Mercedes-Benz UCI MTB World Cup: Η μεταγραφική περίοδος ξεκίνησε

Τους δύο τελευταίους μήνες του 2021 πολλοί κορυφαίοι αθλητές ανακοίνωσαν την αποχώρηση τους από ομάδες που αγωνίζονταν κι όπως ήταν λογικό με την έλευση του νέου έτους ανακοίνωσαν νέες συνεργασίες.
Fotis Skaris
7 λεπτά ανάγνωσηςΔημοσιευμένο στις:
Ο χώρος των αγώνων mountain bike χρίζει όλο και μεγαλύτερης αναγνώρισης και το ενδιαφέρον τόσο για το Downhill World Cup όσο για το XCO και το EWS έχει εκτιναχθεί. Αντίστοιχα λοιπόν εμφανίζονται δυνατές ομάδες και αθλητές που κερδίζουν τη παγκόσμια αναγνώριση. Ας δούμε λοιπόν ποιες είναι οι μεταγραφές που έκαναν τη μεγαλύτερη αίσθηση στο πρώτο 15ήμερο του 2022.

DOWNHILL

Τρία νέα πρόσωπα στη ομάδα της Santa Cruz Syndicate

Αυτή και αν είναι είδηση! Η πανίσχυρη εργοστασιακή ομάδα της Santa Cruz απέκτησε τρία νέα μέλη και μάλιστα με περγαμηνές! Έτσι, δίπλα στον Παγκόσμιο Πρωταθλητή DH του 2021, τον φοβερό 37χρονο Greg Minnaar, θα αγωνίζεται ο super γρήγορος Βρετανός Laurie Greenland - που έφυγε από την Mondraker - και ο μοναδικός Jackson Goldstone από τον Καναδά, ο οποίος θα συμμετάσχει στην κατηγορία Junior (άφησε τη εργοστασιακή ομάδα της Trek). Να σημειώσουμε ότι ο Goldstone στην πρώτη του χρονιά σαν Junior το 2021 στέφθηκε Παγκόσμιος Πρωταθλητής, ενώ κατέκτησε και τον τίτλο overall στο DH World Cup. Μιλάμε για κανονική dream team δηλαδή.
Δες στο παρακάτω video τον Jackson Goldstone να παίρνει το πολυπόθητο κράνος του Red Bull από τον συμπατριώτη του Finn Iles:
Δίπλα στο εντυπωσιακό αυτό τρίδυμο θα αγωνίζεται η Γερμανίδα Nina Hoffman με στόχο να κρατήσει την σημαία της Santa Cruz ψηλά και στην κατηγορία γυναικών. Η Hoffman, πάντως, αγωνίζεται μια ζωή με ποδήλατα Santa Cruz και μάλιστα τα δύο τελευταία χρόνια στο World Cup, όπου έχει ήδη παρουσίες στο βάθρο στο ενεργητικό της. Έτσι, ολοκληρώνεται το παζλ της ομάδας που φιλοδοξεί να σπάσει την γαλλική κυριαρχία στο DH World Cup.
O Laurie Greenland στο UCI DH World Cup στο Maribor της Σλοβενίας στις 15 Αυγούστου 2021
O Laurie Greenland στο UCI DH World Cup στο Maribor της Σλοβενίας

Ο Neko Mulally με ποδήλατο που έχει σχεδιάσει ο ίδιος!

Ο Αμερικανός αναβάτης που εδώ και οκτώ χρόνια έχουμε συνηθίσει να τον βλέπουμε στο πλευρό του Aaron Gwin έκανε την έκπληξη. Όχι μόνο τράβηξε άλλο δρόμο από την ομάδα της Intense και τον Gwin (ο οποίος θα συνεχίσει να αγωνίζεται με την Αμερικάνικη εταιρεία), αλλά θα προχωρήσει σε μια ιδιαίτερα πρωτότυπη κίνηση: θα αγωνιστεί στο DH World Cup με ποδήλατο που σχεδίασε ο ίδιος! Έχοντας αγωνιστεί με κορυφαίες εταιρείες όπως η Trek, η ΥΤ και η Intense, o Neko Mulally διαθέτει πλέον την απαιτούμενη εμπειρία στην εξέλιξη ποδηλάτων και με την βοήθεια του Martin Whiteley είναι έτοιμος για το μεγάλο βήμα. Συμπαραστάτης στο φιλόδοξο αυτό project ο έμπειρος μηχανικός Frank the Welder.
Αυτή τη στιγμή έχει στην διάθεση του δύο πλαίσια, ένα με high pivot και ένα κανονικό, τα οποία θα τα «ντύσει» με περιφερειακά της αρεσκείας του και θα αποφασίσει με ποιο από τα δύο θα τρέξει. Οι αναρτήσεις, πάντως, θα προέρχονται από τη Fox και τα λάστιχα θα είναι της Maxxis. Ανυπομονούμε να δούμε τις επιδόσεις του, αλλά και πως τελικά θα ονομάζεται το νέο ποδήλατο.

