Caiac

Povestea inspirațională a femeilor care și-au recâștigat viața prin sport

© Marian Baban
20 de femei care au supraviețuit cancerului la sân formează acum Imunis Dragons, prima echipă de vâslașe din România care va participa la competițiile internaționale de dragon boat.
Scris de Andreea IoanaPublicat pe
Întâlnirea dintre Marian Baban, multiplu medaliat la campionatele mondiale de caiac canoe și Cosmina Grigore, patient coach, instructor de pilates și supraviețuitoare a cancerului la sân a fost începutul unui proiect care a schimbat viețile a 20 de femei care au învins cancerul mamar.
Marian și Cosmina au creat Imunis Dragons, prima echipă românească feminină de dragon boat, formată din supraviețuitoare ale cancerului la sân, pe care le pregătesc pentru competiții internaționale ce vor avea loc în 2021 și 2022 în Irlanda de Nord și-n Noua Zeelandă.
Dragon boat-ul e o disciplină sportivă pe apă, tradițional chinezească, dar care și-a făcut debutul ca sport modern în 1976, la Hong Kong și care are ca elemente reprezentative ambarcațiunea cu cap de dragon, numărul mare de vâslași, un toboșar și un cârmaci.
Un experiment din 1995 al doctorului canadian Don McKenzie, care a antrenat o echipă de paciente timp de șase luni, a demonstrat că, la finalul acestei perioade, nici una dintre femei nu dezvoltase temutul limfedem, o complicație frecventă în oncologie, care se manifestă prin acumularea anormală de lichid limfatic la nivelul țesuturilor moi.
”S-a constatat că mișcarea repetitivă cu partea superioară a corpului ajută în prevenirea și managementul limfedemului. De atunci, fenomenul a luat amploare, medicii din întreaga lume recomandând pacientelor vâslitul ca metodă de refacere după operație,” explică sportivul Marian Baban, care este și antrenorul echipei Imunis Dragons.
”Comunitatea pe care am construit-o de când sunt Patient Coach, dar mai ales de când am ales să arăt oamenilor cum poate să trăiască altfel un pacient diagnosticat cu cancer, este formată din pacienți curajoși. Oameni care au permis diagnosticului lor să îi schimbe într-un mod pozitiv, femei care luptă cu fiecare celulă a lor să arate vieții că vor să rămână aici,” spune Cosmina Grigore.
Am vorbit cu Marian și cu Cosmina despre ce i-a motivat pe fiecare dintre ei să ofere din timpul lor unui astfel de proiect și am aflat cât de populare la nivel internațional sunt competițiile de dragon boat dedicate supraviețuitoarelor de cancer la sân și de ce sportul este un aliat de nota zece atunci când lupți să trăiești.
Marian Baban și Cosmina Grigore la antrenament în parcul IOR
Marian Baban și Cosmina Grigore la antrenament în parcul IOR

