Game Labs
© Game Labs
Ігри

Хто створює ігри в Україні: інтерв'ю зі співзасновником студії Game Labs

Денис Хачатрян – про розробку ігор з відкритим світом та перспективи гейм-бізнесу в Україні
Автор Ігор Нікітін
Читати 9 хв.Опубліковано
Останні роки українська ігрова індустрія показує стрімкий розвиток. У 2018 році геймери витратили на ігри більше ніж 179 мільйонів доларів, а Україна піднялася на 46 місце в рейтингу найприбутковіших країн в індустрії. Зараз на українському ринку розробки ігор існує понад 100 компаній, більше 30 з них виникли за останні кілька років.
Продовжуємо рубрику про тих, хто створює ігри в Україні. Раніше ми розповідали про студії Frag Lab, Red Beat та автора інді-гри PUSS!. Героєм нового матеріалу став Денис Хачатрян – співзасновник Game Labs і продюсер This Land Is My Land. Розробник почав шлях як кіберспортсмен і вже 17 років працює в ігровій індустрії. Після співпраці з Electronic Arts Денис повернувся до України, де почав втілювати власну мрію в екшн-грі This Land Is My Land.
Денис Хачатрян
Денис Хачатрян

Шлях до гейм-бізнесу

Мій шлях в індустрію почався ще в школі, коли в Україні зароджувалася кіберспортивна культура і з’явилися перші комп’ютерні клуби. Я був середнім гравцем, але хорошим лідером і «технарем». Частину перемог на чемпіонатах по Quake 2 ми отримали за допомогою технік, які згодом були заборонені. Моя роль полягала в написанні інструментів для команди, які дозволяли зосередитися на битві і перекласти елемент контролю на скрипти (програмні файли для автоматизації завдань всередині програми – ред.).
Пізніше я вступив до КПІ, у той час в інтернеті з’явилася альфа-версія Quake 3, яка вразила мене з точки зору геймплею і графіки. У підсумку я вирішив зібрати свою першу команду, з якою планував зробити гру в дусі Quake 3, але через місяць я залишився сам.
Згодом з’явилася «мекка» пострадянського геймдеву – gamedev.ru, де я знайшов і зацікавлених розробників, і свою першу роботу в Abyss Lights Studios. На жаль, незважаючи на чималу кількість прототипів ми змогли випустити лише одну гру. Після цього я керував кількома компаніями, включно з DICE*.
*DICE – студія-розробник зі Швеції, яка прославилася серією Battlefield, іграми за мотивами «Зоряних воєн» Star Wars: Battlefront, а також дилогією Mirror's Edge. Зараз є дочірньою компанією Electronic Arts, яка володіє правами на Fifa, Sims, Mass Effect. За фінансовий 2019 рік дохід компанії склав $4.9 мільярда.
Я постійно шукав такий варіант, щоби повністю зосередитися на розробці своїх ігор.
Денис Хачатрян
Коли я працював у DICE, мав достатньо часу, щоб утілювати свої проєкти та інвестувати в невеликі стартапи, але я постійно шукав такий варіант, щоби повністю зосередитися на розробці своїх ігор. Тоді ж зі мною зв’язався Макс Засов і запропонував повернутися в Україну для створення власних ігор. Не довго думаючи, я погодився.
Game Labs
Game Labs

