Max Verstappen in de strijd om het kampioenschap
© Getty Images / Red Bull Content Pool
F1

Zo ziet de weg van Max naar de F1-titel eruit

Wordt Max dit jaar wereldkampioen in de Formule 1? Het kán, want er zijn nog maar zes races te gaan en hij leidt het WK. Maar wat staat hem nog allemaal te wachten?
Geschreven door Roland Mather
4 minuten lezenGepubliceerd op
Door zijn tweede plek in de Grand Prix van Turkije, en de vijfde plek van concurrent Lewis Hamilton, is Max weer terug op de plek waar hij zo graag staat: helemaal bovenaan in het wereldkampioenschap. Zijn voorsprong op Hamilton bedraagt nu zes punten. Zes punten is niet heel veel, want het verschil in punten tussen een eerste (25) en tweede (18) plek bij een Formule 1-race bedraagt bijvoorbeeld al zeven punten. Maar goed: Max staat aan kop en dat is gewoon lekker.

Zes punten, zes races

Zestien races zitten er al op dit Formule 1-seizoen, in totaal zijn er 22. Dat betekent dat er nog zes races te gaan zijn waarin Max zijn leidende positie in het WK moet zien vast te houden. Deze laatste zes races worden afgewerkt in twee maanden tijd, de finale van het Formule 1-seizoen 2021 is op zondag 12 december in Abu Dhabi. In de periode daarvoor wordt de halve wereld over gereisd. Sinds maart hebben we alleen nog maar races gehad in Europa, maar daar komt nu een eind aan. De laatste zes races van dit Formule 1-seizoen zijn allemaal buiten Europa.

Eerste stop: Austin, Texas

De eerstvolgende halte voor het Formule 1-circus is Austin, Texas. Op zondag 24 oktober is op het Circuit of the Americas de Grand Prix van de Verenigde Staten, ronde 17 van het Formule 1 wereldkampioenschap 2021. Austin is een baan waar veel F1-coureurs, waaronder Max, van houden: veel uitdagende bochten en bijzondere hoogteverschillen. Max heeft een prima staat van dienst in Austin: in 2018 reed hij vanaf P18 op de startopstelling naar de tweede plek en tijdens zijn eerste Formule 1-seizoen in 2015 pakte hij voor Toro Rosso een knappe vierde plek. Ook in 2019, tijdens de vorige Amerikaanse GP, ging Max prima en haalde hij het podium.
Max in 2015 in de Toro Rosso op weg naar P4 in Austin
Max in 2015 in de Toro Rosso op weg naar P4 in Austin

Triple header: Mexico, Brazilië en Qatar

Vanuit Austin reist het Formule 1-wereldje door naar Mexico, waar twee weken later (op zondag 7 november) de volgende race is. En wie Mexico zegt, zegt eigenlijk Maxico. Dit is de laatste jaren eigenlijk zijn race geworden: Max won de race in 2017 en 2018 en was ook in 2019 ijzersterk.
Max en Mexico: een goede combinatie
Max en Mexico: een goede combinatie
Daarna is het doorwerken voor alle teams, want de GP van Mexico vormt de aftrap van een zogenaamde 'triple header': drie races in drie opeenvolgende weekends. Een week na de race in Mexico-Stad is de Grand Prix van Brazilië, een race die Max de vorige keer (in 2019) ook wist te winnen. Na die race moet iedereen razendsnel in het vliegtuig, want zeven dagen later is een nieuwkomer op de F1-kalender: de Grand Prix van Qatar. Van Mexico en Brazilië weten we dat dit circuits zijn die Max en Red Bull traditioneel goed liggen, Qatar is de grote onbekende in dit drieluik. Deze race wordt onder kunstlicht verreden op het baantje van Losail.

Het slotstuk: Saudi-Arabië en Abu Dhabi

Na de GP van Qatar volgen nog twee races in het Midden-Oosten: eerst de allereerste Grand Prix van Saudi-Arabië, gevolgd door de seizoensfinale in Abu Dhabi. De GP van Saudi-Arabië, op 5 december, is op het stratencircuit van Jeddah. Net zoals Qatar is dit circuit nieuw op de F1-kalender. Een week later is het slotstuk van het seizoen op een moderne klassieker: het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi. De laatste winnaar van die race? Juist, Max. Hij kwam in 2020 als eerste over de finish.

Hoe laat beginnen de laatste F1-races?

Eén ding is zeker: van de laatste zes races mag je eigenlijk niets missen. Tijdens de races in Europa was het ritme makkelijk te onthouden: meestal begonnen de races om 15.00 uur Nederlandse tijd, op een enkele uitzondering na. In de laatste twee maanden van dit seizoen is dat anders en start geen enkele race meer op hetzelfde tijdstip. Dus, noteer snel de volgende tijden in je agenda:
GP van Verenigde Staten (24 oktober): 21.00 uur Nederlandse tijd
GP van Mexico (7 november): 20.00 uur Nederlandse tijd
GP van Brazilië (14 november): 18.00 uur Nederlandse tijd
GP van Qatar (21 november): 15.00 uur Nederlandse tijd
GP van Saudi-Arabië (5 december): 18.30 uur Nederlandse tijd
GP van Abu Dhabi (12 december): 14.00 uur Nederlandse tijd