F1

Πάνος Σεϊτανίδης και Χάρης Τρακάρης σχολιάζουν το Portuguese Grand Prix

© Getty Images
O Lewis Hamilton έσπασε το ρεκόρ του Michael Schumacher, με τον Max Verstappen να ανεβαίνει ξανά στο βάθρο
Πάνος ΣεϊτανίδηςΔημοσιευμένο στις:
Μετά από 24 χρόνια η Formula 1 έκανε ξανά επίσκεψη στη Πορτογαλία, με την δωδέκατη μάχη της σεζόν να λαμβάνει χώρα στην πίστα του Portimao. Ένα εντυπωσιακό σιρκουί 4.6 χιλιομέτρων, με υψομετρικές διαφορές και προκλήσεις για τους οδηγούς.
Στο τέλος το σκηνικό ήταν γνωστό, με τον Lewis Hamilton νικητή, τον Valtteri Bottas να τον πλαισιώνει και τον Max Verstappen στο μόνιμο ρόλο του μοναδικού διώκτη των Mercedes. Ας δούμε όμως πως φτάσαμε ως εκεί.
Ο παγκόσμιος πρωταθλητής είχε πάρει την pole #97, επικρατώντας των προαναφερθέντων στο νήμα. Μόνο που ενόψει του αγώνα και του ταξιδιού στο άγνωστο του Algarve αφού ουδείς ήξερε με σιγουριά τι να περιμένει, είχε ενδιαφέρον το γεγονός πως ενώ οι Mercedes θα εκκινούσαν με τη μέση γόμα ελαστικών, ο Verstappen θα είχε τη μαλακή.
Δίπλα του στο grid ήταν η Ferrari του Charles Leclerc, με τον Μονεγάσκο σε μία ακόμα υπέρβαση. Στην τρίτη σειρά του grid βρισκόταν η Racing Point του Sergio Perez και η δεύτερη Red Bull Racing με τον Alex Albon, ενώ η τέταρτη σειρά ανήκε στις McLaren.
Όλα αυτά ενώ στον Πορτογαλικό Νότο δεν είχαμε τη γνώριμη καλοκαιρία. Η θερμοκρασία αέρα ήταν στους 21 βαθμούς αλλά ο ουρανός ήταν βαρύς. Μάλιστα, την ώρα που έσβησαν τα κόκκινα φώτα, ψιχάλιζε οξύνοντας το πρόβλημα πρόσφυσης που αντιμετώπιζαν όσοι εκκινούσαν με τη σκληρή γόμα.
Έτσι οι πρώτοι γύροι αποδείχθηκαν χαοτικοί. Ο Hamilton εκκίνησε καλά, το ίδιο και ο Verstappen που έστριψε δεύτερος. Όμως ο Bottas δεν παρέδωσε τα όπλα και ουσιαστικά εκτόπισε τη Red Bull εκτός πίστας.
Επιστρέφοντας στην αρένα, ο Verstappen είχε επαφή με τον Perez, με αποτέλεσμα να χάσει 1-2 θέσεις ο Ολλανδός και να πέσει τελευταίος ο Μεξικανός.
Μπροστά ο Bottas πέρασε τον Hamilton αλλά αμφότεροι είδαν διαδοχικά τη McLaren του Carlos Sainz να βρίσκει πρόσφυση και να σκαρφαλώνει από την έβδομη, στην πρώτη θέση!
Αντίστοιχα, η άλλη McLaren, του Norris, είχε βρεθεί τέταρτη, μπροστά από τον Verstappen που ξεκινούσε τη διαδικασία αντεπίθεσης. Ένα πραγματικά απρόσμενο ξεκίνημα στον αγώνα.
Ωστόσο μέσα σε λίγους γύρους, η τάξη αποκαταστάθηκε. Η ψιχάλα δεν έγινε βροχή, οι Mercedes ζέσταναν τα ελαστικά τους και πέρασαν με συνοπτικές διαδικασίες τον Sainz.
Εν τω μεταξύ ο Verstappen είχε αφήσει πίσω του τον Lando Norris και φτάνοντας στον γύρο 8, προσπέρασε και την άλλη McLaren. Έτσι είχαμε το κλασικό Top-3, με δύο Mercedes και τον «Mad Max».
Οι McLaren ολοένα και υποχωρούσαν, με τον Leclerc να επιστρέφει στην τέταρτη θέση, καθώς η Ferrari που χρησιμοποιούσε αναβαθμισμένο διαχύτη στην SF1000, φάνταζε πιο γρήγορη απ’ ότι στους προηγούμενους αγώνες.
