Unknown T
© Kay Ibrahim / Kiera Liberati
Music

Drill music in 2019: controversieel maar heter dan ooit

Drill muziek is berucht alvorens het kan opblazen. In de UK gaat het misschien wel het grootste genre worden. Een kwestie van tijd voor wij er ook massaal aan moeten geloven. Tijd om je bij te praten.
Geschreven door Shinta Lempers
6 minuten lezenBijgewerkt op
Drill komt uit Chicago, migreerde naar Londen en groeide uit tot een genre om rekening mee te houden. De 10 miljoenen YouTube-views, uitverkochte shows en opkomende drill scenes in de rest van de wereld bewijzen dat drill een enorme aantrekkingskracht op jongeren wereldwijd heeft, en voorlopig nergens heen gaat. Dit is alles wat je over de controversiële nakomeling van trap en rap moet weten.

Waar komt drill vandaan?

Drill is een vertraagde vorm van rap (60/70 bmp), en voor de makers een manier om hun agressie te uiten. Van origine wordt in de teksten en beelden wapens en geweld geprezen.
Om te begrijpen wat drill als genre inhoudt, kunnen we het beste eerst even stilstaan bij trap muziek. De twee sounds verschillen muzikaal niet enorm van elkaar. Beide worden gedefinieerd door loeizware 808-drumbeats, hi-hats en digitale strings, brass en piano. Dat klinkt misschien best chill, maar in feite voelt de sound dreigend en duister.
Het verschil zit ‘m in de vocals. Bij trap is het melodische van de stem belangrijk, en de eerste trap had een Southern tintje, dankzij de geboortestad Atlanta. Drill klinkt niet melodisch.
Rond 2011 - trap bestond toen al jaren - vertakte trap in de stad Chicago als drill muziek. Deze sound was zonder uitzondering donker, beklemmend, dreigend; als een plaats delict. Kogels, zwaailichten en dreigementen op repeat. Tot de drillers met wie het allemaal begon behoren Chief Keef, Fredo Santana, Lil Reese en producers als Young Chop en DJ Kenn. Chicago drill kreeg internationale aandacht toen Kanye West op de scene sprong en Chief Keefe’s drill anthem ‘Don’t Like’ sprong met een remix featuring Pusha T, Big Sean, Jadakiss en Big Sean. Hierna groeit de sound uit naar andere steden en landen. De UK drillscene is inmiddels zo eigen (de thema’s zijn hetzelfde -het rap-tempo ligt hoger, het accent is natuurlijk anders- dat veel luisteraars niet weten waar de sound vandaan komt.

Vroege drill producties uit de UK zijn bijvoorbeeld 2013 tracks als:

Man Down van Scribz, Dimzy en Stack, en It’s Cracking van Stickz en MDargg. In 2014 doopte Scribz zich tot de gemaskeerde rapper LD en dropte hij Live Corn – een belangrijke track in de UK drill scene. Vorig jaar kwamen prominente drillers uit de UK en US samen toen de groep Skengdo & AM samen met Chief Keef de track Pitbulls uitbracht. Onze eigen Sevn Alias is met Mensa, Bokke8, Lucass, Philly en AG oftewel
1OAK reisden onlangs naar de UK om te connecten met drill-artiesten. Binnenkort komt hun nieuwe werk uit.

Wat is er zo controversieel aan drill?