Про Game Labs

Ми зібрали команду з «ветеранів» у своїй області та людей, які горять професією.
Денис Хачатрян
Game Labs був заснований у 2013 році разом з Олександром Петровим, директором з розробки та досліджень у Playtech, Денисом Хачатряном, технічним директором в DICE, і Максимом Засовим, який раніше працював у Wargaming.
Ми зібрали команду з «ветеранів» у своїй області та людей, які горять професією. У нас близько 30 штатних співробітників плюс аутсорс. Основна частина моїх колег прийшла з великих студій: Wargaming, 4A Games, EA, Frogwares, GSC. Команди в Game Labs інтернаціональні, але в київський офіс співробітників з-за кордону не наймали, всі вони працюють віддалено.
Зараз Game Labs веде розробку в трьох напрямках: стратегії (серії Ultimate General і Ultimate Admiral), симулятори (Naval Action) і новий проєкт – екшн This Land Is My Land. Кожен із засновників компанії є продюсером свого напрямку. При цьому в обов’язки входить не тільки керівництво розробкою, а й безпосередня участь у всіх процесах. Наприклад, я є лідером, продюсером і єдиним технічним фахівцем This Land Is My Land.
Усі наші ігри стали фінансово успішними, тому зараз ми самі інвестуємо у власні проєкти. Водночас засновниками була закладена «фінансова подушка» для запуску компанії. Ми не займаємося аутсорсом, але із задоволенням працюємо з українськими та західними аутсорсинговими компаніями.
Усі наші ігри стали фінансово успішними, тому зараз ми самі інвестуємо у власні проєкти.
Денис Хачатрян

Що таке This Land Is My Land і які особливості гри

Дії This Land Is My Land відбуваються в епоху пізнього фронтиру, коли частина земель Дикого Заходу вже повністю перейшла під контроль США, тоді як невеликі поселення намагаються боротися з колоністами.
Game Labs
Game Labs
This Land Is My Land – гра на стику жанрів. Хтось скористається широким набором стелс-механік*, комусь сподобається виживати у світі Дикого Заходу, а хтось вирішить зібрати воїнів і грати в стратегію. Це перша особливість.
*Механіки, які використовують у стелс-екшені – жанрі комп’ютерних ігор, в яких гравець повинен бути непомітним, таємно усувати супротивників і не привертати до себе уваги. Найвідоміші ігри жанру: Metal Gear Solid, Dishonored, Hitman і Splinter Cell.
Ми дуже втомилися від ігор, які піддаються навіть новачкам
Денис Хачатрян
Друга – процедурний і динамічний світ, який незважаючи на незмінні локації щоразу грається по-новому.
Ще одна особливість – складність. Ми дуже втомилися від ігор, які піддаються навіть новачкам, які не готові витрачати години на освоєння й хочуть отримати все і відразу. Ми даємо можливість не витрачати години на освоєння гри, але вона постійно проситиме ще трохи часу, щоб показати свою глибину.

Як з’явилася ідея гри

Перший прототип стелс-екшену у відкритому світі ми зробили ще в середині 2014 року, але не змогли знайти сетинг. Пізніше, в кінці 2016 року, народилася ідея гри про індіанців, яка чудово лягала на задум.
Я ж хотів, щоб світ гри був «живим» і створював несподівані ситуації
Денис Хачатрян
Game Labs
Game Labs
Я фанат серій Metal Gear Solid, Hitman, Splinter Cell, але всі вони мали чітку основу й світ, який закінчується разом із сюжетом. Я ж хотів, щоб світ гри був «живим» і створював несподівані ситуації, які гравець зможе вирішувати будь-яким способом.
Також однією з цілей була часткова процедурна генерація* світу, яка робить кожне нове проходження унікальним. Мені сподобалася концепція «головної бази» з Metal Gear Solid V, яку гравець розвивав та підтримував, витрачаючи зібрані ресурси. Ми вирішили розвинути цю ідею, і в This Land Is My Land ключовими елементами є плем’я, воїни і табори. Вони дозволяють взяти на себе безліч рутинних операцій на кшталт збору ресурсів, створення предметів, участі в боях, а також захоплення (або повернення) територій.
*Процедурна генерація – автоматичне створення подій, локацій чи графіки зусиллями програми і без втручання гравця або розробника.

Бюджет This Land Is My Land

Бюджет у This Land Is My Land значно нижчий, ніж у більшості подібних ігор. Крім мене, гру роблять три самовідданих і наполегливих розробники – Андрій Жеребко, Сергій Ребенков і Олександр Васильконов.