Στο γύρο 18 ο Lance Stroll προσπάθησε αδέξια κάτι απαιτητικό, να περάσει από την εξωτερική της πρώτης στροφής τον Norris. Στο ίδιο σημείο που είχε συγκρουστεί στα ελεύθερα δοκιμαστικά με τον Verstappen, τώρα ουσιαστικά προκάλεσε τη σύγκρουση με τη McLaren.
Έκανε τετ α κε αλλά συνέχισε, λαμβάνοντας ποινή 5 δευτερολέπτων από τους αγωνοδίκες.
Η χρήση DRS έφερνε σχετικά εύκολα προσπεράσματα στο τέλος της ευθείας εκκίνησης/τερματισμού και ένα τέτοιο έκανε ο Hamilton επί του Bottas στο ξεκίνημα του γύρου 20.
Κάπου εκεί η σεμνή τελετή λάμβανε τέλος αφού η εσωτερική κόντρα είχε πλέον ξεκαθαρίσει ενώ ο Verstappen έχανε ολοένα και περισσότερο έδαφος, επιδιώκοντας να φτάσει όσο γινόταν πιο μακριά με τη μαλακή γόμα.
Έφτασε μέχρι το γύρο 24, όπου έβαλε φρέσκο σετ μέσης γόμας. Τέτοιο οι Mercedes δεν είχαν άρα θεωρητικά, εκεί θα μπορούσε να αποκτήσει πλεονέκτημα. Όμως συχνά, η θεωρία διαφέρει από την πράξη κι ο ρυθμός του στο δεύτερο stint δεν μπορούσε να φέρει ανατροπή.
Ο Hamilton σταμάτησε στο γύρο 41 για τη σκληρή γόμα κι ένα πέρασμα μετά, ήρθε η σειρά του Bottas. Ο Φινλανδός ζήτησε τη μαλακή ώστε να επιδιώξει κάτι διαφορετικό που ενδεχομένως να του έδινε πλεονέκτημα, όμως η απάντηση της ομάδας ήταν αρνητική.
Οι τρεις τους συνέχισαν δίχως απρόοπτα μέχρι τέλους, με τον Hamilton να φτάνει τις 92 νίκες, σε ένα βάθρο που έχουμε δει σε 7 από τα 12 Grand Prix που έχουν γίνει φέτος.
Πίσω τους για τον Leclerc η τέταρτη θέση αποτέλεσε μία ακόμα εντυπωσιακή παράσταση ενώ για την πέμπτη, είχαμε μεγάλη μάχη, με τελικό νικητή αυτής, τον Pierre Gasly.
Ένα ακόμα θετικό αποτέλεσμα για τον νικητή της Monza, που χάρισε πολύτιμους βαθμούς στη Scuderia AlphaTauri.
Ο Γάλλος πέρασε στο τέλος τον Perez που μετά την αναποδιά του πρώτου γύρου, έκανε εξαιρετικό αγώνα και όχι άδικα, κέρδισε τον άτυπο τίτλο του «Οδηγού του Αγώνα» βάσει της ψηφοφορίας του κοινού.
Κι αυτό παρότι στις… καθυστερήσεις έχασε μία θέση και από τον Sainz. Ακολούθησε το δίδυμο της Renault, με Esteban Ocon και Daniel Ricciardo, με τον Sebastian Vettel να συμπληρώνει τη βαθμολογούμενη δεκάδα για λογαριασμό της Scuderia Ferrari.
Αυτά έγιναν εντός πίστας - εντός pit lane ήμασταν στο ίδιο έργο θεατές: το pit crew της Red Bull Racing αποδείχθηκε εκ νέου πως δεν έχει αντίπαλο. Όχι μόνο έκανε το ταχύτερο pit stop, όχι μόνο έκανε τα δύο ταχύτερα pit stop αλλά ήταν και τα μοναδικά κάτω των 2 δευτερολέπτων! Συγκεκριμένα, η επίσκεψη του Albon στα pit κράτησε μόλις 1.86 δευτερόλεπτα ενώ του Verstappen 1.96!
Όσο για τη συνέχεια, έχουμε δράση δίχως διάλειμμα αφού το προσεχές Σαββατοκύριακο διεξάγεται το Grand Prix της Emilia Romagna, στην πίστα της Imola!