IAMDDB
© Torvioll Jashari / Red Bull Content Pool
Music

R&B anno 2019: meer dan smooth-talk

Welke artiesten hebben bewezen dat r&b niet alleen smooth hoeft te klinken? Dat het ook donker kan zijn en vol bass en dance? 32 van de meest eigenzinnige r&b-artiesten.
Geschreven door Shinta Lempers
Gepubliceerd op
Bij r&b denkt de een aan de 90s vibe van TLC, Ginuwine en Blackstreet, en een ander aan de black bohemia van D’Angelo, Erykah Badu en Maxwell. Het genre waartoe deze artiesten gerekend worden zo breed als de horizon. Het kan licht en soulful klinken of donker en trippy, en in de afgelopen decennia zijn er dan ook tientallen subgenres ontstaan die elk hun eigen wave aan pioniers en opkomende artiesten kennen. Eerder gingen we dieper in op die substijlen, maar in dit stuk focussen we op de r&b van de toekomst; de alternatieve variant.

Alt r&b

Waar de r&b van de 90s - aan de ene kant de digitaal gedreven hits en aan de andere kant het akoestische neo-soulrijke tegengeluid- soulful was en de lyrische thema’s optimistisch, positief of luchtig, is de alt-r&b wat zwaarder. Je hoort vaak elementen als ambient, galm, synths en zware bass. De lyrics zijn vaak introspectief, filosofisch of druggy en donker. Vaak zijn de tracks geproduceerd door de artiesten zelf of door dance, trap en future bass producers.
Zo’n acht jaar geleden begon de alternative r&b langzaam haar plek op te eisen als volwaardige sound. De frisse r&b-koorts begon met Frank Ocean’s mixtape Nostalgia, gevolgd door een drietal EP’s van The Weeknd, kwam op stoom door artiesten als FKA twigs, James Blake, SBTRKT, FKA Twigs en Little Dragon en werd later geadopteerd door sterren als Solange.
Wie geven een alternatieve spin aan de smoothe r&b-sound? Wie bouwen op ingenieuze wijze verder op de fundering die deze artiesten eigenhandig legden? Van onbekend tot bekroond: dit zijn de Nederlandse en buitenlandse alternatieve r&b-artiesten die je moet kennen.
Deze gemist? Lees ook: dit zijn de 39 next gen soul legends van Nederland en daarbuiten.

1. Blood Orange

Geboren in Engeland en opgevoed door de punkcultuur. Tot 2016 was Blood Orange alleen nog een oogappel van de muziekfreaks. Na zijn album Freetown Sound ging het snel. Inmiddels geldt hij als een van de belangrijkste stemmen van de nieuwe generatie en werkte hij oa samen met A$AP Rocky, FKA Twigs, Skepta en Solange.

2. IAMDDB

Amerikaanse zangeres en producer. Dochter van een Angolese muzikant, die opgroeide met het gedachtegoed en de tunes van Bob Marley, en muziek schrijft en maakt in de traditie van Erykah Badu en Nat King Cole, maar dan wel met een flinke smak trap.

3. Khalid

De introspectieve, alternatieve r&b-zanger uit Georgia werd met zijn eerste album in 2017 in een klap beroemd. Hij kreeg meerdere Grammy-nominaties en bracht dit jaar zijn tweede album uit.

4. H.E.R.

In 2016 dropte zangeres H.E.R. een gevoelige debuut-EP, die gedeeld werd door Alicia Keys en Bryson Tiller. Haar werk is vorig jaar bekroond met vijf Grammy-nominaties.

5. How To Dress Well

Zanger, producer, dichter en future filosoof, die zware introspectieve alt-r&b maakt met invloeden van gospel, bass en ambient.

6. ABRA

Zangeres, songwriter en producer, wiens muziek omschreven wordt als een hybride van goth, r&b, house en soul. Meestal klinkt dat zoeter dan je zou denken, nostalgisch en introspectief.

7. OSHUN

Afrofuturistisch hip hop duo dat digitale en akoestische sounds, zware drums en bass mixt met ambient harmonieën om de geest van hun voorouders en godinnen naar de aarde de channelen.

8. DVSN

Canadees alt-r&b duo, wier sound doet denken aan The Weeknd, maar in de live-shows (wie heeft ze op WOO HAH! gezien?) ook graag een vleugje Usher door laten schemeren.

9. LION BABE

Duo uit New York dat hun muziek omschrijft als ‘futuristic nostalgia’ en beetje bij beetje uit de underground opklimt. Een van de laatste tracks is een samenwerking met Wu-Tang Clan’s Raekwon.

10. Syd

De leadzangeres van de band The Internet. Waar de band funky soulrijke alt-r&b maakte, klinkt haar solowerk meer bass-gedreven. Syd is een belangrijke naam in de L.A. muziekscene van nu.

11. Willem

Willem komt natuurlijk uit de hip hop, en lijkt in eerste instantie misschien niet in dit rijtje te passen. Maar met zijn indrukwekkende album Man in Nood neigt de voormalige Opposites-rapper, met zware bass en moody harmonieën meer naar r&b en trip hop. Hij luisterde tijdens het maakproces veel naar Blood Orange, en dat hoor je terug - hoewel hij samen met zijn producer wel echt een eigen benadering van de stijlen over weet te brengen. Benieuwd of zijn volgende werk ook een alternatieve r&b-vibe heeft.