Створення масштабного і «живого» віртуального світу

Сучасні інструменти й наявність досвіду дозволяють швидко створювати великі світи і наповнювати їх подіями. Основним завданням для нас було зробити світ, який подобався б нам і не перетворювався б на «американські гірки», де події сиплються на гравця, але не вимагають його фактичної уваги.
Game Labs
Game Labs
Один з найважливіших елементів живого світу – штучний інтелект. Він розроблений повністю всередині студії. На ринку є специфічні рішення для конкретних жанрів і методології, які можуть працювати на стику жанрів, але фактичних інструментів для створення штучного інтелекту для ігор немає. У This Land Is My Land є два види штучного інтелекту – «низький», тактичний, який контролює поодиноких ворогів та їх групи, а також «високий», який управляє світом, містами, селищами і їх взаємодією.

Як визначитися з платформою для продажу гри

Для релізу This Land Is My Land ми вибрали ринок ПК, адже він дозволяє обкатати й поліпшити безліч рішень до того моменту, коли ми поставимо пташечку «готово» і запустимо фінальну версію гри.
Game Labs
Game Labs
Розробникам-початківцям варто подивитися в протилежний бік від мобільних і простих ігор, бо ринок складних ігор для ПК і приставок теж може заробляти. Тож якщо є бажання себе там спробувати, вперед!

Epic Games Store чи Steam

Steam – ця платформа нам добре знайома. Valve завжди рада допомогти у розв’язанні питань, до того ж аудиторія гравців поки в Steam більша. Є бажання спробувати Epic Games Store, але наразі нам потрібно вибрати одну платформу і зосередитися на ній.

Підхід до реклами гейм-проектів

Game Labs
Game Labs
Game Labs використовує стандартні інструменти для реклами, Google і Facebook.
Останніми роками вони не раз доводили свою ефективність. Якщо ж вибирати між журналістами, блогерами і стримерами, то правильним вибором буде комунікація з усіма.

Особливості гейм-бізнесу в Україні

Game Labs
Game Labs
Ще п’ять-десять років тому можна було б виділити якісь специфічні особливості. Наприклад, орієнтацію на ринок СНД та відсутність представництв великих компаній. Проте зараз усе збігається з іншими східноєвропейськими країнами. Виділити можна лише особливості менталітету, зокрема ігнорування авторитетів і готовність набивати гулі раз по раз, розтягуючи час здачі й вартість проєкту. Але, на щастя, ця риса зустрічається все рідше.

Кадрове питання

В Україні сильні художники й технічні фахівці. З аніматорами все складно, бо їх мало і вони не поспішають міняти місце роботи. З дизайнерами, левел-дизайнерами та сценаристами ще складніше. В Україні дуже мало компаній, які розробляють складні з точки зору механік гри. До того ж студії, що створюють подібні проєкти, пропонують умови, від яких дуже складно відмовитися.

Перспективи розвитку ігрової індустрії в Україні

Мені здається, треба говорити не про перспективу розвитку індустрії, адже зараз там все добре і ринок зростає щороку. Варто зазначити чинники, які можуть змусити індустрію «відкотитися» або зробити її менш привабливою. Гейм-розробка вимагає «тиші»: хвилювання в економіці чи політиці призводять до відтоку фахівців і країна стає нецікавою для інвестицій.
Game Labs
Game Labs
Другим фактором є очевидна проблема – освіта. З класичними дисциплінами у нас все добре, але знання, які стосуються IT, відстають на покоління. При цьому проблема полягає відразу у двох речах: невизнанні того, що поточний підхід до отримання знань застарів, і небажанні навчальних закладів домовлятися з українськими експертами в IT-областях про проведення лекцій, форумів, семінарів, які б запалили молоде покоління.
Гейм-розробка вимагає «тиші»: хвилювання в економіці чи політиці призводять до відтоку фахівців і країна стає нецікавою для інвестицій.
Денис Хачатрян
Третій фактор – Україна не рекламує себе як «мекку» для IT-інвесторів та розробників. Варто перейняти досвід Естонії та Литви, які створюють сприятливі умови для інвестицій і активно просувають себе як країни, що ідеально підходять для переїзду окремих розробників і стартапів