Sergio Perez is de nieuwe teammaat van Max Verstappen
© Getty Images / Red Bull Content Pool
Formula Racing
Checo time: wat je nog niet weet over de teammaat van Max
Nieuw bij Red Bull Racing dit jaar is Sergio 'Checo' Pérez. Hij is 31 jaar oud, komt uit Mexico en rijdt met startnummer 11. Maar wat moet je verder weten over de nieuwe teamgenoot van Max?
Geschreven door Roland Mather
Gepubliceerd op

Checo Pérez of Sergio Pérez?

Laten we bij het begin beginnen: hoe heet onze Mexicaanse vriend nu eigenlijk precies? Op zijn overall staat 'Checo' en zo wordt hij ook vaak genoemd, maar dat is niet zijn echte naam. Hij heet Sergio Pérez Mendoza, maar in Mexico wordt de naam Sergio vaak vernoemd tot 'Checo'. Bij Pérez is dat ook het geval en hij wordt inmiddels vaker 'Checo' genoemd, dan Sergio.
Bij Red Bull Racing is het Checo
Bij Red Bull Racing is het Checo

Checo bij Ferrari en McLaren

Wat de meeste fans wel zullen weten, is dat Pérez de afgelopen jaren voor Racing Point (wat eerder Force India heette) reed. Minder bekend is dat Checo ook onder contract gestaan heeft bij twee absolute topteams in de Formule 1; Ferrari en McLaren. Ferrari nam hem eind 2010 op in de eigen Ferrari Driver Academy en in 2011 testte hij voor het Italiaanse team.
Maar eind 2012 ging hij niet naar Ferrari, maar naar...McLaren. Hij werd daar de opvolger van niemand minder dan Lewis Hamilton, die koos voor een avontuur bij Mercedes. Lang duurde het dienstverband van Pérez bij McLaren niet; na één jaar werd hij vervangen door Kevin Magnussen.

Drie keer podium in één jaar voor Sauber

Tien keer stond Checo tot dit seizoen op het podium na een Formule 1-race. Best vaak, als je bedenkt dat hij al die podiumplekken behaalde voor relatief kleine teams. Sensationeel was Pérez vooral in 2012, toen hij voor Sauber drie podiumplekken in één jaar scoorde. Tweede in Maleisië, derde in Canada en tweede in Italië: Checo was, als jong broekie, de verrassing van dat F1-jaar.

Van laatste naar eerste

Eind vorig jaar beleefde Checo zijn ultieme 'moment of glory': hij won de GP van Sakhir. Dat was sowieso bijzonder omdat het voor hem en zijn team de eerste zege was, maar de manier waarop maakt het nog unieker. Want, na een paar bochten leek de race van Checo al voorbij. Hij kreeg een tik van Charles Leclerc en zijn auto leek kapot, maar na een pitstop kon hij toen verder. Wel reed hij helemaal achteraan. Maar wie na de eerste ronde laatste lag, reed na de laatste ronde eerste. Red Bull had genoeg gezien; niet veel later werd Checo vastgelegd als nieuwe teamgenoot van Max.
Perez in F1 race Imola
Perez in F1 race Imola

Nummer 11 van Zamorano

Het vaste startnummer van Pérez in de Formule 1 is nummer 11. Dat nummer gebruikt hij al sinds zijn tijd in het karting, zijn eerste stappen in de autosport. De reden? Hij was in die periode groot fan van de Chileense voetballer Iván Zamorano, oud-spits van onder meer Real Madrid en Inter. Toen Zamorano in 2001 bij het Mexicaanse Club América speelde, had hij iedere wedstrijd nummer 11 op zijn rug. Dat was voor de destijds 11-jarige Pérez reden genoeg om zelf ook nummer 11 te kiezen en dat koos hij vervolgens ook als vaste startnummer in de Formule 1.