Inspirat de exemplul fratelui

Inspirat de povestea fratelui tău, care antrenează la Belfast o echipă de 60 de vâslașe supraviețuitoare ale cancerului la sân, ai decis să faci un proiect similar și în România. Cum a intrat fratele tău în acest proiect, ce ți-a povestit despre el și ce te-a convins să faci un proiect similar în România?
Eugen Baban este fratele meu și, ca și mine, este fost caiacist de performanță, medaliat la campionate mondiale și multiplu campion național. În prezent este antrenorul celor două echipe ale clubului Lagan Dragons din Belfast, după ce a fost remarcat de fetele din acest club în timp ce antrena o echipă de copii.
Ele au considerat că Eugen va aduce un plus echipei lor prin experiența sa competițională și nu s-au înșelat. În scurt timp de la începutul colaborării, au reușit să câștige cursa de la Dublin, cursă special dedicată supraviețuitoarelor cancerului la sân și la care dorim și noi să participăm în 2021.
Mi s-a părut o idee extraordinară de a începe un astfel de proiect în România pentru simplul fapt că vom fi deschizători de drumuri.
Marian Baban
Mi-a povestit cât de ambițioase sunt fetele cu care lucrează și, de asemenea, cât de dezvoltată este această activitate în lume, practic medicii recomandă vâslitul femeilor care au trecut printr-o astfel de problemă medicală.
Mi s-a părut o idee extraordinară de a începe un astfel de proiect în România pentru simplul fapt că vom fi deschizători de drumuri, în acest moment echipa Imunis Dragons fiind prima echipă de supraviețuitoare ale cancerului la sân și pentru că mă pricep să învăț oamenii cum să vâslească corect și eficient.
Marian Baban este antrenorul echipei Imunis Dragons
Marian Baban este antrenorul echipei Imunis Dragons
Ce ne poți spune despre acest sport?
Am ales competițiile de dragon - boat pentru că în astfel de bărci sunt organizate cursele destinate supraviețuitoarelor cancerului la sân. Sunt niște bărci lungi de 12 metri, în care vâslesc 20 de persoane, de o parte și de alta a acesteia. Suplimentar acestor 20 de vâslașe, avem un toboșar care ține ritmul prin lovituri constante într-o tobă și, foarte important, un cârmaci. Cursele se desfășoară pe distanța de 200 de metri.
Dragon Boat este o activitate tradițională chineză, cu o vechime de peste 2000 de ani, iar debutul ca sport modern a avut loc la Hong Kong în 1976.
Plănuim ca în anul 2021 să participăm la cursa tradițională de la Dublin, unde vom avea suportul echipei fratelui meu, iar în 2022 să participam la Festivalul Mondial de Dragon Boat dedicat supraviețuitoarelor cancerului la sân, care se va desfășura în Noua Zeelandă. Acest festival are loc din 4 în 4 ani, ediția din 2018 de la Florența adunând la start peste 3000 de participanți din întreaga lume.
Cum ai găsit-o pe Cosmina pentru acest proiect?
Este esențială găsirea persoanei potrivite pentru pornirea unui astfel de proiect, iar Cosmina este această persoană. Am găsit-o întâmplător, urmărind o emisiune TV în care ea susținea un interviu. Am remarcat deschiderea ei către sport și faptul că îl recomandă pacientelor. Eu am încercat, în repetate rânduri, să pornesc proiectul, dar lipsea ingredientul principal, pacientele.
Am contactat-o pe Cosmina, i-am povestit despre planurile mele și ușor, ușor proiectul nostru a început să prindă contur.
Echipa Imunis Dragons e acreditată de International Breast Cancer Paddlers Commission. Ce este această asociație?
Breast Cancer Paddlers Commission este parte din International Dragon Boat Federation, organizația care guvernează la nivel mondial acest sport. Această comisie organizează din 4 în 4 ani Festivalul Mondial de Dragon Boat destinat supraviețuitoarelor cancerului la sân, competiție la care ne-am propus să reprezentăm pentru prima oară România.

Vezi mai jos cum a arătat primul cantonament de vâslit al echipei Imunis Dragons de la lacul Vidraru (17-19 iulie):

Ce înseamnă pregătirea pentru o astfel de competiție și cum arată antrenamentele?
Pregătirea pentru o astfel de competiție înseamnă antrenamente specifice de vâslit, de 2 - 3 ori pe săptămână, pe care le facem pe lacul Titan din Parcul IOR.
De asemenea, mai ieșim și pe alte lacuri cum ar fi Vidraru sau Bolboci și chiar pe Dunăre, locuri minunate care te scot complet din cotidian.
În programul de pregătire mai facem antrenamente de alergare, înot, gimnastică, elemente care vin în completarea antrenamentelor pentru vâslit, îmbunătățind capacitatea de efort a organismului.
SUP pe lacul Vidraru, în mijlocul naturii
SUP pe lacul Vidraru, în mijlocul naturii