De lyrics van drill-tracks zijn duister en onthullen de struggles van de straat. In de UK steeg het aantal geweldsdelicten sinds de begindagen van drill, wat de media en politie ertoe bewoog om de aandacht op de scene te focussen. De Metropolitan police heeft inmiddels al honderden clips van YouTube laten verwijderen. Ook leggen ze maatregelen op bij opnames van videoclips, moeten artiesten de politie op de hoogte stellen van optredens, en kregen Skengdo & AM zelfs twee jaar voorwaardelijk voor een overtreding tijdens een concert.
De autoriteiten claimen dat drill muziek geweld uitlokt, en acht de maatregelen daarom noodzakelijk om de orde in Londen te handhaven. Sommige media stellen dat UK drill een directe katalysator is voor geweld. Ook in de VS vinden critici dat de lyrics en de beelden horend bij drill geweld aanwakkeren.
Maar niet iedereen is het daarmee eens. Velen zien drill lyrics ook als een symptoom van de socio-politieke problemen die de woonplaatsen van de drillers in hun greep houden. De teksten en de agressieve toon en beats zijn de soundtrack van de verdwijnende jeugcentra en andere buurtproblematiek. Drill is het recht om over hun realiteit te praten.
Jeugdwerker en UK rap journalist Ciaran Thapar ziet het nut van het criminaliseren en censureren van drill makers niet in, vertelt hij aan The Guardian. Als we echte verandering willen is het censureren geen oplossing, en zal het geweld niet afnemen, omdat het “Simply does nothing to address its root causes: childhood trauma, daily poverty, stretched youth services, exclusionary schools, intergenerational family breakdown, and so on.”
En in een open brief met 65 handtekeningen van mensenrechtenorganisaties, academici, advocaten en journalisten staat:
“We call on the Metropolitan police to stop seeking these repressive and counterproductive injunctions. All artists should be afforded the same rights to freedom of speech and creative expression.”

Welke drill-artiesten moet je kennen?

Zonder producer Young Chop was er geen drill geweest. Chop maakte in de begindagen zo ongeveer alle dikke drillbeats. Chief Keef en zijn vrienden hebben hun succes dus deels aan hem te danken. Keef en zijn vrienden Lil Durk, Fredo Santana (R.I.P.), Capo (R.I.P), Lil Reese, SD en
G Herbo repten in die tijd hun Glo Gang. Later is de groep uit elkaar gevallen, en bij Keef’s label Glory Boyz Entertainment (GBE) zitten nu onder andere BALLOUT en Tadoe. Andere bekende drillers Lil Bibby (al heeft hij een hekel aan de term drill), King Louie en Starlito.
Hoewel drill uit Chicago komt staat het genre in de VS -door onderlinge conflicten, negatieve media-aandacht, de populariteit van trap en het geweld dat een aantal drillers fataal werd- op dit moment niet bepaald in de bloei. De scene in de UK daarentegen, is heter dan ooit.
De meest prominente UK drillers zijn de Brixton Hill groep 67 (met LD), K-Trap, Skengdo & AM (van de 410 crew), DigDat uit Lewisham, SL uit Peckham, Abra Cadabra, Unknown T uit Homerton en de Harlem Spartans uit Kennington. Loski is een opkomende drill sensatie uit deze groep. En dan is er nog Headie One. Hoewel hij gezien wordt als een van de grootste UK drillers, ziet hij zichzelf niet als een drill-artiest.

De toekomst van drill

Het genre drill ontkennen heeft geen zin meer. Overal ter wereld ontstaan drill scenes, en meer en meer artiesten schoppen het tot mainstream succes. De sound evolueert wel mee met het groeiende publiek. De rauwe randjes gaan er van af, althans bij een deel van de artiesten. De agressieve drill zakt weg in de underground. De sound wordt daardoor veelzijdiger, en het imago komt langzaam in de lift. De Amerikaanse rapper Chief Keef wilt zijn leven beteren en probeert (tevergeefs) in gesprek te gaan met de burgemeester in Londen, om te kijken hoe hij kan bijdragen aan verandering. Ook andere drillers keren zich tegen het gangsterisme dat zij in het begin van hun carrière juist gebruikten om hun drill-image mee op te bouwen.
Volgende maand duiken we in de drillscenes in verschillende landen. Zorg dat je ons in de gaten houdt en mis het niet.
Music · 1 min
CONVO met gasten uit de UK & Nigeria
Gepubliceerd op