Ο Max Verstappen με την Oracle Red Bull Racing RB20 προηγείται του Lando Norris με την McLaren MCL38 Mercedes στο F1 Grand Prix της Μεγάλης Βρετανίας στο Silverstone Circuit στις 07 Ιουλίου 2024.
© Getty Images / Red Bull Content Pool
Formula Racing

Grand Prix Μ. Βρετανίας: Μία παρτίδα σκάκι στη βροχή

Σε ένα ακόμα συναρπαστικό GP, ο Hamilton επέστρεψε στις νίκες ενώ ο Verstappen διεύρυνε κι άλλο το προβάδισμά του! Ο Πάνος Σεϊτανίδης καταγράφει τη χιουμοριστική πλευρά του 12ου αγώνα της σεζόν!
Panos Seitanidis
6 λεπτά ανάγνωσηςΔημοσιευμένο στις:
Ποιος θα το πίστευε πως φτάνοντας στα μισά του δρόμου για το παγκόσμιο πρωτάθλημα του 2024, δηλαδή μετά από 12 Grand Prix, θα μετρούσαμε ήδη 6 διαφορετικούς νικητές; Κανένας. Κι αφού φτάσαμε να έχουμε τόσους που έχουν δει τη θέα από το ψηλότερο σκαλί του βάθρου, ήταν δυνατόν ανάμεσά τους να μη βρίσκεται το όνομα του Lewis Hamilton. Φυσικά κι όχι. Ήταν λοιπόν δίκαιο, έγινε πράξη, μετά από ένα χαοτικό αγώνα, το φινάλε του οποίου βρήκε πάλι κερδισμένο τον Max Verstappen! Πάμε να τα δούμε όλα, γύρο με το γύρο, γκέλα με τη γκέλα.
Μιλώντας για γκέλες, αυτές ξεκίνησαν από το Σάββατο και τις κατατακτήριες δοκιμές, όπου είχαμε δύο «θύματα». Από τη μία, ο Sergio Perez που αποκλείστηκε ξανά στο Q1 – βίοι αντίθετοι με τον Max για μία ακόμα φορά και από την «οικογένεια» της Red Bull, υπάρχουν πολλοί υποψήφιοι που περιμένουν να αδειάσει η θέση.
Λίγο αργότερα, στο Q2, ήρθε ο άλλος βαρύγδουπος αποκλεισμός: Charles Leclerc. Πάλι ζόρια για τον οδηγό της Ferrari που μετά εκείνη τη σπουδαία, πρώτη νίκη στο Πριγκιπάτο του Μονακό, λες και είναι καταραμένος.
Εκεί που ο Perez το κόλλησε στην αμμοπαγίδα, ο Verstappen είχε τη διαύγεια να καρφώσει το πόδι στο γκάζι και να τη γλιτώσει. Με τίμημα όμως, αφού το πάτωμα της RB20 ήταν πληγωμένο και του έκοψε τη φόρα για το υπόλοιπο διήμερο.
Έτσι στο κυνήγι της pole έμεινε τέταρτος, θα μοιραζόταν τη δεύτερη σειρά του grid με τον -μεγάλο εχθρό της προηγούμενης Κυριακής που ξανάγινε φιλαράκι αφότου έπεσαν οι παλμοί- Lando Norris ενώ η πρώτη σειρά ήταν από παλιά εφημερίδα. Του 2022. George Russell και Lewis Hamilton με τις Mercedes!
Grid για μεγάλα πράγματα και grid με μεγάλα ονόματα λίγο πριν σβήσουν τα κόκκινα φώτα. Μοντέλα, influencers, τραγουδιστές αλλά η δική μου η καρδιά ανήκε στη μία και μοναδική Rebecca Fergusson αλλά και τον αγαπημένο Mr. Bean, κατά κόσμον Rowan Atkinson!
Και πάμε στη σκακιέρα. Ο αγώνας ξεκίνησε με σλικ, οι Mercedes εκκίνησαν καλά ενώ ο Verstappen πήρε από την εξωτερική μία θέση από τον Norris.
Κι όσο περνούσαν γύροι, άρχισαν οι προειδοποιήσεις και τα 112. Βροχή… τότε. Βροχή για… τόσο. Βροχή που δεν θα μετράει για βροχή διότι δεν θα βρέχει τόσο ώστε να χρειαστεί να βάλουμε ενδιάμεσα ελαστικά!
Αυτό το τελευταίο ήταν δεδομένο για όλους πλην δύο: τον Perez που εκκινώντας από την ουρά αναζητούσε κάτι ακραίο για να ξαναμπεί στο παιχνίδι και τον Leclerc που παρότι είχε κερδίσει έδαφος στους πρώτους γύρους, τα έχασε όλα λόγω της στρατηγικής της Ferrari.
Μαζί και τα τελευταία ψήγματα ελπίδας που δεν ήξερε καν πως του είχαν απομείνει!
Η βροχή ήταν αναποφάσιστη αλλά ερχόταν η ώρα που δήλωνε παρούσα, με αποτέλεσμα να αρχίσουν οι γλίστρες και οι αλλαγές θέσεων. Μανούλα ο Hamilton σε κάτι τέτοια, άρπαξε την ευκαιρία, άρπαξε και τα ηνία.
Αν κι όχι για πολύ. Στις σχεδόν μικτές συνθήκες οι McLaren είχαν καλύτερη ισορροπία ενώ οι άλλοι σκόνταφταν κι από το 1-2 της Mercedes, πήγαμε στο 1-2 της McLaren.
Κάπου εκεί είναι πια σαφές. Τέλος τα σλικ. Η βροχή «χτυπούσε» όλη την πίστα, ήταν η ώρα για ενδιάμεσα ελαστικά.