O David Trummer στην MS Mondraker

Ο Αυστριακός David Trummer το 2020 κατέκτησε το αργυρό μετάλλιο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα DH, είναι τρεις φορές πρωταθλητής DH στη χώρα του κι ένας από τους μόνιμους διεκδικητές μιας θέσης στη πρώτη δεκάδα του DH World Cup. Ωστόσο, μετά την ανακοίνωση της ομάδας YT MOB ότι διακόπτει προσωρινά την λειτουργία της, είχε μείνει χωρίς αγωνιστική ομάδα. Ένας αναβάτης του επιπέδου του όμως δύσκολα μένει άνεργος...
Έτσι λοιπόν, μετά από επίσημη ανακοίνωση, ο 27χρονος Trummer θα αγωνίζεται με την εργοστασιακή ομάδα MS Mondraker στην θέση του Laurie Greenland, ο οποίος όπως διάβασες παραπάνω πήγε στη ομάδα της Santa Cruz. Στο πλευρό του Trummer θα αγωνίζεται - για μια ακόμη χρονιά στη MS Mondraker - ο τεράστιος Brook Macdonald. Όλα δείχνουν λοιπόν ότι ο Trummer μπορεί να είναι αισιόδοξος στο να πετύχει την καλύτερη αγωνιστική χρονιά στην καριέρα του.

Η νέα ομάδα της Forbidden στο DH ενισχύεται με τον Conor Fearon

Μετά από 10 ολόκληρα χρόνια με την ομάδα της Kona στις πίστες του DH World Cup, ο Conor Fearon ανοίγει μια νέα σελίδα στην καριέρα του. O θεαματικός Καναδός που αγωνίζεται με φλατ πετάλια υπέγραψε συμβόλαιο συνεργασίας με την επίσης καναδική Forbidden. Βέβαια, η Forbidden που ιδρύθηκε μόλις το 2019 δεν έχει στην γκάμα της ακόμη ποδήλατο DH. Έτσι, ο Fearon και ο Magnus Manson (ο οποίος επίσης θα αγωνίζεται στο DH World Cup με Forbidden) θα ξεκινήσουν τη σεζόν καβάλα στο γνωστό Dreadnought (το enduro μοντέλο της εταιρείας) με custom μοχλικό για μεγαλύτερη διαδρομή και παράλληλα θα εξελίξουν ένα νέο ποδήλατο DH για την Forbidden. Το θετικό για τον Fearon είναι ότι από την Kona στην Forbidden μετακόμισε και ο μάνατζερ Matt Dupelle που έχει πάνω από 20 χρόνια εμπειρίας στους αγώνες DH.

CROSS COUNTRY & ENDURO

Ο Vlad Dascalu στη εργοστασιακή ομάδα της Trek

O Vlad Dascalu τα τελευταία δύο χρόνια αγωνιζόταν στο XC World Cup με την δορυφορική ομάδα Trek Pirelli, και πλέον μεταπήδησε στην εργοστασιακή ομάδα της εταιρείας, την Trek Factory Racing. Ο 24χρονος Ρουμάνος είναι ένα από τα ανερχόμενα αστέρια στο χώρο του αγωνιστικού cross country. Το 2019 μάλιστα στέφθηκε Πανευρωπαϊκός και Παγκόσμιος Πρωταθλητής στην κατηγορία U23. Στις αρχές του 2020 ξεκίνησε δυναμικά την προετοιμασία του, αλλά όπως δήλωσε και ο ίδιος αντιμετώπισε πρόβλημα με τις πολλές ώρες προπόνησης στο προπονητήριο μέσα στο σπίτι, καθώς και με την έλλειψη αγώνων. «Ανήκω σε αυτούς τους αναβάτες που χρειάζονται αγώνες για να αποδώσουν», είχε δηλώσει ο Vlad.
Το 2021 πάντως έδειξε τις δυνατότητες που έχει στην κατηγορία Elite, καθώς τερμάτισε 5ος στο Leogang και 7ος στους Ολυμπιακούς του Τόκυο. Πολύ καλή εμφάνιση έκανε και στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα στο Val di Sole (4ος), ενώ έκλεισε την σεζόν με ένα αργυρό μετάλλιο στον αγώνα του World Cup στο Snowshoe. Το Δεκέμβρη ολοκλήρωσε τη σεζόν με ένα προπονητικό camp μαζί με την ομάδα δρόμου, Trek Segafredo, στην Ισπανία, όπου έδειξε και πάλι τις μεγάλες του δυνατότητες. Έτσι, δικαιωματικά βρέθηκε στην εργοστασιακή ομάδα της Trek και ανυπομονούμε να δούμε τις επιδόσεις του.
Δες στο παρακάτω video τον Vlad Dascalu να προπονείται με την βοήθεια ενός drone:
4 min
Vlad Dascălu: προπόνηση MTB με drone – video

