De finish vlag voor Max Verstappen in Canada.
© Getty Images
F1

Dit betekenen de vlaggen in de Formule 1

De Formule 1 is maar een kleurrijke bedoening, met al die auto’s en fans. Die kleuren kunnen ook een serieuze betekenis hebben, als het gaat om de verschillende vlaggen die de marshals zwaaien.
Geschreven door Harry Verolme
4 minuten lezenGepubliceerd op
Tijd om je geheugen op te frissen. Vlaggen zijn essentieel voor het verloop van een Grand Prix. Via deze weg kan de racedirecteur, met behulp van de marshals langs de baan, een bepaalde boodschap overbrengen op de coureurs. Andersom kunnen de marshals zelf actie ondernemen en met vlaggen zwaaien in het geval van, bijvoorbeeld, een incident. Tegenwoordig hangen er led-schermen langs de baan die de kleuren van de verschillende vlaggen kunnen weergeven, ter ondersteuning van de marshals. Wat al die vlaggen betekenen en waarvoor ze gebruikt worden, lees je hieronder.

Groene vlag

De groene vlag kan op meerdere manieren worden ingezet, bijvoorbeeld bij de start van de race. Als alle auto’s na de opwarmronde op hun plaats staan om te vertrekken, loopt een marshal met de groene vlag van de ene naar de andere kant van de baan om te signaleren dat de startprocedure kan beginnen. Daarnaast gebruikt men de groene vlag bij de start van vrije trainingen en de kwalificatie. F1-coureurs zien de groene vlag eveneens aan het einde van een gevaarlijke zone waar gele vlaggen worden gezwaaid, of bij het hervatten van de race na een (virtual) safety car.

Gele vlag

De gele vlag is kenmerkend voor gevaar op de baan. Als de gele vlag wordt gezwaaid moeten de coureurs snelheid minderen en eventueel van richting veranderen. Bovendien is inhalen verboden. Afhankelijk van de ernst van de situatie wordt een enkele dan wel dubbele gele vlag gezwaaid. De enkele gele vlag zie je het meest, bijvoorbeeld voor brokstukken op of langs de baan. Men zwaait dubbel geel bij een groot ongeval, waarbij de baan deels of zelfs volledig is geblokkeerd. Er kunnen dan tevens marshals op of langs de baan bezig zijn. Het is bij dubbel geel zaak voor coureurs om de snelheid significant te minderen, zodat zij eventueel volledig tot stilstand kunnen komen. De gele vlag wordt gezwaaid tot de post waar het weer veilig is.
De gele vlag en het safety car bord.
De gele vlag en het safety car bord.

Rode vlag

De rode vlag komt tevoorschijn wanneer de situatie dermate gevaarlijk is op de baan dat er niet doorgereden kan worden. De race of sessie kan in het belang van de coureurs of toeschouwers stilgelegd worden vanwege een ongeval, maar ook om de weersomstandigheden.

Blauwe vlag

Een coureur krijgt de blauwe vlag te zien wanneer die op het punt staat op een ronde achterstand gezet te worden. De marshals zwaaien de blauwe vlag om te signaleren dat de coureur in kwestie opzij moet voor een tegenstander. Negeert een coureur drie blauwe vlaggen op rij, dan kan hiervoor een penalty volgen.

Finishvlag

De finishvlag (of de zwart-wit geblokte vlag) wordt alleen gezwaaid om het einde van de race of sessie te markeren.

Rood-geel gestreepte vlag

De rood-geel gestreepte vlag wordt gebruikt om aan te geven dat er hinderlijk spul op de baan ligt, waarvoor de coureurs moeten oppassen. Dit kan olie of water zijn, maar bijvoorbeeld ook een grote hoeveelheid grind. Wat het ook mag zijn, het wegdek is glad en dus gevaarlijk voor coureurs. Het rood-geel gestreept is tevens de enige vlag die de marshals niet zwaaien. Om verwarring te voorkomen wordt deze vlag vastgehouden.
In heel gevaarlijke situaties hangt het rood.
In heel gevaarlijke situaties hangt het rood.

Zwarte vlag met oranje cirkel

De zwarte vlag met oranje cirkel in het midden (ook wel bekend als de ‘meatball’ vlag, wegens zijn gelijkenis met een gehaktbal) is bedoeld om aan een coureur te melden dat er iets aan de hand is met zijn auto, dat een gevaar kan betekenen voor de andere deelnemers op de baan. De ontvanger van de boodschap moet zo snel mogelijk naar de pitstraat voor reparaties om de race te mogen hervatten.

Diagonale zwart-witte vlag

Een Formule 1-coureur krijgt de zwart-witte vlag te zien bij het vertonen van onsportief rijgedrag. Het is een waarschuwing aan het adres van de coureur, om duidelijk te maken dat de raceleiding gezien heeft wat er is gebeurd en de actie niet door de beugel kan. De zwart-witte vlag wordt onder meer getoond bij het van de baan duwen van een andere coureur of het veelvuldig overschrijden van de track limits.

Zwarte vlag

De zwarte vlag is glashelder: wanneer een coureur deze te zien krijgt, moet hij direct de baan verlaten. Er heeft dan een dermate ernstige overtreding van de regels plaatsgevonden dat de coureur in kwestie gediskwalificeerd wordt uit de race. De zwarte vlag komt om die reden zelden nog voor.

SC/VSC

Het zijn dan technisch gezien geen vlaggen, maar de SC (safety car) en VSC (virtual safety car) borden mogen niet ontbreken uit de lijst. De borden worden gebruikt bij een neutralisatie van de race vanwege een incident op de baan. Het SC-bord hangt zolang de safety car op de baan is, terwijl de vermelding van VSC aangeeft dat een virtual safety car-fase aan de gang is. De borden worden in alle gevallen tegelijkertijd getoond met gele vlaggen langs de baan.