Vlad Dascălu urmând calea succesului la Cupa Mondială UCI XCO MTB 2022
© Bartek Woliński/@wolisphoto
MTB

O victorie în Cupa Mondială răsare la orizontul lui Vlad Dascălu

Stea în plină ascensiune a circuitului mondial de MTB cross-country, Vlad Dascălu navighează un val de rezultate de excepție. Iată cum a reușit să-și ducă evoluția la un nivel superior!
Scris de Tom Ward
6 minute de cititPublicat pe
La doar 24 de ani, Vlad Dascălu se dovedește a fi unul dintre figurile de urmărit în MTB cross-country, cu evoluțiile sale electrizante și niște rezultate impresionante, obținute după a doua jumătate a lui 2021. Locului său șapte de la Olimpiadă i-a urmat un loc patru la Campionatele Mondiale, iar apoi un prim podium la Elite în etapa finală a sezonului, de la Snowshoe, din Statele Unite, unde a sprintat către un loc doi absolut remarcabil.
El a continuat să impresioneze și în primele trei etape de Cupă Mondială din 2022. Un loc secund și două locuri trei ne indică în mod cert că Vlad este în plină formă înainte de etapa de Cupă Mondială din Austria, de la Leogang, de săptămâna aceasta.
Vlad Dascălu pe podium - o imagine cu care ne-am obișnuit sezonul acesta.
Vlad Dascălu pe podium - o imagine cu care ne-am obișnuit sezonul acesta
Propulsat de succesul pe care l-a avut până acum și beneficiind de susținerea echipei Trek Factory Racing începând de anul acesta, se prefigurează oare o primă victorie de Cupă Mondială la Elite pentru Vlad Dascălu?
”Păi... din cauza pandemiei, primul meu sezon la Elite a cam fost o provocare”, se amuză Dascălu, amintindu-și de 2020. ”Cred că am mers în poate cinci curse, ceea ce a fost greu pentru mine. Sunt genul de rider care are nevoie să concureze pentru a-și forța limitele. Până am ajuns să mă simt eu bine, sezonul 2020 se terminase deja.”
Sunt genul de rider care are nevoie să concureze pentru a-și forța limitele.
Din fericire, 2021 i-a permis lui Vlad să-și ia avântul din nou, iar punctul culminant s-a materializat în acel loc doi de la Snowshoe. ”A fost primul sezon în care am simțit cu adevărat că am avut timpul necesar pentru a mă obișnui cu noua categorie și să dau tot ce pot”, mărturisește el. ”În prima parte a sezonului mi-am îmbunătățit forma și mi-am crescut încrederea. Prima dată când am simțit că dau din nou randament bun a fost la Leogang, unde am avut un rezultat de top 5. Apoi am realizat că pot mai mult.”
Priveliștea lui Dascălu în luptă alături de cei mai buni a devenit una obișnuită.
Priveliștea lui Dascălu în luptă cu cei mai buni a devenit una obișnuită
Cu două locuri trei la Petropolis și Albstadt și un loc doi la Nove Mesto în Cupa Mondială de anul acesta, moralul lui Vlad Dascălu a crescut văzând cu ochii și, odată cu el, și dorința pentru mai mult succes.
Toate acestea în ciuda unui început nefericit de sezon pentru Dascălu și colegii săi de echipă de la Trek Factory Racing, în manșa inaugurală de la Petropolis, din Brazilia. Problemele de sănătate au măcinat echipa și au afectat participarea lui Evie Richards și a Jolandei Neff în cursa sud-americană.
”Era un mediu complet diferit față de ce eram noi obișnuiți”, ridică din umeri Vlad, amintindu-și de acel prim concurs. ”Echipa nu era prea bine cu sănătatea, dar eu m-am simțit foarte bine pe traseu.”
Vlad Dascălu a fost Campion Mondial și European la U23.
Vlad Dascălu a fost Campion Mondial și European la U23.
Ador cursele. Mă văd fâcând asta pentru mult timp.
În cursa de short track (XCC) de vineri, ghinionul l-a lovit din plin pe Dascălu. A rupt lanțul chiar la începutul concursului și a trebuit să se retragă. În cursa principală de XCO de duminică, el a refuzat să lase abandonul de la XCC sau startul de pe penultimul rând să-i știrbească din încrederea de sine. În cele din urmă, lipsa de concentrare din ultima tură avea să-l coste conducerea cursei, dar Vlad a terminat pe trei, o poziție absolut onorabilă, date fiind circumstanțele din Brazilia.
”Ultima bucată de traseu era doar single trail și era imposibil de depășit. Am fost aproape de victorie, dar și foarte obosit. Mi-am dat seama că am abordat lucrurile cum trebuie, dar a fost o cursă grea.”
Nu este o pauză de relaxare, Dascălu încearcă să-și controleze respirația.
Nu este o pauză de relaxare, Dascălu încearcă să-și controleze respirația.
Vlad Dascălu descrie următoarele două curse, cea de la Albstadt și cea de la Nove Mesto, drept dificile, dar în același timp distractive. În special la Nove Mesto, în Republica Cehă, unde s-a duelat cot la cot pentru victorie cu britanicul Tom Pidcock și a venit pe doi, după un sprint furibund înainte de sosire, egalându-și astfel cel mai bun rezultat din Cupa Mondială.
”Am reușit să ajung destul de repede în fruntea plutonului de conducere, dar am avut niște probeme tehnice la bicicletă și a trebuit să mă opresc pentru a le rezolva”, explică Dascălu. ”Am pierdut niște poziții, deci de acolo am încercat să recuperez cât se poate. M-am simțit bine în ultima tură deci am ajuns din nou în față, dar Pidcock a fost mai tare decât mine pe final.”