Sportul i-a schimbat viața

Cosmina Grigore îi ajută pe bolnavii cu diagnostice grele să aibă un psihic puternic și îi ghidează în nutriție și mișcare. În România, e primul pacient care a devenit patient coach, iar propria poveste o ajută să îi înțeleagă pe oamenii cu care lucrează și să le dea curaj și încredere. Și ea e o supraviețuitoare a cancerului la sân, boală de care a suferit în urmă cu șapte ani.
Sunt foarte recunoscătoare pentru Marian și pentru modul în care lucrăm împreună pentru a construi ceva ce nu a mai fost până acum făcut pentru pacienții din România.
Cosmina Grigore
Cum ai primit invitația lui Marian de a te alătura acestui proiect și de a alcătui și pregăti împreună prima echipă românească de vâslașe supraviețuitoare ale cancerului la sân?
Am spus ”Da” din prima! Nici nu ne știam, mi-a scris pe Facebook, dar a fost o conexiune instantanee. Eu aveam ca scop să dezvolt în Asociația Imunis astfel de proiecte și am știut că a venit timpul. După ce ne-am cunoscut și am povestit, mi-am dat seama că nu m-am înșelat. Marian, întreaga lui echipă și, în special, familia lui, sunt oameni. Iar în ziua de astăzi este greu să găsești oameni care rămân oameni. Buni, deschiși, dornici să dea lumii ceea ce sunt ei cu adevărat. Sunt foarte recunoscătoare pentru Marian și pentru modul în care lucrăm împreună pentru a construi ceva ce nu a mai fost până acum făcut pentru pacienții din România. Construim o echipă care scrie istorie cu fiecare pagaie care înțeapă apă.
Una dintre membrele echipei Imunis Dragons
Una dintre membrele echipei Imunis Dragons
Ce a însemnat selecția femeilor care fac parte din echipă?
Selecția a implicat câteva anunțuri pe social media și un grup de suport în care am explicat pacientelor proiectul și viziunea noastră. Le-a plăcut enorm, iar înscrierile au curs. Au fost, desigur, extrem de încântate să fie pionierele unei astfel de mișcări. M-a impresionat foarte mult povestea uneia dintre ele. Deși chimioterapia o transformase într-o umbră a ceea ce a fost, deși se credea „inutilă” și oarecum învinsă, a găsit puterea să spună da. Ceva din interiorul ei, acoperit de frici și tipare mentale negative, a decis să se ridice și să o ajute să se ridice. Proiectul a motivat-o, i-a permis să lupte, să nu se mai simtă singură. I-a dat sens și a înțeles că merită să trăiască și să trăiască frumos. De aceea iubesc să lucrez cu astfel de suflete, astfel de povești. Sunt recunoscătoare că pot fi martoră și poate câteodată facilitatorul unor astfel de transformări. Iar Marian este omul perfect să le ghideze. Are sensibilitatea, răbdarea și forța necesare.
Proiectul acesta, din câte am văzut până acum, scoate ce este mai frumos din pacienți. Le permite să se reîntâlnească cu sinele lor, să stea de vorba și să-și reamintească ce forță au, de fapt, în interiorul lor. După antrenamente râd, sunt senine, încrezătoare, frumoase. Iubesc să le văd așa.
Pe lângă antrenamentul specific de vâslit, tu, în calitate de patient coach, dar și instructor de pilates, le pregătești psihic, emoțional și, de asemenea, fizic. Ce înseamnă pregătirea oferită de tine și cum le ajută?
Munca pe care am ales să o fac s-a născut din devoțiune pentru viață. Drept urmare, în calitate de Patient Coach, lucrez mult pe nevoile lor fizice, mentale și mai ales emoționale. Atât în consultațiile private, cât și în întâlnirile de grup, discutăm despre pilonii pe care pacienții pot construi o viață post diagnostic. Despre dureri, traume, nutriție și așa mai departe. Despre motivație, sensul vieții fiecăruia, despre probleme punctuale, despre relația cu medicul, despre complianță la tratament, dar și despre nevoile lor mai complexe – de redobândire a feminității, de construire a unei relații cu corpul lor, cu sportul, cu somnul, cu viață însăși.