Οι πρώτοι το αποφάσισαν στον γύρο 26, έγινε μονόδρομος στον γύρο 27. Όμως, σε αντίθεση με τη Mercedes που φώναξε μέσα και τους δύο οδηγούς της, στη McLaren φοβήθηκαν το double-stack pit stop κι άφησαν τον Piastri να περιπλανιέται με λάθος λάστιχο, σε λάθος συνθήκες.
Το αστείο ήταν πως τόση ώρα με λάθος λάστιχα στην πίστα, Perez και Leclerc είχαν ήδη καταστρέψει τα ενδιάμεσα και μπήκαν να βάλουν καινούρια! Μαρτύριο!
Και σα να μην έφτανε αυτό, η βροχή δεν κράτησε ούτε μία αιωνιότητα, ούτε μία ημέρα. Στους δέκα γύρους από την προηγούμενη αλλαγή, με τη βροχή να έχει προ πολλού σταματήσει, ήταν σαφές πως τα σλικ θα έμπαιναν ξανά στο παιχνίδι.
Πάλι σκακιέρα, πάλι κρίσιμες επιλογές. Τόσο στην επιλογή του τύπου ελαστικού αλλά και τη στιγμή. Και καθώς ο Norris ήταν πρώτος, δεν ήταν διατεθειμένος να ρισκάρει. Σε αντίθεση με όσους τον ακολουθούσαν.
Μπήκαν λοιπόν όλοι μέσα και μάλιστα, με μεγάλο εύρος στις επιλογές αφού μόνο η McLaren είχε φρέσκα σετ μέσης γόμας. Φυσικά και το έβαλε ο Piastri, την ώρα που ο πρωτοπόρος Hamilton είχε βάλει μαλακά ενώ ο Verstappen που με την RB20 πληγωμένη δεν είχε την ταχύτητα των άλλων, είχε επιλέξει σκληρή γόμα.
Μπαίνει λοιπόν με ένα γύρο καθυστέρηση ο Norris, γλιστράει και στο φρενάρισμα στο pit box αποσυντονίζοντας όλο το pit crew, χάνει τα ηνία από τον Hamilton που ήταν η μοναδική Mercedes στο παιχνίδι αφού ο Russell είχε εγκαταλείψει λόγω πίεσης υγρών στα υδραυλικά της W15.
Και το χειρότερο από τα πολλά λάθη που έκαναν αυτός και η McLaren πετώντας στα σκουπίδια μία νίκη που μάλλον είχαν στην τσέπη: αντί να βάλει τη μέση γόμα, έβαλε τη μαλακή – όπως ο Lewis!
Πόσο λανθασμένη ήταν αυτή η επιλογή; Στους 14 γύρους του τελευταίου stint, o Piastri του πήρε χρησιμοποιώντας τη μέση γόμα, δέκα ολόκληρα δευτερόλεπτα! Αυτό ήταν λάθος που στέρησε νίκη.
Με το χάος να εξελίσσεται, είναι η εμπειρία που μπαίνει στο παιχνίδι. Κι εκεί ο Hamilton ήταν ξεκάθαρος απαντώντας στις συμβουλές του μηχανικού του: «Άσε με να κάνω τη δουλειά». Και την έκανε.
Ο Norris δεν μπορούσε να τον απειλήσει και μάλιστα είδε τον Verstappen να τον περνά στο φινάλε! Όσο για τον πρωταθλητή, πλησίασε τη Mercedes στα δύο δευτερόλεπτα αλλά ως εκεί. Ο Hamilton κράτησε ζωντανά τα soft και κατακτώντας την 104η νίκη της καριέρας του, έλιωσε σαν βούτυρο.
Δεν ήταν μία απλή νίκη. Ήταν η πρώτη μετά από 945 ημέρες και το Grand Prix Σαουδικής Αραβίας του 2021. Η πρώτη μετά από δυόμιση επίπονα χρόνια στη Mercedes. Κι ένα άτυπο, γλυκό αντίο, προτού φύγει για τη Ferrari.
Αν και με τη Mercedes να κάνει το 2 στα 2, την ώρα που στη Scuderia πονούσαν x2, ίσως ο επτάκις πρωταθλητής να κάνει δεύτερες σκέψεις!
Σαν αυτές που κάνει ο Christian Horner για την ανανέωση του συμβολαίου του Perez. Άφαντος, προτελευταίος και υπό ασφυκτική πίεση. Έχει δύο αγώνες περιθώριο να ανακάμψει και να τοποθετήσει εαυτόν στην ελάχιστη βαθμολογική θέση που ορίζουν οι ρήτρες στο συμβόλαιό του. Αλλιώς, ο Ricciardo είναι έτοιμος.
Αλλά δεν τον βοηθάει και ο Max. Σε ένα διήμερο που όλα πήγαιναν στραβά, κατάφερε ξανά να βγει κερδισμένος! Να τερματίσει δεύτερος και να ανοίξει ακόμα περισσότερο τη διαφορά!
Στη McLaren ήταν στο 3-4 και δίχως χαμόγελα, ο Carlos Sainz έφερε τη Ferrari στην αδιάφορη για εκείνη πέμπτη θέση ενώ ο Nico Hulkenberg, χάρισε στη Haas την επική για εκείνη έκτη θέση!
Διπλή βαθμολόγηση για την Aston Martin, δύο βαθμοί για Alex Albon και Williams στον εντός έδρας αγώνα της ιστορικής ομάδας, ενώ έναν ακόμα πόντο έβαλε στον κουμπαρά ο Yuki Tsunoda για τη Visa Cash app RB F1 Team!
Ακολουθεί διάλειμμα μίας εβδομάδας, με επόμενο πεδίο μάχης την Ουγγαρία και το πάντα συναρπαστικό Hungaroring!