Los Red Bull Driftbrothers actúan en el BMW MFest en Kyalami Raceway, Johannesburgo, Sudáfrica, el 15 de octubre de 2022.
© Tyrone Bradley/Red Bull Content Pool

¿Qué es el drifting? Todo lo que debes saber sobre este deporte de motor

El interés por el drifting no ha dejado de aumentar, pero si aún no sabes en qué consiste este deporte de motor, esta útil guía es exactamente lo que necesitas.
Por Philipp Briel
8 minutos de lecturaPublicado el
El drifting es una de las subdisciplinas del automovilismo que más rápido está creciendo, ya que los neumáticos humeantes y las alucinantes maniobras de conducción siguen fascinando a gente de todas las edades. Muchos jóvenes conocerán el drifting por las películas de The Fast and the Furious, pero como deporte de motor, se remonta mucho más atrás que la franquicia cinematográfica. En esta guía te explicamos todo lo que necesitas saber sobre el drifting.
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¿Qué significa drifting?

Elias Hountondji y Johannes Hountondji actúan durante los entrenamientos en Hockenheimring, en Alemania, el 23 de marzo de 2017.

El ángulo de giro es muy importante para derrapar

© Christian Stadler/Red Bull Content Pool

El drifting es un deporte que se centra en una técnica de conducción particular del mismo nombre, que se ha utilizado en otros deportes de motor conocidos, como el rally y las carreras de velocidad, durante muchos años. El drifting consiste en utilizar el sobreviraje para que el vehículo se desplace lateralmente en las curvas. Esto tiene que ocurrir a alta velocidad y mientras el conductor mantiene el control total del coche.
Descubre los fundamentos del drifting viendo el siguiente vídeo:

26 minutos

El ABC del... drifting

El piloto Dave Egan nos muestra todo lo que debes saber del drifting.

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¿Hay campeonatos de drifting?

El irlandés Conor Shanahan en acción durante el Campeonato de Europa de Drift Masters en Riga, Letonia, el 14 de agosto de 2020.

Conor Shanahan en el Campeonato de Europa de Drift Masters

© Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Se celebran numerosos campeonatos en todo el mundo, pero quizá el más prestigioso sea el Drift Masters European Championship (DMEC).
En el DMEC participan los mejores pilotos -como el joven irlandés Conor Shanahan y el as de los rallies Kalle Rovanperä, que este año disputará tres rondas-, que compiten en seis pruebas repartidas por desafiantes e impresionantes lugares. A continuación figura una lista de las seis rondas que tendrán lugar este año, incluyendo cuándo y dónde se celebran.
  1. Mondello Park, Irlanda - 6 y 7 de mayo de 2023
  2. Drivecentre Arena, Suecia - 9-10 de junio de 2023
  3. Power Park Huvivaltio, Finlandia - 7-8 de julio de 2023
  4. Riga, Letonia - 29-30 de julio de 2023
  5. Ferropolis, Alemania - 17-19 de agosto de 2023
  6. PGE Narodoy, Varsovia, Polonia - 15-16 de septiembre
Observa cómo dos estrellas del DMEC, Johannes y Elias Hountondji, se enfrentan en una reñida carrera en 2018.

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Una batalla entre hermanos

Mira cómo los dos Driftbrothers se enfrentan en Polonia en una reñida carrera.

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¿Qué coches son mejores para el drifting?

En teoría, todos los coches son capaces de hacer drifting. Sin embargo, los coches equipados con tracción trasera son especialmente buenos en esta técnica. Un vehículo con tracción a las cuatro ruedas también puede ser un buen coche de drift.
Lo ideal es que el coche tenga marchas manuales para que el conductor pueda explotar todo su potencial. La única forma de hacerlo es teniendo un control total tanto de las marchas como del embrague.
Johannes Hountondji, del Red Bull Driftbrothers, se prepara para una foto de retrato en el Red Bull Ring delante de su nuevo BMW G82 M4.

Johannes Hountondji del Red Bull Driftbrothers en el Red Bull Ring

© Sebastian Marko/Red Bull Content Pool

En drifting, cada uno puede construir su coche de la forma que mejor se adapte a su estilo personal. Esto es algo único en nuestro deporte.
Los coches de drift profesionales suelen contar con un diferencial especial que distribuye y equilibra la potencia entre los ejes delantero y trasero. Además, los pilotos no disponen de ayudas a la conducción como el ABS (sistema antibloqueo de frenos) o el TCS (control de tracción) para mantener el control total de sus coches en todo momento.

