Jeffrey Herlings wereldkampioenschap MXGP Motocross in Valkenswaard
© Samo Vidic / Red Bull Content Pool
MotoX

Herlings: “Dat ik zelf de titel verspeelde deed pijn”

2020 leverde voor Jeffrey Herlings geen vijfde WK-titel op. Hij zag zijn voorsprong van meer dan zestig punten verdwijnen nadat hij een nekblessure opliep. Extra motivatie om in 2021 terug te slaan.
Geschreven door Tim Gerth
3 minuten lezenGepubliceerd op
In 2020 waren alle ogen weer op Herlings gericht om het all-time record van GP-zeges te pakken en voor de wereldtitel te gaan. In plaats van 101 GP-zeges, staat de teller op 90. Het aantal titels dat daar tegenover staat is voor Herlings echter de grootste trigger. “Als je het rekensommetje maakt, dan klopt dat natuurlijk niet: 90 GP-zeges en dan maar vier titels pakken”, concludeert de snelste crosser ter wereld.
“Ik denk dat ik 2020 kan meetellen als derde titel die ik zelf heb weggegooid”, stelt de inmiddels herstelde Herlings. “In 2014 en 2015 had ik zo’n grote voorsprong”, refereert hij aan de jaren dat hij in de MX2-titels in rook op zag gaan door blessures. Met een beetje goede wil kunnen we 2017 en 2019 ook tot jaren rekenen waarin Herlings de titel had gepakt, alleen al afgaande op 2018, waarin hij 17 van 19 GP’s won. “Maar in 2019 raakte ik al voor het seizoen geblesseerd”, weet hij.
“Ik denk dat ik 2020 kan meetellen als derde titel die ik zelf heb weggegooid”
Op 13 september 2020 gaat het mis. Herlings valt in de kwalificatie en blijft op de grond liggen. “Ik was zeker even uit het veld geslagen”, weet hij nog. Even zijn er zorgen over zijn carrière, omdat Herlings het gevoel in een groot deel van zijn lichaam kwijt is. Uiteindelijk komt het gevoel terug en is hij maar wat blij hoe het is afgelopen. “Wanneer je op de grond ligt en geen gevoel in je lichaam hebt voor een half uur lang, ben je vooral blij dat je weer weg kunt lopen”, stelt hij. “De resultaten doen er dan even niet meer toe en je bent vooral opgelucht dat je gezond bent.”
Inmiddels is Herlings op de weg terug en ziet het er voorspoedig uit. Hij nam de tijd om te herstellen en besloot ook zijn voet te laten opereren. Die blesseerde de viervoudig wereldkampioen voor het seizoen 2019. In 2020 kreeg hij opnieuw last van die voet. Een nieuwe operatie moet ervoor zorgen dat Herlings weer 100% is als het seizoen 2021 van start gaat.
Van zijn nekblessure, heeft hij fysiek weinig last gehad. Het was vooral mentaal een flinke klap geweest, om opnieuw de titel kwijt te raken. “Er is een punt waarop je denkt: ik heb alles voor niets gedaan. De hele wintervoorbereiding en alle races waren in 2020 voor niets”, stelt Herlings, die het voor niets minder doet dan het allerhoogste: “Het einddoel is voor mij altijd een wereldtitel en het is dan lastig om met deze blessure om te gaan. Opnieuw heb ik het verpest door een crash”, realiseert hij zich.
''Het einddoel is voor mij altijd een wereldtitel en het is dan lastig om met deze blessure om te gaan. Opnieuw heb ik het verpest door een crash.''
Daarmee bleef Herlings de voorbije periode zitten. Waar in het verleden zijn pijngrens werd getest en het uiterste van hem werd gevraagd op fysiek vlak om terug te keren, moest hij omgaan met de mentale dreun. “Dit keer was pijn niet het meest vervelend. Dat was er niet zoveel. En ik wist dat ik honderd procent terug kon keren. De echte pijn zat hem in dat ik het zelf had verpest”, vertelt hij openhartig.
We kunnen er dan ook zeker van zijn dat Herlings in 2021 weer honderd procent fit en getergder dan ooit aan de start zal staan wanneer het WK begint.