Le coureur d'ultra-trail Ryan Sandes court sur un sentier à Chamonix, en France.
© Kelvin Trautman/Red Bull Content Pool
Ultrafond

Mais qui sont les meilleurs ultra-runners de la planète ?

Oubliez les 42,195 kilomètres du marathon, l'ultra est la discipline d'endurance la plus infernale qui soit. Sauf peut-être pour ces douze extraterrestres.
Écrit par Will Gray
Temps de lecture estimé : 10 minutesMise à jour le
Il faut beaucoup de travail, de passion et de talent pour se faire une place parmi l'élite des coureurs d'ultra-trail. Officiellement définis comme toute course plus longue qu'un marathon, les ultras se déroulent généralement sur des sentiers allant de 80 à 160 kilomètres. Parmi les plus célèbres : le Western States   b, le Hardrock 100 et l'Ultra-Trail du Mont-Blanc.
Mais comment en arrive-t-on là ? "Au bout d'un certain temps, le simple fait d'accumuler des kilomètres ne suffit plus pour faire de réels progrès", explique le britannique Damian Hall.
Comme dans tout sport d'élite, il existe un circuit reconnu en ultra. Les meilleurs athlètes se connaissent et se croisent souvent lors des grands événements. Et si la plupart d'entre eux sont évidemment hyper compétitifs, ils sont principalement nourris par une rivalité amicale. "Je ne pense pas connaître un coureur que je n'aime pas", ajoute Damian Hall. "La camaraderie l'emporte généralement sur la compétition."
S'il n'existe aucune véritable liste, voici quelques uns de ces coureurs d'exception.
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1. Ryan Sandes

Ryan Sandes s'entraîne pour le Tarawera Ultramarathon à Rotorua

Ryan Sandes s'entraîne pour le Tarawera Ultramarathon à Rotorua

© Graeme Murray/Red Bull Content Pool

  • Naissance : 10 mars 1982
  • Nationalité : Sud-africain
  • Instagram : @Ryansandes
Ryan Sandes aime les longues distances. Il y a dix ans, il a été le premier homme à remporter toutes les courses de la série des 4 déserts, et en 2018, aux côtés de Ryno Griesel, il a réalisé le meilleur temps sur le "Saint Graal" des courses de montagne : les 1435 km du Great Himalayan Trail.

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Ryan Sandes & Ryno Griesel sont allés au bout du Great Himalayan Trail

Les coureurs d'ultra-trail Ryan Sandes et Ryno Griesel sont allés au bout du Great Himalayan Trail au Népal. Le sentier de 1400 km traverse l'Himalaya, chaîne de montagnes la plus grande du monde.

Son premier succès dans un ultra "classique" a eu lieu au Leadville 100 en 2011, lorsqu'il a réalisé le troisième meilleur temps sur son premier 160 kilomètres. Il est depuis devenu le premier coureur à remporter une course sur tous les continents. Parmi elles le Western States 100, la TransGranCanaria (deux fois) et le Marathon international de Patagonie.
"Si vous aimez ce que vous faites, c'est facile de réussir. J'aime me fixer des objectifs ambitieux et ne pas m'arrêter avant de les avoir atteints. On peut dire que je suis têtu et déterminé."
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2. Kilian Jornet

Kilian Jornet remporte le Marato Pirineu 2017 et signe un record avec 3h44 sur 45km et 2 400m de D+.

Jornet court toujours

© Oriol Batista

  • Naissance : 27 octobre 1987
  • Nationalité : Espagnol
  • Instagram : @Kilianjornet
Les ultras ne sont que des entraînements pour Kilian Jornet. Il a déjà remporté tous les plus grands trails, et il détient également les records du meilleur temps pour l'ascension et la descente du Cervin, du Mont Blanc, du Denali et de l'Everest. Rien que ça.
Fils de guide de montagne, il a grandi dans un refuge à 2000 mètres d'altitude et a gagné les Championnats du monde de skyrunning avant de s'engager sur des sentiers plus longs. Son palmarès donne le tournis : trois UTMB, quatre Hardrock 100 et un Western States 100. Il détient également le record du meilleur temps sur le célèbre Bob Graham Round d'Angleterre.
"J'aime pouvoir être en montagne tous les jours. J'aime courir sur des courtes et sur des longues distances, sur des chemins verticaux, des pistes de ski, des sommets, des chaînes de montagnes... tout ça m'apporte des choses très différentes et très enrichissantes."
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3. Pau Capell

