Винглеты самолета Кирби Чемблисса

Еще быстрее: винглеты

© Predrag Vuckovic/Red Bull Content Pool

Рассказываем, зачем команды Red Bull Air Race устанавливают законцовки на крылья самолетов.

Винглеты — часть конструкции крыла, увеличивающая эффективность подъемной силы без удлинения конструкции и уменьшающая расход топлива, а также индуктивное сопротивление крыла. Они не дают воздуху с нижней стороны крыла переходить на верхнюю, образовывая вихри.
Когда серия Red Bull Air Race возобновила соревнования в 2014 году, только у Найджела Лэма были установлены законцовки крыла на самолете. Это вызвало переполох в ангарах других команд. В том сезоне Найджел стал новым чемпионом мира, запустив моду на винглеты.
На старт следующего сезона в Абу-Даби уже у нескольких самолетов были загнутые вверх кончики крыльев разных форм. Мэтт Холл повторил дизайн Лэма, у Маттиаса Дольдерера они были меньше и напоминали акулий плавник, а у Пита Маклауда была плоская и широкая концевая часть крыла.
На протяжении всего сезона пилоты привыкали к пилотированию с различными винглетами. Любое изменение в аэродинамике самолета влияет на его управляемость, поэтому пилотам пришлось учиться заново.
Следующим пилотом, кто внес существенный вклад в развитие винглетов стал Кирби Чемблисс. На предпоследней гонке сезона-2015 в Форт-Уэрте он установил большие винглеты. Команда так долго и упорно готовила новинку, что даже не успели покрасить их в цвет гоночного самолета.
В следующем году Дольдерер отказался от формы акульего плавника в пользу более традиционного варианта, используемого другими пилотами. Не стоит приписывать все заслуги винглетам, но с тех пор дела у немца пошли заметно лучше, а в итоге он завоевал корону.
Другие команды продолжали искать вариант идеально подходящий гонщикам и их стилю пилотирования. В 2016 году в Будапеште Петер Подлуншек поступил действительно радикально, установив винглеты вниз. Другие пилоты с усмешкой встретили подобное решение, но на последней гонке в Сан-Диего Петер переубедил многих своим успешным выступлением.
Винглет самолета Петера Подлуншека, август 2016
Винглет самолета Петера Подлуншека, август 2016
В 2017 году казалось, что помешательство подошло к концу, но на второй этап в Сан-Диего сразу четыре команды привезли обновления на своих крыльях — Хуан Веларде, Пит Маклауд, Майкл Гулиан и Николя Иванофф.
В текущем сезоны винглеты все также пользуются популярностью. Еще бы! Эта небольшая деталь может помочь изменить исход гонки.