Vliegend over Alaskas rivieren in North of Known
© Pablo Durana
Exploration

Paragliden boven Alaska onmogelijk? Echt niet!

Honger, vermoeidheid en huiveringwekkende stormen op ruig terrein: voor de Red Bull TV-serie ‘North of Known’ doorkruisten deze twee bikkels het Alaskagebergte.
Geschreven door Isabel
3 minuten lezenGepubliceerd op
Wat ruist er door het struikgewas? In een van de loeispannende scènes uit de Red Bull TV-serie ‘North of Known’ strompelt man-met-moed Gavin McClurg uit een trits bosjes. Uren en uren heeft hij over onbegaanbaar terrein gehiked, zijn kleren zijn aan flarden hij strijdt zichtbaar tegen de kloppende honger. De koek is op, een wanhopige blik siert zijn verwaaide gezicht.
Even schiet de gedachte je als kijker door het hoofd: zou hij geworsteld hebben met een beer soms? McClurg doet denken aan Leonardo diCaprio in de Hollywoodblockbuster The Revenant, en aan de film Into the Wild. Zijn uiterlijk is net zo verwilderd en vol kreukels als de stoere helden uit avonturenfilms.
Exploration · 1 min
Check hoe Gavin McClurg vliegt door de wolken
Maar ‘North of Known’ is geen fictie. Dit is voor het echie. McClurg neemt je mee op pad, voor een avontuur over man versus nature, waarin hij een poging doet om het Alaskagebergte te doorkruisen met een parachute. Paragliding 2.0, zeg maar.
In een reeks andere shots zie je de bosjesman vliegen door het oog van een storm. Zij hele hoofd én zonnebril zitten onder het ijs, zijn zicht is totaal bevroren. Houston, we’ve got a problem, lijkt hij te denken. Maar McClurg heeft voor hetere vuren gestaan, en weet zich op de nipper toch uit de penarie te werken.
“Ik denk niet dat er een andere paraglide-route is, die zo veel van je eist als deze”, zei de 45-jarige adrenalinejunk uit Idaho achteraf. “Dit is misschien wel de moeilijke tocht die iemand ooit heeft gevlogen.”
Gavin McClurg flying over Alaska's rivers in North of Known.
Vliegend over Alaskas rivieren in North of Known
Het doel van zijn missie was eigenlijk zo simpel als wat: van het meest westelijke deel van het Alaskagebergte naar het oostelijke puntje te trekken - over de iconische Denali, Foraker en Hunterbergen – door the paragliden en te hiken. Klinkt makkie, was het nie. Appeltje eitje, forget it!
“Niemand was ons ooit voorgegaan op dit pad. Nooit eerder heb ik gevlogen over zo’n afgelegen gebied”, meldde McClurg. Hij had dan ook geen enkel idee in hoeverre zijn snode plan wel haalbaar was.
Exploration · 1 min
North of Known GoPro video
Die onzekerheid, die spanning en die uitdaging waren hét argument mede-avonturier Dave Turner over de streep te trekken. Voor een saaie trip on the beaten track komt de alpinist, paraglide piloot en all-round outdoorman uit Californië zijn bed niet uit.
Turners survival skills hebben het leven van de mannen meermaals gered tijdens de expeditie. Een van de grootste problemen waarop ze stuitten was honger. “We zaten vijf dagen vast in de tent, toen trokken we drie dagen door de middle of nowhere, terwijl we eigenlijk geen voedsel meer over hadden. Zonder eten zijn waren die uitputtende dagen monsterlijk”, zegt McClurg.
Dave Turner and Gavin McClurg crossed the Denali Range by foot and paraglider.
Denali te voet oversteken in North of Known
“Op het hoogtepunt legden we 366 verticale kilometers te voet af in 18 uur, en elk van ons had enkel zo’n klein pakketje met havermout gegeten: 120 calorieën. We maakten er niet eens pap van, kieperden de vlokken zo in onze mond. We waren totaal uitgehongerd.” Op een bepaald punt weet Turner een paar forellen te vangen, en dan zie je pas echt hoe lang het dwaze duo zonder voer heeft gezeten. Gulzig schrokken ze de vis naar binnen.
Sommige stoere stukken ziet de kijker niet. De mannen werden gevolgd door een driekoppige filmcrew die hen waar mogelijk vergezelde. Een heuleboel kilometers legden ze á deux af. Dan filmde McClurg hun avonturen met een GoPro. Zo zie je hem op een avond, na een ongelofelijk heftige dag, zijn hart openen en zeggen dat hij het verschrikkelijk vindt en ze geen enkele kans hebben de eindstreep te halen. Toch lukte het hem. Eerst samen, daarna alleen, knokt McClurg door, tot hij afmaakt waar hij zes jaar eerder van droomde: een tocht van west naar oost Alaska.