スイミング

【2020年版】世界のタフなオープンウォータースイム 8選

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Written by Tom Ward
身も凍るような冷たい湖から荒れた大海、さらには砂漠まで!? 全世界のスイマーに厳しい試練を与える過酷な遠泳チャレンジをリストアップした。
オープンウォータースイミング(OWS)がフィジカルとメンタルにどのような試練を課すのかを理解するために、わざわざロス・エドグレイのようにウェットスーツとゴーグルを装着して英国沿岸一周に挑む必要はない。
様々な自然条件に立ち向かいつつ、モチベーションの高いライバルたちと激しく競い合わなければならない世界各地のアウトドア・スイムチャレンジにチャレンジすればOKだ。
では、最も過酷なのはどのイベントなのだろう? 今回、我々は2020年に世界各地で開催が予定されている遠泳イベントを徹底的に調べ上げ、その中でも最高に素晴らしく最高にユニークで、何よりも最高にチャレンジングなオープンウォータースイム・イベントをピックアップした。
スタートラインに立つためだけに地球半周分を移動しなければならないイベントもあるが、世界屈指の美しい風景の中で行われるイベントやグラスゴーで開催されるRed Bull Neptune Steps(レッドブル・ネプチューンステップス)も含まれている。
さあ、オープンウォーターに飛び込んで、人生を賭けたトレーニングを始めよう!

1:Hotel Rottnest Port To Pub(パース / オーストラリア)

Hotel Rottnest Port To Pubは世界屈指のユニークさを誇るスイムレース
Hotel Rottnest Port To Pubは世界屈指のユニークさを誇るスイムレース
開催日:2020年3月21日
ダウンアンダーの大海を泳いでみたいなら、パースで開催されるオープンウォータースイムイベントHotel Rottnest Port To Pubに参加しよう。
地元やオーストラリア各州はもちろん、国外からもスイマーが集うこのイベントでは、レイトンビーチからロットネスト海峡を渡ってロットネスト島を目指す。
このイベントは19.7kmの横断コース以外にも、ハードコアなスイマー(つまりあなたのことだ!)のために25kmのウルトラマラソンコースも用意されている。
横断コースはチームでも参加できるが、ウルトラディスタンスはソロでの参加しか認められておらず、南半球最長距離を誇るオープンウォータースイム・レースで透明で温かい海水、灼けつくような日差し、そして数匹のサメにひとりで戦いを挑まなければならない。

2:ÖTILLÖ SwimRun World Championships(ストックホルム / スウェーデン)

ÖTILLÖを制するにはランニングと同じくスイムのスピードも必要
ÖTILLÖを制するにはランニングと同じくスイムのスピードも必要
開催日程:2020年8月31日
ランニングと水泳を過酷にミックスしたÖTILLÖ — スウェーデン語で「島渡り」を意味する — は、酔っ払った友人2人が「サンドハムン島をスタートしてウト・ヴァルズハス(ウト島)を目指し、ストックホルム諸島計24島をスイム&ランで制覇できるか」という賭けをしたことから始まった。
合計46カ所のトランジションが存在し、各チームはオープンウォータースイム10kmトレイルランニング65km(冷たい水をくぐり抜けるスクランブリングを含む)の合計75kmに挑むことになる。言い換えれば、ウェットスーツとランニングシューズの両方を用意する必要があるのだ。
2020年は15周年なので、トライするには絶好のタイミングと言えるだろう。

3:Red Bull Neptune Steps(グラスゴー / スコットランド)

グラスゴーの閘門を舞台に開催されたRed Bull Neptune Steps 2019
グラスゴーの閘門を舞台に開催されたRed Bull Neptune Steps 2019
開催日:2020年3月21日・22日
容赦なく冷たい水の中を400m泳ぎながら7つの閘門(こうもん:水位の異なる河川の間で船を上下させるための水門装置)を越えていくレースフォーマットをあまり過酷に思えないなら、その人はRed Bull Neptune Stepsに参加した経験がないのだろう。スイマーたちはヒートを勝ち抜いてセミファイナルやファイナルを目指さなければならないため時間と共に苦痛は増す。
ロス・エドグレイを含む世界最高のウォーターアスリートたちから愛されているRed Bull Neptune Stepsは、2020年にグラスゴーフォース&クライド運河に再び戻ってくる。ただし、今回はこれまでと異なる特徴が用意されている…。
イベント参加者数の増加に伴い、Red Bull Neptune Steps 2020は2日開催となり、土曜日に男子部門・日曜日に女子部門が開催される。また、日曜日には新設されたペア部門も開催される。ソロでは完泳できる自信がない人もパートナーと一緒に栄冠を分かち合うチャンスが得られる。

4:Norseman Xtreme Triathlon(エイドフィヨルド / ノルウェー)

