O Max & οι μηχανικοί του είχαν πολλούς λόγους να γιορτάζουν
© Getty Images/Red Bull Content Pool
F1

Πάνος Σεϊτανίδης και Χάρης Τρακάρης σχολιάζουν το Monaco Grand Prix

Verstappen και Red Bull Racing πήραν τον αγώνα και την πρωτοπορία στις βαθμολογίες οδηγών και κατασκευαστών
Πάνος Σεϊτανίδης
Δημοσιευμένο στις:
Από το German Grand Prix του 2018 και μετά, η Mercedes-AMG Petronas είχε κάνει κατάληψη στην κορυφή της βαθμολογίας των κατασκευαστών, με τους οδηγούς της να εναλλάσσονται στην κορυφή σε ατομικό επίπεδο. Αυτό το σερί τελείωσε στο Πριγκιπάτο του Μονακό και υπεύθυνοι ήταν ο Max Verstappen και η Red Bull Racing.
Ο Ολλανδός δεν ανέβηκε απλά για πρώτη φορά στο βάθρο αυτού του αγώνα – το έκανε και με τον πλέον εμφατικό τρόπο: μία νίκη που ήρθε έχοντας τα ηνία από την εκκίνηση ως τον τερματισμό.
Κι αν στους 78 γύρους του αγώνα στους δρόμους της Κυανής Ακτής έκρινε μόνος του τη μοίρα του, πριν την εκκίνηση, η τύχη του χαμογέλασε. Κι αυτό διότι ο pole man δεν παρατάχθηκε ποτέ στο grid.
Σε αυτό το ρόλο, για πρώτη φορά στο συγκεκριμένο αγώνα και όγδοη στην καριέρα του, ήταν ο Charles Leclerc. Η Ferrari έδειχνε από την Πέμπτη ανταγωνιστική και το πιστοποίησε την κρίσιμη στιγμή – στις κατατακτήριες δοκιμές. Όμως στις καθυστερήσεις της μάχης για την pole, ο Μονεγάσκος αγκάλιασε τις μπαριέρες, πληγώνοντας το κόκκινο μονοθέσιο.
Όλοι φοβούνταν το κιβώτιο ταχυτήτων, μιας και η αντικατάστασή του θα συνεπαγόταν ποινή 5 θέσεων στο grid. Όμως οι Ιταλοί το μελέτησαν ενδελεχώς και κατέληξαν στο συμπέρασμα πως ήταν άθικτο.
Σαν σε αρχαία τραγωδία, στο γύρο παράταξης στο grid, ο Leclerc κατάλαβε πως η Ferrari του δεν δούλευε.
Στην αρχή νόμιζαν πως το πρόβλημα ήταν στο κιβώτιο, τελικά ήταν στον αριστερό άξονα μετάδοσης. Πάλι συνέπεια του ατυχήματος του Σαββάτου, μη σχετιζόμενη όμως με το κιβώτιο.
Όταν έσβησαν τα κόκκινα φώτα, δεν είχαμε απρόοπτα. Από τη δεύτερη θέση του grid (αλλά σαν pole), ο Verstappen κρατήθηκε μπροστά από τη Mercedes του Valtteri Bottas και τη Ferrari του Carlos Sainz που ακολουθούσαν, με τη McLaren του Lando Norris, την AlphaTauri του Pierre Gasly και τη Mercedes του Lewis Hamilton να συμπληρώνουν την εξάδα.
Με τον πρωτοπόρο της βαθμολογίας έξι θέσεις πίσω, ήταν ξεκάθαρο πως αυτή ήταν η ευκαιρία του Verstappen να γύρει τη ζυγαριά υπέρ του σε ότι αφορά στο μαραθώνιο του φετινού πρωταθλήματος.
Περιέργως, δεν είχαμε ούτε ένα αυτοκίνητο ασφαλείας, δεν είχαμε ούτε ένα ατύχημα. Έτσι, όλα θα κρίνονταν στη στρατηγική. Εκεί, στη Βαρκελώνη οι τολμηρές επιλογές της Mercedes είχαν κρίνει τη μάχη. Αυτή τη φορά η Red Bull πήρε το αίμα της πίσω.
