Paul se pregătește pentru Antarctica
© Catena
Înot

Primul român care câștigă titlul suprem la înot în ape deschise

Paul Georgescu a fost desemnat Man of the Year 2021 de către World Open Water Swimming Association Awards - WOWSA, cea mai mare organizație de înot în ape deschise din lume.
Scris de Andreea Vasile
5 minute de cititPublicat pe
Atât performanțele pe care le-a avut în înotul în ape libere și înghețate, cât și contribuția la dezvoltarea acestei discipline i-au adus lui Paul Georgescu unul dintre cele mai râvnite titluri din lume, Man of the Year 2021.
WOWSA, cea mai mare organizație de înot în ape deschise din lume, l-a desemnat pe Paul omul anului în 2021, după ce el a fost nominalizat pentru această distincție și-n 2019, și-n 2020. ”Pentru mine Man of the Year înseamnă o recunoaștere a tuturor performanțelor mele de până acum și îmi arată totodată că sunt pe drumul cel bun. Este distincția care mă va motiva să continui să fac performanță pentru România,” spune Paul.
Paul Georgescu a înotat 3.5km într-o apă de 4 grade Celsius

Paul Georgescu a înotat 3.5km într-o apă de 4 grade Celsius

© Arhivă personală

Man of the Year înseamnă o recunoaștere a tuturor performanțelor mele de până acum și îmi arată totodată că sunt pe drumul cel bun. Este distincția care mă va motiva să continui să fac performanță pentru România.
Paul Georgescu
Care sunt argumentele care i-au adus lui Paul Georgescu titlul ”Man of the Year 2021”?
  • pe 10 februarie 2021, sportivul a stabilit un nou Record Mondial omologat de reprezentanții Guinness World Records după ce a înotat 3,5 km în lacul Snagov timp de aproape o oră (57’56”), apa având numai 4⁰C.
  • pe 29 iunie 2021, el a înotat 100 km, timp de 34 de ore, în Bazinul Olimpic din Complexul Sportiv Național „Lia Manoliu”. Tot atunci, a doborât Recordul Național de distanță înotată într-o piscină olimpică în 24 de ore, și anume 72,5 km.
  • în perioada 6 – 12 august 2021, Paul Georgescu a devenit primul sportiv care a terminat Lake's Seven Ultra Marathon, versiunea românească a Ocean's Seven. A înregistrat și o premieră în înotul românesc în ape deschise: traversarea, în 7 zile, a 6 lacuri din România, însumând o distanță de peste 100 km.
  • dezvoltarea Ice Swimming-ului în România și formarea unui lot național alcătuit din 10 sportivi care a participat la Campionatele Mondiale de înot în ape înghețate, din Glogow, Polonia.
  • Paul Georgescu deține și cea mai importantă performanță în acest sport din România: este Campion Mondial de înot în ape înghețate (0,2°C) în proba de 500 m.
  • înființarea Asociației de Ice Swimming & Open Water România
  • inițierea și organizarea Romanian Triple Crown, o competiție alcătuită din trei traversări la standarde internaționale, care va avea loc în 2022.
Paul Georgescu și David Popovici

Paul Georgescu și David Popovici

© Arhivă personală

”În fiecare proiect de înot am avut parte de momente critice peste care am trecut datorită unei persoane, unei amintiri, unui gest care dă un refresh stării în care te afli. Așa s-a întâmplat și la cei 100km înotați în piscina complexului Lia Manoliu. Era în jur de 10.30 - 11.00 noaptea și mă aflam într-o stare de oboseală foarte avansată, iar motivația de a continua era foarte scăzută. După o pauză de hidratare, când am ridicat capul, l-am vazut pe David Popovici care, în loc să se odihnească acasă, având antrenament a doua zi dimineața (în acel moment se pregătea pentru Campionatul European de seniori de la Budapesta, unde a și obținut calificarea la J.O.), a preferat să vină și să mă susțină de la fața locului. Acela a fost momentul în care mi-am dat seama că tot ceea ce făceam atunci transmitea un mesaj puternic către tinerii înotători. De asemenea, el a fost printre primii sportivi care m-au susținut pentru câștigarea distincției Man of the Year,” își amintește Paul.
Lotul României la C.M. de Înot în Ape Înghețate 2021

Lotul României la C.M. de Înot în Ape Înghețate 2021

© Arhivă personală

Formarea lotului României pentru Campionatul Mondial de Înot în Ape Înghețate 2021
După atâtea performanțe pe cont propriu într-un timp atât de scurt - Paul a început să înoate în ape înghețate în 2019 - și după ce a devenit Campion Mondial la înot în ape înghețate pe distanța de 500m la ediția din Rusia din același an, unde a fost singurul român care a participat, sportivul și-a propus să aducă laolaltă mai mulți înotători și să formeze un lot cu care să participe la Campionatul Mondial de înot în ape înghețate din Polonia, idee pe care a și reușit s-o ducă la capăt.
”Eram la Campionatul Mondial din Rusia, singur cu drapelul în mână, și atunci m-am gândit că treaba asta trebuie să aiba continuitate și dacă nu o fac eu, n-o va face nimeni. Așa că atunci când mă întâlneam cu cineva despre care știam că face înot, întrebam: Veniți? Vă învăț respirații, dacă vă place, bine, dacă nu, nu. Am reușit să adun vreo șapte oameni care au dat vestea mai departe până am reușit să formez lotul final de zece oameni,” râde Paul.
Primele lecții de înot în ape înghețate cu primii curajoși din viitorul lot

Primele lecții de înot în ape înghețate cu primii curajoși din viitorul lot

© Arhivă personală

Primele antrenamente la rece au avut loc vara, când primii membri ai lotului se adunau la dușurile de la bazinul ”Lia Manoliu” unde umpleau o piscină gonflabilă cu apă, puneau gheață în ea și învățau respirațiile cu care să facă față temperaturii scăzute a apei. ”Luam gheața de la benzinărie și împărțeam apoi costul la câți sportivi eram,” povestește Paul. ”Cred că cel mai important în lucrul cu sportivii e că au avut încredere în mine, în metodele mele, în ceea ce am realizat.”
Sportivii români s-au întors din Polonia cu 10 medalii, iar pentru următoarea ediție Paul Georgescu își dorește ca delegația României să numere 20 de sportivi.
Campionatul Mondial de Înot în Ape Înghețate 2021, Polonia

Campionatul Mondial de Înot în Ape Înghețate 2021, Polonia

© Arhivă personală

Ce urmează pentru Paul Georgescu în 2022
Romanian Triple Crown este unul dintre proiectele în care Paul Georgescu își va pune toată energia anul acesta. ”Romanian Triple Crown înseamnă înot în trei ape diferite: curgătoare, lac și mare. Traseele pentru fiecare sunt: de la Cetatea Tricule (Dunăre) până la portul Orșova (40km), Lacul Izvorul Muntelui (aproximativ 23km) și de la plaja din Eforie Nord până la plaja din Mangalia (30km). Doar câteva țări din lume organizează un asemenea eveniment și m-am gândit că ar fi mișto să fie și în România,” spune Paul.
La înotul în Dunăre și-a anunțat deja prezența și Kate Steels, o înotătoare britanică în vârstă de 50 de ani, desemnată anul acesta Woman of the Year de către WOWSA. Paul e entuzast, ”Din punctul meu de vedere va fi un eveniment mondial. Cei mai buni înotători în ape libere din lume, ea și cu mine, în același loc, în același proiect. Abia aștept!”