Sergio Pérez is already right at home in the Red Bull Racing fold
© Getty Images/Red Bull Content Pool
F1
Sergio Pérez verwacht grote dingen te gaan doen bij Red Bull Racing Honda
In de aanloop naar de eerste Europese GP van het nieuwe F1-seizoen in Imola vertelt de nieuwe coureur van Red Bull Racing Honda hoe het met hem gaat en wat zijn verwachtingen zijn voor het seizoen.
Geschreven door Benjamin Saldias
Gepubliceerd op
Onderdeel van dit verhaal

Emilia Romagna Grand Prix 2021

Italy

Sergio Pérez

MexicoMexico
Sergio Pérez zijn debuut bij zijn gloednieuwe team Red Bull Racing Honda was ongelofelijk en wordt niet snel vergeten.
Na slechts anderhalve dag testen met zijn nieuwe team leek het erop dat zijn RB16B in de opwarmronde tot stilstand zou komen, zodat het debuut in de race van zeer korte duur zou zijn. Gelukkig kwam de auto van de Mexicaan weer tot leven, waardoor hij de race vanuit de pitstraat kon starten. Daaruit leverde hij een bizarre prestatie, waarmee hij door het veld schoot naar de vijfde plaats en door fans verkozen werd tot Driver of the Day.
Gezien de omstandigheden was Pérez' eerste rit voor Red Bull zeer indrukwekkend en hij bereidt zich voor op een spannend seizoen, dat dit weekend begint in de 'Gran Premio del Made in Italy e dell'Emilia Romagna' op het befaamde circuit van Imola.
In de aanloop naar de tweede Grand Prix van het seizoen spraken we met 'Checo' om te horen hoe hij zich aanpast bij het team.
Sergio Pérez během tréninku na trati v Bahrajnu
Sergio Pérez během tréninku na trati v Bahrajnu

Hoe bevalt het je bij Red Bull Racing Honda?

Het gaat goed. Zeker als je het vergelijkt met de korte, beperkte hoeveelheid testen die we hadden. Normaal gezien hebben we drie dagen, maar nu hadden we maar anderhalve dag en als je bedenkt hoeveel aerodynamisch werk we moeten doen, is dat erg weinig tijd in de auto. Bahrein was een unieke plek, maar het gaat steeds beter. Elke kilometer die ik rijd, maak ik een verschil.
Het team kan echt grote dingen doen, dus het is een enorme kans voor mij

Wat zijn je eerste indrukken van de teamcultuur?

Zodra je bij Red Bull aankomt, weet je waarom ze zo succesvol zijn, van Christian (Horner), Adrian (Newey) en Dr Marko, het hele team en hoe het gestructureerd is. Het team kan echt grote dingen doen, dus het is een enorme kans voor mij. Maar het is grappig om te zien dat het andere aspect van de Red Bull-cultuur is hoe ontspannen de mensen zijn; terwijl ze zo hard werken.
Je beseft waarom het team zo succesvol is en ook de mentaliteit die ze hebben. Ze hoeven niet extreem streng te zijn om zich te concentreren, ze kunnen ontspannen zijn, maar ook het maximale presteren. Dat is iets wat Red Bull op een unieke manier doet in de sport.
Sergio Pérez má nyní možnost nakouknout pod pokličku týmu Red Bull Racing
Sergio Pérez má nyní možnost nakouknout pod pokličku týmu Red Bull Racing

Wat denk je dat je het Red Bull Racing Honda team brengt?

Ik ben niet de juiste persoon om daar antwoord op te geven, maar ik denk dat mijn ervaring en het maximale uit de race en de auto te willen halen, duidelijk van belang zijn. Dat is belangrijk voor het gehele team.
Als ik naar de gegevens kijk, maak ik grote stappen en weet ik waar ik rondetijd tekort kom. Ik weet waar mijn verbeterpunten liggen.

De vijfde plaats in je eerste race was een geweldig resultaat gezien de omstandigheden. Wat heb je hiervan geleerd?

We hebben een paar punten voor de ploeg gepakt, wat heel belangrijk is om die in de zak te hebben, en we hebben ook die kilometers kunnen bijhouden, want elke kilometer telt.
Als ik naar de gegevens kijk, maak ik grote stappen en weet ik waar ik rondetijd tekort kom. Ik weet waar mijn verbeterpunten liggen.
Pérez se v Bahrajnu probojoval z posledního na páté místo
Pérez se v Bahrajnu probojoval z posledního na páté místo

Was het enerzijds een voordeel om achteraan te beginnen en meteen vol in de aanval te gaan?

Niet echt, je rijdt geen makkelijke race als je als laatste start. Ik zat op een heel andere strategie dan Max, wat normaal een goede referentie is om te hebben, en je rijdt een heel andere race dan alle anderen. Je moet veel scherper met de banden omgaan dan je eigenlijk zou willen, dus het is niet ideaal. Maar uiteindelijk zijn die punten heel belangrijk en het maximale halen uit een slechte dag is wat ons kampioenschap tot een succes gaat maken.

Hoe verhoudt Max Verstappen de teamgenoot zich tot Max Verstappen als tegenstander?

Als teamgenoot leer je hem natuurlijk beter kennen, zie je hoe hij werkt en wat hij binnen en buiten de auto doet. Als rivaal zie je hem alleen op het circuit en dat is het. Iedereen ziet natuurlijk dat Max een zeer getalenteerde coureur is.

Wat vind je ervan om naar Imola te gaan terwijl je nog aan het leren bent over een nieuwe auto?

Imola is niet mijn favoriete circuit, maar ik weet er wel van te genieten. Jammer genoeg is de race niet zo interessant voor de fans. Zonder safety car kan het uitdraaien op een race met één stop en dat is saai. Hopelijk zijn we er vanaf dag één bij en kunnen we weer een stap in de goede richting zetten.
Pérez na trati v Bahrajnu
Pérez na trati v Bahrajnu

Zijn er circuits waar je naar uitkijkt om met de RB16B te rijden?

Ze allemaal! Op dit moment is het voor mij heel belangrijk dat ik de auto goed onder de knie krijg en dat ik me er goed bij voel. We boeken vooruitgang en hebben een zeer competitieve auto, dus we willen ze allebei voorin eindigen.

Naast de titel, heb je jezelf doelen gesteld voor het seizoen? Wat zou het voor jou persoonlijk tot een succes maken?

Om de potentie van de auto te vergroten en om weekend na weekend zo snel mogelijk te rijden en te presteren voor het team.
Onderdeel van dit verhaal

Emilia Romagna Grand Prix 2021

Italy

Sergio Pérez

MexicoMexico