Climbing

In minder dan 10 minuten een touw van 90m beklimmen?! Deze atleet flikt het

© Tyrone Bradley/Red Bull Content Pool
Tussen de twee iconische Soweto-torens in Zuid-Afrika hing een touw van 90 meter en hindernisbaanracer Thomas van Tonder klom als een raket omhoog.
Geschreven door Paul TierneyGepubliceerd op
Maanden van pijnlijke training, testen en voorbereiding resulteerde in een 10 minuten durende burn voor Thomas van Tonder op 17 november 2020. Na maanden van training was deze dag voor van Tonder geen anti-climax. Integendeel, op weg naar zijn 90m-doel op het bungeejump-platform pakte hij een Guinness World Record: de snelste 50m-touwklim ooit. Hij klokte in op minder dan 3m 20s.
Het brandde als de hel
Thomas Van Tonder poses for a portrait during a training session City Rock in Johannesburg, South Africa on October 17 2020.
Thomas van Tonder
OCR

Hoe het ging

"Ik was super zenuwachtig in het begin, ook omdat we een paar technische problemen hadden. Gelukkig gooide dat me niet al te veel op het verkeerde been", zei Van Tonder na afloop.
De eerste 50 meter ging geweldig. "Het brandde als de hel, maar ik had het beste ritme waar ik op kon hopen. Alles kwam bij elkaar."
De Zuid-Afrikaan klemde op dat moment even zijn voeten om het touw en nam even de tijd om op adem te komen en zich te resetten voor de rest van de klim. "Ik keek naar beneden en zag op mijn horloge dat het ver onder de vier minuten was, dat was een groot hoogtepunt - en opluchting - voor mij. Dat was het doel en het maakte het allemaal de moeite waard."
Het was wreed
Thomas Van Tonder poses for a portrait during a training session City Rock in Johannesburg, South Africa on October 17 2020.
Thomas van Tonder
OCR
Hij had alleen wel nog 40 meter te gaan om het platform, dat tussen de twee torens bungelt, te bereiken. "Het was wreed. De laatste 20 meter moest ik heel langzaam afleggen", zei hij.
Maar Van Tonder haalde de top en al die maanden van hard werken loonde. "Het was een onvergetelijk moment voor mij om het team daar te zien wachten op me," zei hij.

Een snelle reis naar de top

Toen Zuid-Afrika in maart in lockdown ging, werden alle sporten in de ijskast gezet. Voor veel atleten was het een uitdaging om te blijven trainen. Van Tonder is kampioen in Obstacle Course Racing (OCR), dus hij doet een sport waarbij hij veel in de buitenlucht traint. Toen dat weg viel, moest hij manieren vinden om mentaal en fysiek fit te blijven. Het was in deze periode dat van Tonder zich liet inspireren door de Britse avonturier Ross Edgley en mede OCR-atleet Leon Kofoed om een doel te stellen voor deze Guinness World Record-poging.
Op het moment dat het land stukje bij beetje van het slot ging, kon van Tonder terug naar de sportschool voor conditioneringswerk en de broodnodige simulatie bij CityROCK: een indoorklimfaciliteit in Johannesburg. Hierdoor kon hij zich gaan voorbereiden op zijn recordpoging.
Naast de training heeft Van Tonder ook veel tijd besteed aan het zoeken naar de juiste spullen voor de klim. Het beperken van het gewicht was een belangrijke overweging bij de keuze van het harnas en de helm. Daarnaast moesten de schoenen zorgen voor genoeg grip en moesten ze de pijn op kunnen vangen. En last but not least, moest hij een touw vinden dat niet zou kronkelde en verdraaide.
Gelukkig voor van Tonder kwam het allemaal samen op de dag waarop het moest gebeuren. Hij heeft dus ook iets positiefs om op terug te kijken na de jaarwisseling. 2020 was het jaar waarin hij het Guinness Book of Records haalde!