夜明けにフェリーからフィヨルド湖へ飛び込む
夜明けにフェリーからフィヨルド湖へ飛び込む
開催日程:2020年8月1日
世界一ハードなトライアスロンスイムとして知られるNorseman XtremeのスイムはIRONMANと同じ2.4マイル(約3.8km)だが、距離以上に辛い。なぜなら、コンペティターたちは高さ12フィート(約3.6m)のフェリーから水温わずか14℃の海へダイブしなければならないのだ。
そしてもちろん、スイムを終えたあとも軽く見積っても合計138マイル(約222km)・累計標高差15,000フィート(約4,572m)のバイク&ランが待ち受けているのだが、このチャレンジングなスイムレグだけでトレーニングと苦しみを重ねる価値がある。

5:Bosphorus Cross-Continental Swim(イスタンブール / トルコ)

Bosphorus Cross-Continental Swimに挑むスイマーたち
Bosphorus Cross-Continental Swimに挑むスイマーたち
開催日程:2020年7月21日
開催27年目を迎える2020年のBosphorus Cross-Continental Swimは過去最大規模になる予定だ。2019年は、2,400人を超えるコンペティターたちが水深65mのボスポラス海峡で世界唯一の “ヨーロッパ-アジア間” オープンウォータースイムに挑んだ。
世界で最も船舶の往来が最も多い海峡のひとつに用意されるコースの幅は最大で6.5kmもあり、当然ながらコンペティターたちは船舶が往来する中をスイムすることになる。
このレースで最も重要なのはスピードだ。完泳までの制限時間はわずか2時間しかなく、遅いスイマーは文字通り海から引き上げられていく。
また、キーボード入力のスピードも重要だ。なぜなら、2018年のトルコ国外からの参加定員枠は27分も経たないうちに埋まってしまったからだ…。

6:Morocco Swim Trek(サハラ砂漠)

開催日程:2020年11月24日
Morocco Swim Trekは本物のアドベンチャーだ。まず、これは “サハラ砂漠が舞台のスイミングイベント” だ。別の言い方をすれば、スイミングイベント開催地(あるいは水が存在する場所)として最も考えにくいロケーションで開催されるのだ。
そしてMorocco Swim Trekは、同じくモロッコで開催されている過酷なランニングレースMarathon des Sables(サハラマラソン)と同じようにステージレース形式が採用されている。全6日間の日程でコンペティターたちは6.5km / 8.5km / 10km / 5kmを連日走ることになるが、それぞれに異なるコースとスタートラインが設定されている。
コンペティターたちは砂漠の灼熱に立ち向かいながら毎日泳がなければならず、しかもレースがどこからスタートするのかは当日にならなければ分からないため、フィジカルとメンタルの両方に負荷がかかる。アマ・プロの差はなく、合計タイム最短のスイマーが優勝となる。

7:Swim For Alligator Lighthouse(フロリダキーズ / 米国フロリダ州)

サメに遭遇する可能性も…
サメに遭遇する可能性も…
開催日程:2020年9月10日
Swim for Alligator Lighthouseはアマラ・ケイ・リゾートがスタート&フィニッシュ地点、アリゲーター灯台が折り返し地点に設定されている8マイル(約12.8km)のオープンウォータースイム・イベントだ。
このイベントは、ライトハウス・ラリーというアーティストが単独無支援でアリゲーター灯台まで泳いで往復しようと考えたことがきっかけでスタートした。
当初、友人たちはラリーの試みをクレイジーだと考えていたが、やがてこのイベントはフロリダキーズ初のワールドクラス・オープンウォータースイム・イベントまで成長した。
ソロ参加の150人とチーム参加の120人超のスイマーたちの足元にはサメが数匹泳いでいるおそれがあるものの、本物のアリゲーターに遭遇する確率は極めて低い。
アリゲーター灯台は米国海軍の同名のスクーナー船Alligator号に由来しており、海賊の取り締まりを担当していたこの船は1822年にこの海域で座礁した。島周辺のサンゴ礁を避けて、Alligator号と同じ運命を辿らないようにしよう。

8:Vidösternsimmet(タノー / スウェーデン)

開催日程:2020年8月8日
ここまで読んで浮かんでくる疑問は「スウェーデン人って何なの?」だろう。別にABBAをディスる訳ではないが、どうやらスウェーデン人は身体を水で濡らし、寒さの中で凍えるチャンスを逃したくないタイプのようだ。
先に紹介したÖTILLÖだけではなく、スウェーデンでは同国最長距離オープンウォータースイム・イベントVidösternsimmetも開催されている。
ウィーデステン湖の “フレッシュ” な湖水を泳ぐこの21kmレースでは、自然と戦いながらフィニッシュラインを目指す。このエリートイベントを完泳した瞬間、サウナへ飛び込みたくなるはずだ。
Red Bull Neptune Stepsはスコットランド・グラスゴーを舞台に2020年3月21日・22日に開催される。