλωσε στην όγδοη θέση!
Φώναξε «παρών» ενόψει 2021 και αποκαλύφθηκε πως προτού λάβει το τηλεφώνημα από τη Racing Point, του είχε τηλεφωνήσει ήδη ο Helmut Marko! Βλέπετε ο Albon είχε ασαφές τεστ για Covid-19 και σε περίπτωση που έβγαινε θετικός (δεν βγήκε), η Red Bull ήθελε να βάλει τον Γερμανό στο μονοθέσιό της. Βάλτε τον μια και καλή το 2021 να τελειώνουμε!
Η εναλλακτική στρατηγική της Haas επέτρεψε στον Romain Grosjean να πάρει τους 2 πρώτους του βαθμούς φέτος ενώ για δεύτερη φορά βαθμολογήθηκε ο Antonio Giovinazzi που γενικά είχε ένα θετικό Σαβ/κο αφού στις κατατακτήριες είχε προκριθεί για πρώτη φορά εντός 2020, στο Q2.
Όσο για τον έτερο οδηγό της Alfa Romeo, τον Kimi Raikkonen, αλλιώς φανταζόταν το Grand Prix #323 στην F1. Ο record-man συμμετοχών είχε μία σύγκρουση με τον George Russell, που σήκωσε τη Williams στον αέρα και του εξασφάλισε ποινή 10 δευτερολέπτων. Μαζί και κάθε ελπίδα για βαθμούς.
Αυτά έγιναν εντός πίστας - εντός pit lane ήμασταν στο ίδιο έργο θεατές: το pit crew της Red Bull Racing αποδείχθηκε εκ νέου πως δεν έχει αντίπαλο. Όχι μόνο έκανε το ταχύτερο pit stop αλλά ήταν και το μοναδικό κάτω των 2 δευτερολέπτων! Συγκεκριμένα, η επίσκεψη του Verstappen στα pit κράτησε μόλις 1.92 δευτερόλεπτα!
Ακολουθεί άλλο ένα διάλειμμα, με επόμενη μάχη αυτή στο Πορτιμάο της Πορτογαλίας, στις 25 Οκτωβρίου!