  • Naissance : 10 septembre 1991
  • Nationalité : Espagnol
  • Instagram : @PauCapell
Capell domine le classement de l'Ultra Trail World Tour depuis deux ans et a remporté l'UTMB 2019 de façon magistrale.
Il n'a pourtant commencé la course qu'en 2013, à l'origine pour se remettre d'une grave blessure de football. Un an plus tard, il remportait l'Ultra Sierra Nevada et l'Ultra Trail Mallorca. Depuis, il s'est attaqué (et a gagné, bien sûr) l'Ultra Trail Australia, l'Eiger Ultra, la Patagonia Run, le Mozart 100 et les trois dernières courses TransGranCanaria.
"Chaque course est différente, donc chaque stratégie est différente. Mais ma motivation reste toujours la même : prendre plaisir à m'entraîner et faire de mon mieux quand je suis en compétition. C'est ce qu'il faut pour être à 100 %."
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4. Jim Walmsley

Walmsley sur la route

Walmsley sur la route

© HOKA

  • Naissance : 17 janvier 1990
  • Nationalité : Américain
  • Instagram : @walmsleyruns
Ce champion a remporté les deux dernières courses du Western States 100 et détient également le record mondial officieux de course sur 80 kilomètres.
Walmsley a appris à courir dans une école militaire et a remporté trois JFK 50, deux Lake Sonoma 50, le Tawawera Ultra et le 100 km de Gorge Falls avant de battre d'autres records aux États-Unis pendant deux années de suite. En 2016, il bat celui de vitesse du Grand Canyon Rim-to-Rim, un exploit qualifié de "l'un des plus grands records de course à pieds de tous les temps".
"Il faut rêver en grand. Si vous ne pouvez pas, si vous ne vous voyez pas atteindre ces objectifs, vous ne le ferez jamais. Que vous en parliez ou non, vous devez croire en vous."
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5. Xavier Thevenard

Xavier Thevenard crossing the line at the 2013 UTMB.

Xavier Thevenard at the 2013 UTMB

© Flickr CC/Peter Fredricson

Thevenard est le seul à avoir réalisé le Grand Chelem de l'Ultra-Trail du Mont-Blanc, en s'imposant dans les quatre catégories dont les trois principales.
Il a remporté sa toute première victoire lors du 99 km CCC en 2010. C'était alors sa première tentative. Trois ans plus tard, il a triomphé sur le 170 km de l'UTMB, l'a de nouveau remporté en 2015 et 2018 et s'y est classé deuxième en 2019. Il a réalisé son "Chelem" en remportant les 119 kms de la même course en 2014, et les 55 kms en 2016. Il a également remporté l'ultra du Mt Fuji en 2019.
"En ultra, les valeurs fondamentales sont la gestion de soi et la patience. Quel que soit le problème, les conditions ou l'imprévu, il faut rester calme et concentré. C'est fondamental".
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6. Francois D'Haene

François D'haene pendant sa traversée de la Corse

François D'haene pendant sa traversée de la Corse

© Damien Rosso/Red Bull Content Pool

  • Naissance : 24 décembre 1985
  • Nationalité : Française
  • Instagram : @francois_dhaene
Ce triple vainqueur de l'UTMB a couru plus de 6 000 kms. Il mêle sa passion de la course avec une autre... celle de producteur de vin du Beaujolais.
Il a grandi dans le nord des Alpes, a remporté sa première victoire à l'UTMB en 2012, et a continué en 2014 et 2017. Il a aussi remporté trois Grands Raids sur la Réunion (aussi connus sous le nom de Diagonale des Fous). Au-delà des ultras, il détient le record du meilleur temps sur le GR20 de Corse et le John Muir Trail, en Californie.
"Je reste motivé en ne faisant pas trop de courses et en prenant bien le temps de m'en remettre. Pour ça, je programme mes saisons avec quelques objectifs seulement. Il est important pour moi de choisir les courses avec soin et de savoir quand m'arrêter."
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7. Tom Evans

Tom Evans court dans le Surrey, au Royaume-Uni

Tom Evans court dans le Surrey, au Royaume-Uni

© Ian Corless / Red Bull Content Pool

Ancien capitaine de l'armée britannique, Tom Evans était encore inconnu dans le monde de l'ultrarunning il y a trois ans. Il fait aujourd'hui partie des meilleurs.
Il s'est distingué au Marathon des Sables en 2017, alors qu'il y participait pour un pari, un an seulement après s'être lancé dans la discipline. Finalement, il y termine à la troisième place, le meilleur résultat européen de tous les temps. L'année d'après, il remporte l'Ultra-Trail du Mont-Blanc CCC. En 2019, il établit un nouveau record au Western States 100, alors qu'il participe à son premier 160 kilomètres.
"J'aime les courses extrêmes car je pense que cela ajoute de la complexité et une autre dynamique à la course. J'aime beaucoup me préparer spécifiquement pour une course. Bien s'alimenter, s'acclimater, établir un plan de course et s'entraîner font partie des compétences nécessaires."
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8. David Kilgore

David Kilgore poses for a portrait at Coogan's Bluff in New York City, NY, USA on January 22, 2022.

