F1

Dit moet je weten over de racepace van Max

© Getty Images / Red Bull Content Pool
We hebben het dit Formule 1-seizoen al vaak gezien: in de kwalificatie kan Red Bull Racing niet opboksen tegen Mercedes, maar in de race wel. Hoe zit dat precies?
Geschreven door Roland MatherGepubliceerd op
Wie niet helemaal thuis is in het Formule 1-jargon, zal zich soms wel eens achter de oren krabben. Talloze keren valt in voorbeschouwingen, nabeschouwingen en natuurlijk de Grand Prix zelf het woord 'reespees', maar wat is dat eigenlijk?
Het antwoord is vrij simpel: reespees is niet een gemotoriseerde versie van de achillespees, maar een Engelse term (racepace) die bij Nederlandse media is ingeburgerd als standaard Formule 1-taal. Racepace is niets anders de de snelheid (pace) van een auto of coureur tijdens de race. Je kan het dus gewoon racesnelheid noemen, maar de Engelse term 'racepace' wordt al zo lang gebruikt dat eigenlijk niemand nog de moeite neemt om het te vertalen.

Wat is racepace?

Eigenlijk is, tijdens een F1-raceweekend, niets belangrijker dan racepace. De WK-punten worden in de race verdeeld en hoe harder je in de race gaat, hoe groter de kans op een goed resultaat. Dat klinkt allemaal heel logisch en simpel, maar meestal gaat de aandacht uit naar de snelheid over één rondje. Check zelf maar wat je doet na de vrije trainingen op vrijdag en zaterdagochtend: je kijkt de uitslag, maar die is gebaseerd op de snelste rondetijd per coureur. Dat zegt niet alles over racepace.
Max zit Hamilton in races vaak op de hielen
Max zit Hamilton in races vaak op de hielen
Even heel simpel gezegd: het is leuk als je een rondje 1.16.500 kan rijden, maar als je banden dan zo hard slijten dat je binnen drie rondjes afglijdt naar rondetijden van 1.19.000, heb je er niets aan. Dan kan je beter vier rondjes op rij 1.17.000 rijden. Bovendien zegt een snelste rondetijd in een training alleen iets over hoe je auto presteert op nieuwe banden en met een lege tank. Maar in een race is het veel belangrijker hoe hard je gaat met gebruikte banden, met een volle tank.

Hoe herken je goede racepace?

Wie op racepace wil letten, moet tijdens de tweede vrije training van een Grand Prix-weekend op vrijdagmiddag met pen en papier klaarzitten. Deze sessie wordt door alle teams vrijwel altijd benut voor de 'longruns'; een reeks van een rondjes achter elkaar, vaak met een volle tank. Wie dan van alle coureurs de rondetijden over pakweg 10 of 15 achtereenvolgende rondjes bijhoudt, heeft een aardig beeld van de racepace. Dus: wie zin heeft om op vrijdagmiddag een enorme hoeveelheid rondetijden te noteren, kan al een beetje inschatten wat hij op zondag in de race kan verwachten.

Waarom is de racepace van Max zo goed?

Het zal iedereen wel zijn opgevallen: in de kwalificatie is Max soms wel een seconde langzamer dan de mannen van Mercedes, maar in de race is dat verschil meestal veel kleiner. Dat heeft een aantal redenen. Ten eerste: in de race is er geen 'partymode'. Voor wie die term niet kent: in de kwalificatie kunnen sommige teams het motorvermogen even flink opschroeven voor één supersnelle ronde. In de race kan dat niet, en dus valt dat verschil weg. Bovendien komt voor racepace een grote kracht van Max bovendrijven: goed omgaan met je banden. Max is een meester in het banden sparen en kan, over het algemeen, lang een steady racepace rijden.
Nog een factor die een rol speelt voor de racepace: de harde band. Ieder raceweekend zijn er drie verschillende soorten banden: zacht, medium en hard. In de kwalificatie wordt op de meeste zachte (en dus snelle) band gereden, in de race op harder rubber. En juist die hardere band ligt de Red Bull van Max goed, bleek de afgelopen races. Mede hierdoor boekte Max eerder dit jaar zijn prachtige zege op Silverstone. Hij versloeg toen de Mercedessen, die in de kwalificatie veel sneller waren.
Benieuwd naar andere F1-termen waarmee je indruk kan maken op je vrienden? Check ons Formule 1-woordenboek en praat vanaf nu iedere race als een pro!