MiniMoog
© John Smisson
Music

Dit is de geschiedenis van de synthesizer

De synth, je vindt hem terug in bijna elk nummer. Maar weet je ook hoe het instrument is ontstaan?
Geschreven door Red Bull Music
5 minuten lezenGepubliceerd op
Het maken van elektronische muziek begon meer dan een eeuw geleden met onvoorspelbare en onpraktische 'instrumenten' zoals het Telharmonium, Theremin, Ondioline en andere exotisch genaamde en vage constructies. Geen hiervan was eigenlijk te bespelen, maar het was een begin.
In de 40-tige jaren, na de Tweede Wereldoorlog, was de race naar de toekomst in volle gang en begon het idee van nieuwe elektronische geluiden. Muziek werd gemaakt met behulp van bandrecorders en enorme analoge apparatuur in speciaal ingerichte, elektronische muziekstudio's. Uitvinders en experimentele componisten, zoals Raymond Scott, bouwden prototypes die uiteindelijk als sjabloon voor de synthesizer zouden dienen.
Deze pioniers hielpen het geluid van elektronische muziek populair te maken door jingles en soundtracks op te nemen. Hierdoor nam de honger naar een eenvoudige en toegankelijker manier om elektronische muziek te maken toe. Dit alles leidde tot de moderne analoge synths waarmee we vandaag bekend zijn, gebouwd door Robert Moog, Donald Buchla en anderen.
Ze vormden de instrumenten voor een revolutie in muziek die in de praktijk werd gebracht door Delia Derbyshire, Kraftwerk, Giorgio Moroder, Suzanne Ciani, Derrick May en vele anderen. Hieronder een aantal belangrijke synth pioniers die hun ideeën uitleggen.
Een illustratie van een enorme, ouderwetse synthesiser
Een illustratie van een enorme, ouderwetse synthesiser

Robert Moog

Robert Moog begon met het maken en verkopen van Theremins samen met zijn vader in de jaren 50, maar in de vroege jaren 60 bouwde hij zijn eerste modulaire synthesizer. Het bestond uit twee oscillatoren en twee versterkers die werden bestuurd door deurbellen. Hij toonde zijn prototype synths op de Audio Engineering Society-conventie in 1964 en tegen het einde van de jaren '60 begon het Moog-geluid te verschijnen in populaire soundtracks voor muziek en films, zoals Midnight Cowboy.
Het was het enorme succes van Wendy Carlos's album Switched-On Bach - waarin Carlos klassieke nummers op een Moog herproduceerde - waarmee een nieuwe generatie van mogelijkheden met synths opstond. De versie uit 1970 van de meer toegankelijke MiniMoog was niets minder dan revolutionair en werd door iedereen van Kraftwerk tot Michael Jackson gebruikt.
Robert Moog
Robert Moog

Donald Buchla

Donald Buchla was net zo belangrijk als Robert Moog in de vroege ontwikkeling van synthesizers - of, zoals hij ze het liefst noemde, elektronische instrumenten.
Buchla bedacht zijn eigen moderne modulaire synthesizerkunst rond dezelfde tijd als Robert Moog, na opdracht van de avant-gardistische componist Morton Subotnick. Buchla's synths - met name de Buchla Box en Buchla Music Easel - werden geprezen om hun speelbaarheid en muzikaliteit en zijn geliefd bij belangrijke figuren als Laurie Spiegel, Suzanne Ciani en Kaitlyn Aurelia Smith.

Peter Zinovieff

De Britse uitvinder Peter Zinovieff werd geïnspireerd om de mogelijkheden van elektronische muziek in de jaren zestig te verkennen.
De geoloog en wiskundige besloot om een eenvoudigere manier te vinden om geluiden te synthetiseren, en begon een elektronische studio in zijn tuinhuis te bouwen. Legendes en sleutelfiguren uit de jaren '60 kwamen langs om zijn enorme opstelling van oscillatoren en versterkers te bekijken. In 1969 lanceerde Zinovieff de draagbare analoge synthesizer EMS VCS3, die werd opgepikt in muziekstudio's over de hele wereld.

Tom Oberheim

Progressieve rock-artiesten gebruikten synthesisers in hun optredens
Progressieve rock-artiesten gebruikten synthesisers in hun optredens
De Amerikaanse computeringenieur Tom Oberheim was verantwoordelijk voor enkele van de eerste commerciële polyfone synths - systemen die in staat zijn om meer dan één noot tegelijk te spelen.
Oberheim begon met het maken van geluidsapparatuur voor de Amerikaanse psychedelische band The United States Of America, met een ringmodulator die de aandacht trok van filmregisseurs en jazzmuzikanten zoals Herbie Hancock. Na het bestuderen van het synthontwerp van de ARP, van Alan R. Pearlman, ontwikkelde Oberheim de geliefde Oberheim 2-voice, 4-voice en 8-voice synths, evenals sequencers en drummachines, die werden gebruikt in alles van jazz tot vroege hip hop en techno.

Dave Smith

Dave Smith en John Bowen's Prophet-5 synthesizer was een van de vroegste polyfone synths om geluidsinstellingen te kunnen opslaan. Hiervoor moesten muzikanten de verschillende instellingen onthouden of opschrijven. Dat was niet de enige kracht van de Profeet-5. Het zag er ook prachtig uit, en de wonderbaarlijk spookachtige sci-fi-geluiden en griezelige akkoorden zorgden voor aandacht van horrorfilmregisseurs en soundtrackmakers.

Hiroaki Nishijima & Tatsuya Takahashi

Korg (of Keio Electronic Laboratories, zoals het oorspronkelijk bekend was), gevestigd in Tokio, werd opgericht door Tsutomu Katoh. De eigenaar van een nachtclub wilde zijn favoriete accordeonist (en ingenieur) Tadashi Osanai een ritmeapparaat laten bedenken om zijn optredens beter te kunnen begeleiden.
Na het maken van een keyboard, gedoopt als de Korg, een combinatie van Keio en orgel, hoorden ze over de interesse in synths in de Verenigde Staten, en ontwikkelden de populaire Mini-Korg. Sindsdien is Korg verantwoordelijk voor de dance-muziekfavorieten PS-3300, MS10 en MS20, evenals de introductie van de eerste echt betaalbare polyfone synths - de Polysix en Trident - op de markt.
Roland TB 303
Roland TB 303

Sebastian Niessen

Sebastian Niessen is niet zo bekend als de Moogs en Buchlas van de synth-wereld, maar hij speelde wel een belangrijke rol in het helpen van Kraftwerk bij het perfectioneren van hun geluid. Werkend als een synth-engineer voor de Duitse pioniers, pastte hij de uitrusting van de band aan en bouwde one-offs voor hen en vele andere acts. Zijn elektronische instrumenten en aangepaste synths zijn door iedereen gebruikt, van Aphex Twin en Richie Hawtin tot Basic Channel.
Een wereld van muziek ontdekken? Check onze Facebook pagina.
Volg ons op Instagram voor de muziek van morgen, vóór morgen.