Yung Lean blaast het dak eraf.
© Daniel Cavazos
Music

Van underground tot mainstream: Emo rap

Emo rap is groter dan ooit. Wat moet je weten over het genre, en hoe nieuw is het eigenlijk?
Geschreven door Shinta Lempers
3 minuten lezenGepubliceerd op
Emo rap explodeert in de muziekstreaming. Dit nieuwe mainstreamgenre is een rap-variant op de emo pop waar tieners rond 2000 naar luisterden.

Wat is emo rap?

Melodische rap over thema’s waar je mee te maken krijgt in je tienerjaren: een gebroken hart, onzekerheden, niet weten wie je bent en waar je bij hoort. Inspiratie komt uit Atlanta’s trap scene, emo, grunge, punk, alt-rock en 90’s beats. De muziek klinkt vaak distorted, alsof de bas is opgeblazen, wat een rauw, DIY-randje geeft. Trap beats onderstrepen heftige emoties. Het gaat bij emo rap niet zozeer om slimme punchlines of ingewikkelde rijmschema’s, maar meer om het gevoel en de thema’s.
Vergelijkbare genres:
Lo-fi beats, underground hip hop, post-teen, pop, vapor trap.

Welke emo rappers moet je kennen?

Grondleggers: Lil Peep (RIP), XXXTentacion (RIP), Lil Uzi Vert, Yung Lean, Denzel Curry, Lil Tracy, ITSOKAYTOCRY, Ghostemane.
Nieuwkomers: Nothing, Nowhere, Juice WRLD, 93FEETOFSMOKE, guccihighwaters, guardin e.v.a.
Nederlandse emo rappers: S10 en Stayy Cozy.

Nieuw genre of nieuw jasje?

Emotionele rap heeft altijd bestaan. Kid Cudi wordt gezien als de vader van gevoelige rap, maar ook Kanye en Drake kunnen er wat van. En in 1991 zien we al pessimistische thema’s en horror invloeden in rap bij Geto Boys. Toch is er een verschil met de laatste wave emo rap. De makers van de emo rap revival luisterden vroeger naar 2000s bands als Panic! At The Disco, maar kennen ook de 90’s grimey rap van Three 6 Maffia. De stijl is ontstaan op Soundcloud, en wordt ook wel Soundcloud rap genoemd. Ook zijn de emoties zwaarder van aard: mental health is een veelbesproken onderwerp in de scene sinds de dood van Lil Peep eind 2017.
Dat emotionele rap nu pas echt doorbreekt ligt niet aan rappers, die zijn immers altijd al in staat geweest om de muziek te maken. Wat was dan de katalysator voor mainstream succes? In een essay op Pitchfork uit 2017 merkt journalist Briana Younger iets interessants op: eerder was er niet zoveel ruimte voor de kwetsbare kant van rappers. Ook reflecteert emo rap de realiteit van nu beter dan een andere agressievere vorm van hip hop: gangsterrap. En iets verder uitgezoomd: toen wij (millennials) jong en depri waren, was er wél emo-muziek maar geen emo rap. In deze nieuwe hybride stijl herkent ook de hip hop minnende sad boy of girl zich. Emo rappers hebben dan ook een jong publiek en zien er zelf vaak provocatief uit. Zwarte eyeliner is er niks bij: deze internetgeneratie rappers heeft gerust tattoos op het voorhoofd.

Is dit het gouden moment voor emo rap?

Hoewel emo-rap een kindje is van Soundcloud, is het genre groot geworden op Spotify. In de herfst van 2017 begonnen emo-rap fans naar tracks binnen het genre te luisteren op Spotify, maar in 2018 ging het pas echt los.
In 2018 groeide deze muziekstijl het hardst van alle 2000+ genres op dit streamingplatform. De cijfers zeggen genoeg: Emo rap groeide vorig jaar met 292 procent. Emo rap kent zo’n 250 grote artiesten op Spotify en 280.000 mensen luisteren geregeld naar de melancholische rap. We kunnen dus wel stellen dat het momentum van emo rap nu ijzersterk is.

Emo rap events op de agenda:

Een wereld van muziek ontdekken? Check onze Facebook pagina.
Volg ons op Instagram voor de muziek van morgen, vóór morgen.