În calitate de instructor de pilates, facem clase online, gratuite, în care lucrăm exerciții fizice și de respirație pentru a le întări forța musculară și pentru a le relaxa sistemul nervos.
Cosmina Grigore este și instructor de pilates
Cosmina Grigore este și instructor de pilates
Sportul a fost unul din ingredientele principale în toți acești ani.
Cosmina Grigore
Sportul a însemnat enorm în viața ta într-un moment critic al vieții tale când, în urmă cu șapte ani, la rândul tău, ai fost bolnavă de cancer. Cum te-a ajutat practicarea unui sport în acea perioadă?
Așa este, dacă ar fi să prioritizez, sportul a fost unul din ingredientele principale în toți acești ani. M-a ajutat să-mi recapăt masa musculară, încrederea în mine, să-mi liniștesc mintea și să-mi schimb, efectiv, chimia în corp. Am creat o viață care mă liniștește, mă bucură și îmi dă sens.
Sportul e azi un pilon esențial în lucrul tău cu pacienții. Ce înseamnă munca pe care o faci și de ce ai ales sportul ca instrument pentru mobilizare și vindecare fizică, psihică și emoțională?
Pentru că mișcarea este esențială! Și pentru că vreau să le arăt pacienților, în primul rând prin exemplul personal, dar și prin astfel de proiecte, ce poate face sportul pentru ei dacă îl practică regulat. Munca mea înseamnă o modalitate prin care reușesc să mă conectez cu oameni cu povești fabuloase. Implică un schimb de emoții puternice, multă responsabilitate și tăria de a suporta durerea. În special când și tu ai trecut prin dureri asemănătoare. Dar tocmai aici intervine devoțiunea. Pentru că știu că pe mine iubirea, înțelegerea și sprijinul celorlalți m-au ajutat enorm. Și am vrut să dau mai departe fragmente din mine.
În ce fel vrei să transformi percepția oamenilor bolnavi de cancer asupra propriilor vieți și a rolului benefic pe care mișcarea și practicarea unui sport în comunitate le pot avea pentru starea lor de bine?
Cancerul este o boală complexă. Extrem de versatilă. Ține de capacitatea noastră ancestrală de a ne adapta la mediu. Și ne arătă că mediul creat nu este propice vieții. Asta vreau să le arat oamenilor. Că trebuie să respectăm înțelepciunea Universului, că suntem neputincioși, dar totodată că ni s-a dat posibilitatea de a ne bucura de ceva inegalabil: viață și conștiința de a fi în viață. Mișcarea este – pentru mine – o modalitate de a onora corpul, suflul și conexiunea cu ceilalți și cu tine.
Cantonament pe lacul Vidraru
Cantonament pe lacul Vidraru
Cum vă pot fi oamenii alături pentru a duce la bun sfârșit proiectul inițiat de Marian și de tine?
Avem nevoie de sprijin financiar. De oameni care să înțeleagă ceea ce facem. De oameni care au puterea de a ne facilita drumul spre Nouă Zeelandă. De oameni care vor să fie resursa care a făcut posibilă transformarea vieții unor pacienți care luptă pentru viața lor. Avem nevoie de oameni cu suflet bun care să scrie istorie alături de noi.
Ți-a plăcut povestea echipei Imunis Dragons și vrei să o susții? Îi poți scrie Cosminei pe adresa cosmina@asociatiaimunis.ro.
Știi pe cineva care ar putea beneficia de pe urma antrenamentelor cu Marian? Îndrumă-i să scrie pe adresa pentrupacienti@asociatiaimunis.ro.