Rally

Is deze man een toekomstig Dakar-kampioen?

© Naim Chidiac/Red Bull Content Pool
Als ze je voor het KTM fabrieksteam vragen, dan weet je als coureur één ding zeker. Je hebt het talent om hard te gaan op een motor. Dat geldt ook voor Daniel Sanders: de rookie binnen het rallyteam.
Geschreven door Jarno van OschGepubliceerd op
Heel vreemd is het niet dat KTM ditmaal met een extra fabrieksrijder naar de Dakar Rally afreist. Ze weten namelijk precies wat ze aan Daniel Sanders kunnen hebben.
Daniel Sanders scheurt door de duinen
Daniel Sanders scheurt door de duinen
Een overwinning zit er hoogstwaarschijnlijk niet gelijk in, maar dat is ook niet de missie waarmee KTM deze 26-jarige Australiër op pad stuurt. Deze eerste Dakar wordt gebruikt om Sanders zo snel mogelijk ervaring op te laten doen met het rally-spelletje. En dan vooral het navigeren met een roadbook. Hoe hij snel met een motor moet rijden, hoeven ze hem namelijk niet meer te leren. Sanders werd namelijk niet voor niets de grote winnaar bij de zesdaagse van 2019, de belangrijkste enduro-wedstrijd op deze planeet.
Ik heb telkens een grote glimlach op mijn gezicht, beleef immens veel plezier aan het rijden op mijn rallymotor
Daniel Sanders

Groot verschil met Price

Overigens is de vergelijking met die andere Australische rallyrijder natuurlijk snel gemaakt. Net als tweevoudig Dakar-winnaar Toby Price komt Sanders namelijk uit Australië. Daar houdt de vergelijking overigens niet op, want beide rijders hebben hard leren rijden in hetzelfde hoog aangeschreven Australische off-road kampioenschap.
Het duo vormde in 2015 zelfs een team, waarna Price met succes zich op het rallyrijden richtte. Sanders stapte een jaar later in de voetsporen van zijn landgenoot, door als jongste rijder het Australisch off-road kampioenschap te winnen. Een titel die Price eveneens in het verleden wist te winnen. Ze lijken zodoende hetzelfde pad te bewandelen, maar toch is er een groot verschil tussen de twee. Price ging namelijk met veel meer rally-ervaring naar de Dakar, terwijl Sanders enkel de Andalucia Rally op zijn CV heeft staan. Dat deed hij begin oktober overigens helemaal niet verkeerd, gezien zijn elfde plek in de eindstand en een etappezege tijdens de laatste proef.
Ik weet niet of het haalbaar is, maar het is wel mooi om deze Dakar als beste rookie te eindigen. Dat kan ik namelijk maar één keertje voor elkaar krijgen
Daniel Sanders

Geen specifiek doel

Sanders lijkt een snelle leerling. Ook teammanager Jordi Viladoms ziet dat. De afgelopen maanden leerde hij de Australiër hoe je met navigatie moet rijden. “We hoeven hem niet uit te leggen hoe je een motor moet rijden, maar omgaan met een roadbook vergt enige kennis en ervaring. We geven hem de kans om die skills op te bouwen. Zodoende leggen we tijdens deze Dakar totaal geen druk op zijn schouders.” Overigens is de voormalig Dakar-rijder nu al onder de indruk van Sanders’ capaciteiten. “Hij leert snel, maar ik zie veel belangrijkere eigenschappen bij hem. Hij beschikt over de juiste mentaliteit om ver te komen.”
Word Daniel Sanders de beste rookie dit jaar?
Word Daniel Sanders de beste rookie dit jaar?
Na een goede voorbereiding in Spanje en de Verenigde Arabische Emiraten is het voor Sanders nu tijd om de broodnodige ervaring op te doen tijdens de 42e editie van de Dakar Rally. Hoewel hij geen specifiek doel meekrijgt, wil hij uiteraard voor een zo goed mogelijk klassement gaan. “Ik heb telkens een grote glimlach op mijn gezicht, beleef immens veel plezier aan het rijden op mijn rallymotor. Natuurlijk wil ik tijdens Dakar laten zien waartoe ik in staat ben, maar het is nu vooral belangrijk om te finishen. Op die manier kan ik de meeste ervaring opdoen voor de volgende rally’s. Ik weet niet of het haalbaar is, maar het is wel mooi om deze Dakar als beste rookie te eindigen. Dat kan ik namelijk maar één keertje voor elkaar krijgen.”