Ferdinand van Schelven doet mee aan Red Bull X-Alps
© zooom / Harald Tauderer
Paragliding

De comeback van Ferdy in de avonturenrace Red Bull X-Alps

Red Bull X-Alps is 's werelds zwaarste avonturenrace. Alleen de meest ervaren atleten zijn in staat om hieraan deel te nemen. Ferdinand van Schelven keert terug in de race. Hij vertelt ons waarom.
Geschreven door Rode Stier
Gepubliceerd op
Onderdeel van dit verhaal

10. Red Bull X-Alps

AustriaAustria, Austria
De Red Bull X-Alps omvat snelwandelen, ultralopen, bergbeklimmen en vliegen. Het vereist niet alleen een ongelooflijk uithoudingsvermogen, maar ook paraglidingvaardigheden van een hoog niveau en veel mentale kracht.
De race vindt om de twee jaar plaats. Gedurende 12 dagen proberen zo'n 30 atleten meer dan 1.000 km ingewikkeld en moeilijk Alpinisme over te steken via een vaste reeks keerpunten. In de loop is het niet ongewoon dat de atleten meer dan 50 km afleggen per dag en tot 5.000 meter verticaal klimmen. Daarbovenop leggen ze enorme afstanden af in de lucht, vaak in verraderlijke bergomstandigheden waar weinigen zouden durven vliegen.
Ferdy is een vliegende Hollander
Ferdy is een vliegende Hollander

Het gemis was groots

Na vier opeenvolgende edities van de Red Bull X-Alps te hebben meegedaan, kan het Ferdinand van Schelven vergeven worden dat hij er eind 2017 een punt achter zette. Sinds 2011 had hij twee keer de eindfinish gehaald en hierbij steeds in de top 10 beland. Zijn laatste wedstrijd was zijn beste, toen hij vierde werd na Paul Guschlbauer en een paar kilometer daarachter Simon Oberrauner nipt voorbleef in een gedenkwaardige eindsprint.
Maar na het uitzitten van de 2019 editie heeft hij besloten om terug te keren. "De laatste keer dat ik het niet deed, miste ik het een beetje. Het was leuk om de race vanuit een ander perspectief te zien, maar het gaf me ook een beetje afgunst om het wel te doen", vertelt hij.
"Als je het om de twee jaar hebt gedaan, wordt het een deel van je leven, het geeft een soort ritme."
Hij klimt naar de top
Hij klimt naar de top

Ambities blijven bescheiden

Terug in het ritme komen zal een uitdaging worden, geeft de Vliegende Hollander toe. Sinds de vorige editie is hij getrouwd met zijn vriendin Nicole en de twee hebben een zes maanden oude zoon.
"Deze keer is het echt moeilijk om de tijd te vinden om te trainen," zegt hij. "Dat maakt het allemaal wat moeilijker. Ik werk ook veel. Dat betekent dat het bijna onmogelijk is om het fitnessniveau te halen dat de andere jongens hebben met al die trainingen die ze doen. Ook het vliegen - zij vliegen de hele tijd. Maar ik heb niets te bewijzen."
De jongere jongens verslaan hem misschien bij de kortere en snellere hike and fly races lokaal, maar de Red Bull X-Alps is een langere wedstrijd en dat past bij hem. "Ik ben meer een uithoudingsvermogen man," zegt hij.

De bergen als thuis

Maar er is één grote verbetering voor zijn training sinds zijn begindagen als wedstrijdrijder - hij woont nu voltijds in Zwitserland. "Als je in de bergen woont, is het veel makkelijker om hoogtes te doen. Vroeger ging ik twee keer een heuvel van 200 meter op en dan verveelde ik me.
Hij voegt eraan toe: "Ik kijk uit naar het mooie weer en de goede vluchten. Het is altijd leuk in deze wedstrijd om een beetje gepusht te worden. Je maakt vluchten die je normaal niet zou maken. Je blijft gewoon vliegen en wandelen, en ziet mooie landschappen."
Alleen de meest ervaren atleten zijn in staat om te finishen
Alleen de meest ervaren atleten zijn in staat om te finishen

Oude vrienden zien

Hij kijkt er ook naar uit om oude vrienden in de racegemeenschap weer te zien. "Het is leuk om paden te kruisen, ook al zie je ze alleen bij de start, maar het is een goede omgeving, mensen zijn altijd behulpzaam."
Er is maar één angst die hem bezig houdt. "Ik denk altijd dat er een grote kans is dat je een fout maakt en achteraan eindigt. Ik hoop echt dat ik die niet maak."

Want more?

Vlieg naar redbullxalps.com
Onderdeel van dit verhaal

10. Red Bull X-Alps

AustriaAustria, Austria