2 min

XCO cursa câștigătoare – Nové Město

Tom Pidcock s-a impus la o fracțiune de secundă în duelul său cu Vlad Dascălu din cursa masculină de XCO și și-a adjudecat astfel a treia victorie de Cupă Mondială.

engleză

Faptul că Dascălu poate fi atât de lejer în ce privește acest eșec relativ spune multe despre felul în care abordează sportul. Dacă nu de data aceasta, atunci data viitoare. Susținut de noua sa echipă, el a avut în acest an moralul și pregătirea fizică pentru a forța și mai mult, iar asta se vede clar în pozițiile de pe podium, pe care le-a obținut.
”Noua echipă mi-a deschis mai multe uși”, detaliază el. ”În special în ce privește posibilitatea de a mă alătura colegilor mei în cantonamente. Am avut unul în decembrie și unul în ianuarie. A fost multă muncă. Chiar m-a ajutat să-mi intensific antrenamentul. Și felul în care este pregătită acum bicicleta simplifică mult lucrurile. Când cursele sunt atât de strânse, orice lucru poate conta, deci pentru mine a fost un sprijin enorm.”
Dascălu a avut probleme la Albstadt cu tija telescopică, dar a încheiat în forță.
Dascălu a avut probleme la Albstadt, dar a încheiat în forță
La Nové Město, Dascălu a dat tot ce a putut.
La Nové Město, Dascălu a dat tot ce a putut.
Alt lucru care a mers de minune anul acesta a fost relația cu noii colegi de la Trek. Să ai buni coechipieri poate fi un ajutor esențial pentru un sportiv, iar Vlad și-a găsit familia la Trek Factory Racing.
”Am niște coechipieri grozavi anul acesta!”, spune el. ”Am învățat câte ceva de la fiecare dintre ei.”. În mod special, se referă la Jolanda Neff, Campioana Olimpică en-titre, câștigătoarea a trei sezoane de Cupă Mondială la general și a 12 etape de Cupă Mondială. ”E foarte deschisă”, punctează Vlad. ”Cunoaște cursele foarte bine și e dornică să dea sfaturi bune.”
Și turele alături de colegii Anton Cooper și Riley Amos l-au ajutat pe Dascălu să descopere linii noi și abordări diferite, făcând din el un rider mai inventiv și mai inovativ. ”Este o echipă grozavă!”, concluzionează el.
Vlad Dascălu și Anton Cooper după ce au încheiat cursa de la Nove Mesto.
Vlad Dascălu și Anton Cooper după ce au încheiat cursa de la Nove Mesto.
Întrebat dacă forma foarte bună în care se află îl va duce în acest sezon pe prima treaptă a podiumului, Dascălu este plin de speranță. El admite că o victorie în Cupa Mondială reprezintă pentru el ”cea mai mare motivație”.
”Mă simt bine momentan, dar va fi un sezon lung. Încerc să fiu la maximul meu în fiecare cursă, deci să sperăm că mă voi lupta pentru titlul Cupei Mondiale la general.”
Probabil că în anii care vor veni, el va avea șanse din belșug pentru a obține acel titlu și și multiple victorii de etapă în Cupa Mondială. În ce privește viitorul, podiumul olimpic și un Campionat Mondial sunt țelurile cele mai importante. Mai departe? Ideea este să poți sa poți savura totul. ”Mă văd concurând cât de mult voi putea”, se entuziasmează Vlad. ”Ador cursele. Mă văd fâcând asta pentru mult timp. Dacă mă voi putea bucura e asta așa cum o fac acum, cred că o să fiu tot aici pentru mulți mulți ani de acum încolo.”
Fii la curent cu toate cursele lui Vlad Dascălu de la Cupa Mondială Mercedes-Benz UCI Mountain Bike și urmărește toată acțiunea acestui sezon, pe Red Bull TV.