12. Diana Gordon

Hoe Shania Twain zou klinken als ze trap-heavy r&b met dope lyrics zou maken? Misschien als de muziek van singer-songwriter Diana Gordon, die bovendien Beyonce’s eerste country track schreef (en drie tracks op Bey’s Lemonade). Diana Gordon (voorheen Winter Gordon) is ook een nieuw stijlicoon, check haar Insta maar.

13. Parham

Scandinavische alt-r&b die ham gaat in Zweden, maar ook goed genoeg is voor wie geen Zweeds verstaat.

14. Life Is Better Blonde

Inspirators voor deze act zijn James Blake en Flying Lotus, en dat hoor je, zowel in de introverte sound, persoonlijke lyrics als een knipoog naar elektronica.

15. Kehlani

Grammy-genomineerde future r&b zangeres uit de VS, die begon in een band en later solo ging. Meerdere crossoverhits later is ze haast een popster.

16. Mind Bath

Canadese groep die 80’s synth en downtempo r&b in een eigen geluid blenden, die in de underground van Montreal al op veel applaus kan rekenen.

17. KELELA

De Amerikaanse KELELA wilde nooit zangeres worden, tot ze jazz ging studeren. Geobsedeerd door onder andere Little Dragon, begon ze haar eigen stijl te ontwikkelen: freshe r&b en progressieve elektronische muziek die je in de club kan pompen maar ook in bed kan luisteren.

18. Shay Lia

Zangeres met roots in Djibouti, die met haar sensuele Soundcloud single Virgo de aandacht op zich vestigde, waarna ze samenwerkte met producers als KAYTRANADA, BADBADNOTGOOD en Sango. Ze presenteert zichzelf als een alternatieve versie van Janet Jackson.

19. Safa Liron

Ze is nog heel low-key, maar toch zat ze een paar jaar geleden al in de studio met Willem, en werden haar YouTube covers opgemerkt door de originele artiesten. De Moluks/Surinaamse Safa Liron heeft de r&b-ziel van een D’Angelo, en ze werkt hard om dat aan de wereld te showen.

20. Quessswho

Amsterdamse zangeres en songschrijver, die we eerder al vergeleken met de Amerikaanse r&b-ster Kehlani.

21. Mar

Nederlandse zanger en producer die met zijn meditatieve r&b hoge ogen gooit in het buitenland.

22. Gianski

Zanger, producer en rapper met een voorliefde voor reggae, volksmuziek, r&b en neo-soul. Met zijn EP Poncho nam hij afscheid van hip hop, om zich te storten op een gloednieuw geluid.

23. SZA

Amerikaanse zangeres die bij Kendrick Lamar’s label Top Dawg Entertainment zit en samenwerkte met oa Cardi B, The Weeknd en Travis Scott. Ze is geïnspireerd door de Wu-Tang Clan en Björk.

24. PARTYNEXTDOOR

Canadese producer en zanger die mede-verantwoordelijk is voor het voortbestaan van het genre alt-r&b. Landgenoten als The Weeknd en Drake zijn duidelijk van invloed geweest op zijn sound.

25. Linde Schöne

Zangeres uit Nijmegen die met haar eigen mengeling van r&b, poëzie, bass en soms zelfs dance (producties van haar vriend en vaste producer Boeboe) haar plek opeist in het Nederlandse muzieklandschap.

26. Sophia Ayana

Zangeres en songwriter die achter de schermen al schreef voor grootheden als Hardwell en Sam Feldt, en nu harten wint met haar eigen liedjes. producers als Palm Trees, $hirak, Jarreau Vandal en Hot Shades werken met haar samen.

27. Cero Ismael

Met zijn solo-releases heeft Cero Ismael laten zien dat hij een r&b-talent is om rekening mee te houden. Zijn sound is dromerig, fresh en donker.

28. Sampha

Bekend als zanger van de Britse groep SBTRKT. In 2017 dropte hij zijn eerste solo-album, won daar de Mercury Prize voor en werkte o.a. samen met Solange, Kanye West, Frank Ocean en Drake.

29. NAO

Londense zangeres met een karakteristieke stem die zowel kinds als volwassen klinkt. Ze won meerdere prijzen en haar laatste album kreeg unaniem vijf sterren van de critici.

30. Flores

Singer-songwriter wiens stem iets weg heeft van Janet Jackson, met de swag van Lauryn Hill en de eigenzinnigheid van Björk. Haar debuut EP komt er elk moment aan.

31. Tei Shi

Zangeres uit Buenos Aires, wiens liedjes het goed doen op indie-blogs en op YouTube soms miljoenen keren bekeken zijn. Hoewel mierzoet gezongen, zijn de tracks gedrenkt in synths en bass. Ze werkte samen met Blood Orange.

32. RIMON

Met wie kunnen we beter afsluiten dan de next r&b superster van eigen bodem? Juist. RIMON slaat alle platendeals van zich af en neemt samen met haar crew de wereld over. Haar sterke visie en haar dope, internationale sound gaan haar nog heel ver brengen.