¿Qué neumáticos son los mejores para el drifting?

El coche de Johannes Hountondji mientras derrapaba durante el campeonato European Drift Masters 2021 en Riga.

El desgaste de los neumáticos traseros es enorme al derrapar

© Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

El drifting requiere algo más que unos cuantos juegos de neumáticos, ya que la técnica desgasta rápidamente la goma. Para iniciarte en el drifting, puedes comprar neumáticos traseros relativamente baratos y rodados e invertir un poco más en los neumáticos delanteros, ya que son cruciales para el agarre, la tracción y el control en las curvas.
Para los neumáticos delanteros, los profesionales suelen utilizar unos con buen agarre o incluso slicks, es decir, neumáticos sin perfil. Además, la presión de los neumáticos tiene un gran impacto y depende en gran medida del vehículo concreto, así como de las preferencias personales.
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Historia del drift: ¿cuándo empezó?

El drifting se remonta a la década de 1980. Sin embargo, se conoce como una técnica de conducción utilizada en otros deportes de motor desde la década de 1950. El drifting como disciplina única de competición comenzó en Japón con Kunimitsu Takahashi, considerado el "padre del drifting". Takahashi, un antiguo piloto de motos que llegó a competir en Fórmula 1 en 1977, se hizo un nombre en las carreras japonesas de turismos, donde se hizo famoso por su peculiar estilo de conducción.
Mad Mike Whiddett posa para una foto para Red Bull Hero Can en Auckland junto a su Lamborghini.

Mike Whiddett lleva en el drifting desde 2009

© Graeme Murray/Red Bull Content Pool

El drifting es como un ballet extremo sobre cuatro ruedas. Es una locura dentro de la cabina.
En una época en la que la mayoría de los pilotos de carreras temían el sobreviraje de sus coches, Takahashi aprovechó el comportamiento de su coche para derrapar en las curvas a gran velocidad, lo que le valió varios títulos.
Sin embargo, el drifting se asocia sobre todo con el nombre de Keiichi Tsuchiya, también conocido como el "Rey del Drift", que adoptó el estilo de su modelo en el Campeonato Japonés de Turismos. Ante todo, para inspirar al público. Se dio a conocer a través de los vídeos "Plupsy" publicados en 1987, en los que utilizaba su Toyota Corolla Levin para derrapar en la vía pública, causando un gran revuelo en Japón.
Quemando caucho frente al Capitolio

Quemando caucho frente al Capitolio

© Garth Milan/Red Bull Content Pool

Pasó un tiempo antes de que la ola de entusiasmo por el drift se trasladara de Oriente a Occidente. No fue hasta mediados de los noventa, concretamente en 1996, cuando se celebró el primer evento de drift fuera de Japón, en el Willow Springs Raceway de California (EE.UU.).
El primer campeonato mundial de drifting fue el Red Bull Drifting World Championship, celebrado en 2008. Tuvo lugar en Long Beach, California, y su primer campeón fue el neozelandés Rhys Millen.
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¿Cómo es un circuito de drift?

Elias Hountondji y Johannes Hountondji durante el Campeonato Europeo Drift Masters en Riga, 2020.

Las carreras de drift tienen lugar en tramos cortos de pista

© Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

A diferencia de las carreras clásicas en circuito, en las que las pistas tienen varios kilómetros de longitud, las distancias de los circuitos de drift son mucho más cortas. Normalmente de solo unos cientos de metros de longitud, la pista de drift race consiste en el mayor número posible de curvas alineadas unas junto a otras.
Las rectas intermedias permiten a los coches acelerar para tomar las curvas a la mayor velocidad posible y con un ángulo de derrape elevado.
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¿Cómo se puntúan las carreras de drift?

