Techno: The sound of Detroit
© John Smisson
Music

Dit is het verhaal van een techno-revolutie

Chicago house, Europese synth-pop en een party-liefhebbende burgemeester. Ze hebben allemaal hun steentje bijgedragen aan de geboorte van Detroit techno.
Geschreven door Red Bull Music
4 minuten lezenGepubliceerd op
Aan het einde van de jaren 80 werd de hypnotiserende techno-klank een fenomeen in de dansmuziek in heel Europa. Het werd de soundtrack van de illegale rave-scène in het Verenigd Koninkrijk en omarmt door de iconische clubscene in Berlijn. Vandaag zijn de techno dj's, van Richie Hawtin tot Nina Kraviz, de headliners op de grootste feesten over de hele wereld en kan je in de zomer zowat elk weekend in Nederland op meerdere festivals terecht voor je portie techno. Niet te sjofel voor een genre dat bijna werd genegeerd in de stad die het heeft gebaard. Detroit techno, dit is het verhaal over waar het allemaal begon.

Een land voor de techno

Detroit, zo lang de futuristische metropool van Amerika, begon aan het eind van de jaren '70 zijn glans te verliezen. Een industriële krachtpatser, ooit beroemd om zijn enorme autofabrieken, nu een stad in verval. De jeugd van de stad snakte naar ontsnapping - en de clubcultuur bood precies dat. Mede mogelijk gemaakt door de party-liefhebbende burgemeester Coleman Young, werd Detroit in de jaren '70 en vroege jaren '80 overspoeld met enorme disco-feesten en after-hours clubs. Het open-minded muziekbeleid moedigde dj's zoals Ken Collier - "de Frankie Knuckles van Detroit" - en Stacey Hale aan om alles te spelen, van disco-bewerkingen en Europese synthpop tot new wave en de vroege versies van Chicago house.
Europese synth-pop had een enorme invloed op techno
Europese synth-pop had een enorme invloed op techno

De bouwstenen van een nieuw geluid

De belangrijkste invloeden op techno, gespeeld door Collier en Detroit's late-night radio-dj's, waren grotendeels Europees. De teutonic synth-pop van Kraftwerk, Italo-disco en Europese new wave werden gespeeld naast harde funk door radio-dj's zoals The Electrifying Mojo, die het idee opwekken van op dansvloer gefocuste machinemuziek. Tegelijkertijd gebruikten vroege hip-hop innovators dezelfde invloeden om hun eigen zwaar gesynthetiseerde geluid te creëren: electro.
Techno pioniers 'The Belleville Three'
Techno pioniers 'The Belleville Three'

The Belleville Three

Begin jaren '80 begonnen de middelbare schoolvrienden Juan Atkins, Derrick May en Kevin Saunderson - later bekend als de Belleville Three, vernoemd naar de Detroit-buitenwijk waar ze woonden - hun eigen muziek te maken, beïnvloed door de grauwe realiteit en het industriële geluid van hun thuisstad. Samen met Rik Davis bracht Atkins, die halverwege zijn tienerjaren begon met het maken van muziek op goedkope vroege synths, industrieel-klinkende electro muziek uit als het genre Cybotron. Na het afscheid van Davis, richtte Atkins in 1985 het Metroplex-label op om een ​​meer ritmisch, basgestuurd geluid voort te zetten. Hier haakte hij Derrick May aan om te promoten, produceren en te draaien.
Detroit
Detroit

De geboorte van Techno

Met een soort culturele uitwisseling tussen Chicago en Detroit, begon de house muziek uit voorgaande muziekgenres, invloed te hebben op het nieuwe Detroit-geluid dat door de Belleville Three werd gecreëerd. Techno begon te kristalliseren en kreeg een plek om te bloeien in de Cheeks club, later het spirituele thuis van techno in de stad, The Music Institute. Atkins 'Model 500-project', en nieuwe producties van Saunderson en anderen, verplaatsten techno weg van het disco-afgeleide geluid. Zo onstond een nieuwe sound met invloeden van house en ijzige synth-melodieën met snelle machine-ritmes gespeeld op Roland's goedkope 808, 909 en 303 synths.
Chicago gaf ons house, Detroit gaf ons techno
Chicago gaf ons house, Detroit gaf ons techno

Eerst Detroit, toen de wereld

De vroege platen die uit deze scène in Detroit voortkwamen, werden grotendeels genegeerd buiten de stad. Maar eind jaren '80, dankzij tracks zoals Rythim Is Rythim’s, Strings Of Life, No UFOs en Good Life, werd techno, samen met housemuziek, op een grote manier omarmd door de Europese club en illigale rave-cultuur. Juan Atkins doopte het geluid om als het genre Techno om zowel het futuristische geluid te verwoorden als te onderscheiden van housemuziek.
Rhythim Is Rhythim's
Rhythim Is Rhythim's

Techno nalatenschap

Terwijl tweede generatie DJ's, zoals Jeff Mills en Carl Craig techno-puristen tevreden hielden, nam een ​​nieuwe golf van techno-vernieuwers in Europa en de VS de muziek in een agressievere richting waardoor hardcore werd geboren. Bleep-and-bass, trance, jungle, gabber en de experimentele elektronica van volgden. Techno belandde zelfs in hitlijsten over de hele wereld met dank aan The Prodigy, die samen met The Chemical Brothers en andere festival-acts acteerde voor een ruigere arena-rock-geïnspireerde versie van het geluid. Tot op de dag van vandaag, van Detroit tot Berlijn, Het genre blijft evolueren en muteren.