H Loana Locomte στην Canyon Cllctv XC Team

H φοβερή και τρομερή Γαλλίδα, Loana Lecomte, που σάρωσε πέρσι στο World Cup XC κατακτώντας τέσσερις συνεχόμενες νίκες, άφησε την μικρή ομάδα της Massi και πλέον θα αγωνίζεται με τη νέα ομάδα της Canyon, την Canyon Cllctv XC Team. Δίπλα της θα αγωνίζεται ο συμπατριώτης της Thomas Griot και ο πρώτη πρωταθλητής XC Marathon, ο Γερμανός Luca Schwarzbauer. H νέα ομάδα θα είναι διαφορετική από την Canyon Collective Factory Team με την οποία αγωνίζονταν η Emily Batty και η Laurie Arsenault το 2021.
Να σημειώσουμε ότι η Lecomte είναι μόλις 22 ετών και κατάφερε να πάρει το 2021 τον τίτλο στο XCO World Cup στην κατηγορία Elite γυναικών, ενώ θα μπορούσε να αγωνίζεται στην κατηγορία U23. Μπορεί το ποδήλατο να είναι καινούριο για την Loana, ωστόσο θα έχει στο πλευρό της τους team managers της ομάδας της Massi, τον Sebastien Francois και την Claudia Baudry, όπως και τον μηχανικό της Thibaut Riviere. Το μόνο ερώτημα που προκύπτει είναι ποια θα μπορέσει να σταματήσει την Loana Lecomte το 2022.

O Martin Maes στην Orbea

Ένας από τους κορυφαίους αναβάτες στο EWS (Enduro World Series), Martin Maes, υπέγραψε συμβόλαιο συνεργασίας με τη Ισπανική Orbea και θα αγωνίζεται με το εξαιρετικό Ralon από το 2022 και στο εξής. Ο Βέλγος αναβάτης άφησε την ομάδα της GT μετά από εννέα χρόνια συνεργασίας, με τίτλους, νίκες και πολλές επιτυχίες και εντάχθηκε στην ομάδα της Orbea στη θέση του Damien Otton, ο οποίος ανακοίνωσε ότι αποσύρεται από την αγωνιστική δράση. Έτσι, ο Martin Maes - ο οποίος μάλιστα το καλοκαίρι έγινε πατέρας - θα είναι ο Νο1 αναβάτης της εταιρίας και στο πλευρό του θα αγωνίζονται ο Vid Persak και η Laura Charles.
Να σημειώσουμε ότι ο Martin Maes προέρχεται από το χώρο του αγωνιστικού downhill και κάθε χρόνο τον βλέπουμε να συμμετάσχει σε κάποιους αγώνες. Στην συνέντευξη τύπου που έδωσε ο Maes δήλωσε ότι θα συνεχίσει να δίνει το παρών σε κάποιους αγώνες DH, καθώς η Orbea εξελίσσει αυτή την περίοδο ένα ποδήλατο downhill (δεν έχει αυτή τη στιγμή στη γκάμα της).

Ο Greg Callaghan υπογράφει για δύο ακόμη χρόνια συνεργασία με την Devinci

Ο Callaghan ανυπομονεί για τη νέα σεζόν όπου θα έχει νέο ομόσταυλο (ο Keegan Wright ανακοίνωσε ότι φεύγει από την ομάδα), νέο μηχανικό (o Philippe Ricard επίσης φεύγει), αλλά και νέο προπονητή μετά από οκτώ χρόνια συνεργασία με την Point1athletic.
Να θυμίσουμε ότι ο Greg Callaghan είχε ξεκινήσει να αγωνίζεται στο EWS σαν ιδιώτης, όπου έμενε σε ένα Van και έκανε τα πάντα μόνος του πριν από κάθε αγώνα. Πλέον, είναι από τους πιο αναγνωρισμένους αναβάτες στο EWS και φιλοδοξεί να είναι σε θέση να διεκδικήσει μια θέση στο βάθρο, και γιατί όχι και τον τίτλο.
Δες στο παρακάτω video πως ξεκίνησε την αγωνιστική του καριέρα ο Greg Callaghan:
12 min
Με την ρίψη ενός νομίσματος
Με το 2022 να μας έχει μόλις καλωσορίσει αναμένουμε ακόμη περισσότερες μεταγραφές, καθώς είναι πολλοί οι αθλητές και οι αθλήτριες που έχουν ανακοινώσει ότι αφήνουν τις παλιές τους ομάδες, χωρίς να έχουν ανακοινώσει ακόμη που θα πάνε. Μείνετε συντονισμένοι.