A diferencia de otras disciplinas automovilísticas, ni los tiempos por vuelta o etapa, ni la posición en la pista influyen en la puntuación general. Pero ¿cómo se puntúa un coche que derrapa lateralmente en las curvas?
Para ello, en el drifting se utilizan los llamados jueces. Normalmente, en un evento hay tres de ellos. Evalúan tanto las carreras clasificatorias como las finales de un evento de drift basándose en cuatro criterios fundamentales:
  • La velocidad y la fluidez: cuanto más rápido y fluido sea un derrape, más puntos obtendrá.
  • El ángulo de derrape: cuanto mayor sea el ángulo, más puntos se obtienen. Aquí se requiere un buen instinto porque apenas hay puntos si el ángulo es demasiado bajo. Si el ángulo es demasiado alto, el coche puede frenar.
  • La línea: Antes de cualquier prueba, los jueces informan a los pilotos sobre la línea ideal. Hay que acercarse a ciertos puntos de la pista, a veces con la parte delantera, a veces con la trasera. Cuanto más preciso sea el piloto al seguir esta línea, mayor será su puntuación.
  • El estilo: El criterio más importante a la hora de derrapar. ¿Con qué precisión se inicia el derrape? ¿Tienes que hacer correcciones a menudo? ¿Se conduce mucho a toda pastilla? Todo esto entra en la cuarta puntuación.
Elias Hountondji y Johannes Hountondji actúan durante los entrenamientos en el circuito alemán de Hockenheimring.

Las Twin battles suelen ser intensas

© Christian Stadler/Red Bull Content Pool

En las llamadas ‘twin battles’, la disciplina suprema de los deportes drift, dos pilotos están en la misma pista al mismo tiempo. Se dan dos vueltas, en cada una de las cuales un vehículo va en cabeza (líder) y el otro detrás (perseguidor).
En las ‘twin battles’, la evaluación se basa en los cuatro criterios mencionados anteriormente, en los que el líder debe sumar el mayor número de puntos posible. Se añade una puntuación adicional de proximidad para el perseguidor. Aquí los jueces se aseguran de que permanezca lo más cerca posible de la persona que va delante sin tocarla.
Mira una carrera especial de ‘twin battles’ cuando el famoso drifter Abdo Feghali se enfrentó al freerunner Mohammad Al Attar.

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Abdo Feghali contra un corredor de parkour

¿Qué va más rápido: un coche de drift o un corredor de parkour?

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¿Se puede derrapar en la vía pública?

No. Derrapar en la vía pública es ilegal y puede acarrear multas elevadas o incluso la cárcel. Como deporte, el drifting pertenece a las pistas de carreras.
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¿Se puede aprender a derrapar?

Sí, en muchos países hay circuitos dedicados al drifting. Aquí puedes familiarizarte con los fundamentos o subir de nivel si ya los tienes.
Johannes Hountondji, veterano piloto de drift, afirma: "Una buena coordinación ayuda, al igual que un cierto nivel de forma física básica y un buen nivel de respuesta. Todo eso se puede entrenar".
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Juegos Drift: entrenamiento virtual en casa

Además de las pistas de carreras reales, también hay juegos virtuales de drifting que presentan una simulación realista de lo que se siente al conducir un coche de drift. "Para iniciar un derrape, hay que sobrepasar los límites del coche. Hay que acostumbrarse a ello, y las simulaciones ayudan", revela Johannes Hountondji.
Algunas opciones excelentes son juegos como DRIFT21, Assetto Corsa, GRID Legends o CarX Drift Racing Online.

Esta historia es parte de

Elias Hountondji

Drifting is a family affair for German driver Elias Hountondji, who's a trained aerospace engineer as well as being a Driftbrother.

EspañaEspaña

Johannes Hountondji

Johannes Hountondji – the older of the Driftbrothers – is one of the most best known drivers on the European drifting circuit.

EspañaEspaña

Conor Shanahan

A formidable force in the world of drifting, Irishman Conor Shanahan is a regular winner on the British and European stage.

IrlandaIrlanda

Kalle Rovanperä

Kalle Rovanperä is the record-breaking, youngest-ever WRC world champion who's following in the tracks of his legendary Finnish compatriots.

FinlandiaFinlandia

El ABC de...

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2 Temporadas · 14 episodios

Red Bull Driftbrothers

Únete a Elias y Johannes Hountondji en un Campeonato Europeo de Drift Masters 2018 lleno de emoción.

1 Temporada · 3 episodios