Όχι σε ότι αφορούσε στον Max. Εκείνος έβαλε δίχως προβλήματα τη σκληρή γόμα στον γύρο 34 και έφτασε μέχρι τον 78 δίχως να αγχωθεί. Η κίνηση-ματ αφορούσε στις πιο πίσω θέσεις.
Πρώτος μπήκε για αλλαγή ο έκτος Hamilton, στον γύρο 30. Επιλογή που αμφισβήτησε μέσω team radio. Όπως αποδείχθηκε, το overcut είχε αντίκτυπο σε αυτό τον αγώνα, έτσι, μπαίνοντας για pit stop 5 γύρους μετά, ο Sergio Perez ανέβηκε από όγδοος, τέταρτος. Ο Lewis είχε χάσει κι άλλο έδαφος, μαζί και την υπομονή του.
Είχε όμως χάσει και τον teammate του αφού στο pit stop του Bottas, κόλλησαν τα μπουλόνια στον εμπρός δεξί τροχό, με αποτέλεσμα να μη μπορεί να αλλαχθεί το ελαστικό. Και κάπως έτσι ολοκληρώθηκε άδοξα ο αγώνας του Φινλανδού.
Ελλείψει απροόπτων, ο Verstappen διαχειρίστηκε το προβάδισμα από τον δεύτερο πλέον Sainz και πανηγύρισε τη δεύτερη φετινή νίκη και δωδέκατη συνολικά στην καριέρα του. Με αυτή, πέρασε και στην πρώτη θέση της βαθμολογίας, πράγμα που επίσης έκανε πρώτη φορά!
Ο Sainz πήρε το πρώτο το του βάθρο ως οδηγός της Ferrari, τρίτο συνολικά και παράλληλα ισοφάρισε το καλύτερό του πλασάρισμα. Αλλά αυτό απλά μετρίασε την πίκρα στο στρατόπεδο της ιταλικής ομάδας.
Το βάθρο συμπλήρωσε ο Norris που παρά τη φθορά των ελαστικών του, κρατήθηκε μπροστά από τον δεύτερο ταύρο, με τον Perez να τον καταδιώκει στα τελικά στάδια του αγώνα.
Ο Μεξικανός έμεινε ξανά εκτός βάθρου αλλά η πολύτιμη συνεισφορά του, επέτρεψε στη Red Bull Racing να προσπεράσει τη Mercedes στην κορυφή της βαθμολογίας κατασκευαστών!
Ο Sebastian Vettel μετέτρεψε τις καλύτερες κατατακτήριές του ως οδηγός της Aston Martin, στον καλύτερο τερματισμό της βρετανικής ομάδας. Ο παγκόσμιος πρωταθλητής μέσα του, έδωσε σημάδια ζωής.
Έκτος ήταν ο σταθερός Pierre Gasly για λογαριασμό της Scuderia AlphaTauri, που κράτησε τόσο πίσω του τον Hamilton, που ο Βρετανός εγκατέλειψε την προσπάθεια να τον περάσει και έκανε ένα επιπλέον pit stop ώστε να κυνηγήσει με τη μαλακή γόμα ελαστικών τον ένα βαθμό του ταχύτερου γύρου. Τον πήρε.
Ο όγδοος Lance Stroll με την Aston Martin «έφαγε» γύρο από τον Verstappen ενώ ο Esteban Ocon με την Alpine, κατάφερε να κρατήσει πίσω του τις δύο Alfa Romeo. Από αυτές, εκείνη που βαθμολογήθηκε ήταν αυτή του Antonio Giovinazzi.
Τέλος, εκτός βαθμών, σε ένα απογοητευτικό απόγευμα, ήταν ο Daniel Ricciardo της McLaren και ο Fernando Alonso της Alpine.
Όσο για τη συνέχεια, έρχεται σε δύο εβδομάδες, με το Grand Prix στους δρόμους του Μπακού!