Sergio en Max in Spanje
© Getty Images / Red Bull Content Pool
F1

Hoe werkt de kwalificatie in de Formule 1?

Kwalificatie is een belangrijk onderdeel van een raceweekend. Hoe hoger je eindigt, de beter je kansen in de race. Het kan je duur komen te staan als je niet tot de max gaat. Tijd om erin te duiken.
Geschreven door Harry Verolme
3 minuten lezenGepubliceerd op

Afvalrace

De kwalificatie kan volgens het huidige format gezien worden als een afvalrace. De sessie is opgedeeld in drie delen – Q1, Q2 en Q3 – waarbij telkens de langzaamste vijf coureurs geëlimineerd worden. In het slotgedeelte, Q3, nemen de snelste tien coureurs het tegen elkaar op voor poleposition. Teams proberen de coureur zo laat mogelijk aan hun laatste vliegende ronde te laten beginnen, omdat de baan op dan maximale grip (en dus meer snelheid) biedt. Het einde van de sessie is daarom vaak het meest hectische moment van de kwalificatie.
De kwalificatie is één van de spannendste momenten van het weekend
De kwalificatie is één van de spannendste momenten van het weekend
F1-coureurs hebben beperkt de tijd een kwalificatieronde te rijden die snel genoeg is om te promoveren naar het volgende gedeelte. Hieronder zie je hoeveel tijd er voor ieder gedeelte is gereserveerd voordat er met het zwart-wit geblokt wordt gezwaaid:
● Q1: 18 minuten, 20 auto’s
● Q2: 15 minuten, 15 auto’s
● Q3: 12 minuten, 10 auto’s
De Formule 1 heeft een cadeautje voor de coureurs die het tot Q3 weten te schoppen: een compleet nieuw setje zachte banden – gratis en voor nop. Op die manier kan iedereen zorgeloos in actie komen. Er is maar een gelimiteerde hoeveelheid banden die teams per raceweekend krijgen en dus zijn ze er zuinig op. Dankzij dit trucje hoeven ze geen banden te sparen voor de race, ze verliezen er immers niets mee.

F1 Sprint

Na veel wikken en wegen introduceert de Formule 1 in 2021 een nieuw format, dat een aantal raceweekenden per seizoen in de plaats van het gebruikelijke systeem komt. Het heet F1 Sprint. Het vervangt de kwalificatie als bepalende factor voor de startopstelling van de race. In 2022 wordt de sprintrace gehouden tijdens de Grands Prix van Emilia Romagna (Imola), Oostenrijk (Red Bull Ring) en Sao Paolo (Interlagos).
De F1 Sprint is een race van 100 kilometer (ongeveer een derde van de lengte van een Grand Prix) waarin coureurs plankgas kunnen racen en zich geen zorgen hoeven te maken over pitstops – die zijn niet verplicht. Er wordt niet alleen voor startposities gevochten, maar ook om punten. De eerste acht coureurs vallen in de prijzen: de winnaar krijgt 8 punten, de rijders daarachter steeds een punt minder totdat er niets overblijft.

Hoe ziet een F1 Sprint weekend eruit

Een raceweekend waar de F1 Sprint plaatsvindt, heeft een totaal andere indeling dan we gewend zijn. Hieronder lees je wat je ervan kunt verwachten:
Vrijdag - De dag begint met een vrije training. Daarna staat een gebruikelijke kwalificatiesessie op de planning. De uitslag hiervan bepaalt de startopstelling voor de F1 Sprint die de volgende dag wordt verreden.
Zaterdag - Voordat de startlichten doven en de F1 Sprint aanvangt, wordt eerst nog de tweede vrije training van het weekend gehouden. Na een pauze van enkele uren mogen de coureurs het tegen elkaar opnemen in de sprintrace.
In de F1 Sprint kunnen de coureurs voluit tegen elkaar racen
In de F1 Sprint kunnen de coureurs voluit tegen elkaar racen
Zondag - Nu de uitslag is bepaald door de sprintrace, worden de coureurs opnieuw ontketend in de volledige race en mogen ze gaan voor de volle mep aan punten. Dankzij de extra punten die uitgegeven worden voor de F1 Sprint kan zo’n weekend heel lucratief zijn: een coureur kan in het beste geval 34 punten (25+8+1) verdienen.

Penalty’s

De kwalificatie en F1 Sprint mogen dan bepalen waar een coureur de race van start zal gaan, penalty’s kunnen roet in het eten gooien. Er zijn allerlei redenen waarom een coureur een gridstraf kan krijgen, van roekeloos rijgedrag en brokken maken tot het overtreden van de regels en het wisselen van motorische onderdelen. Na afloop van de kwalificatie of F1 Sprint worden penalty’s toegepast, waarna de startopstelling waar nodig aangepast wordt.