David Kilgore loves pushing his body to the limit

© Joe Hale/Red Bull Content Pool

  • Naissance : 1 mai 1990
  • Nationalité : Américain
  • Instagram : @davidkilgore
David Kilgore est un athlète naturellement talentueux qui a progressé de l'athlétisme au country-cross, pour participer à des épreuves plus difficiles qui ont poussé son corps à la limite.
En 2020, il a couru l'ultra-trail 100 miles en une seule journée pour collecter des fonds pour une œuvre caritative et, l'année suivante, il a couru la circonférence entière de Manhattan. Son exploit le plus remarquable, cependant, a été de participer au World Marathon Challenge et de le remporter. Kilgore et 34 autres coureurs ont participé à sept marathons en sept jours sur sept continents.
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9. Damian Hall

Damian Hall dans des conditions extrêmes

Damian Hall dans des conditions extrêmes

© Lee Proctor/Inov8

  • Naissance : 17 novembre 1975
  • Nationalité : Anglaise
  • Instagram : @ultra_damo
La performance de Damian Hall à l'Ultra-Trail du Mont-Blanc a fait l'objet d'un film : Underdog. Spoiler : il a terminé à la cinquième place.
Il a réalisé son premier semi-marathon en 2011, son premier ultra un an plus tard, et a depuis établi des temps records sur les meilleurs trails britanniques : le Paddy Buckley Round, le South West Coast Path et le Cape Wrath Trail. Il a participé à quatre UTMB, a remporté l'Ice Ultra et s'est classé deuxième au Mozart 100, en 2018. Il a également remporté l'Ultra Tour Monte Rosa, le RAT et l'Ultimate Trails 55K l'année dernière.
"J'ai manqué le mariage de mon cousin pour l'UTMB, le 70e anniversaire de mon père pour une course, et j'ai négligé ma femme et mes enfants plus de fois que je ne n'ose l'admettre. Je crois qu'il ne me reste que des amis qui courent. Mais ça valait le coup."
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10. Ruy Ueda

Ruy s'entraîne à Tokyo

Ruy s'entraîne à Tokyo

© Jason Halayko/Red Bull Content Pool

  • Naissance : 3 octobre 1993
  • Nationalité : Japonaise
  • Instagram : @uedaruy
Tout est question de dépassement pour ce spécialiste japonais de l'ultra. Ruy Ueda est l'un des meilleurs coureurs en haute altitude, que ce soit en courte ou longue distance.
Il a terminé cinquième de son premier ultra, le Tokyo Shibamata 100k, et s'est fait connaître au niveau international en 2016, en remportant les Gorge Waterfalls 100k et en terminant deuxième de l'Ultra-Trail du Mont-Blanc CCC de 101 km. L'année dernière, il a remporté le Red Bull 400 Sapporo et les Skyrunner World Series.
"Gagner, c'est cool, mais dominer la course, c'est encore mieux. Quand j'avais 19 ans, j'ai essayé le 100 km sur les routes. C'était incroyable, mais j'étais très fatigué. Bien que je les aime, les courses longues me fatiguent beaucoup, alors je choisis des courses plus courtes."
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11. Flo Neuschwander

Ultra-runner Flo Neuschwander on the move.

Flo Neuschwander

© Phil Pham/Red Bull Content Pool

Flo Neuschwander court les ultra-distances en un temps record, même sur le tapis roulant. "Pour moi, la distance, le terrain ou quoi que ce soit d'autre n'a pas d'importance", dit-il. "L'essentiel, c'est de courir !
Outre les courses d'Ultrarunning, Neuschwander a relevé toute une série d'incroyables défis qu'il s'est lui-même imposé. Il s'agit notamment de son projet "Running from Laufen to Laufen" (courir de Laufon à Laufon), qui l'a amené à parcourir 550 km à plus de 10 000 mètres d'altitude en sept jours. Il est également l'heureux détenteur des records du monde du meilleur temps sur 50 km et 100 km sur un tapis roulant.
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12. Dylan Bowman

Le trail runner professionnel Dylan Bowman dévoile huit conseils pour bien débuter un trail.

Dylan Bowman sur le Mont Tamalpais en Californie

© Cameron Baird/Red Bull Content Pool

  • Naissance : 24 mars 1986
  • Nationalité : Américaine
  • Instagram : @dylanbo
Dylan Bowman a découvert son talent pour la course après avoir terminé son cursus universitaire. Il s'est ensuite rapidement imposé comme un compétiteur d'ultra haut niveau.
Il lui a fallu un an pour préparer son premier ultra, le Leadville Trail 100 de 2010. Une préparation méticuleuse qui lui a permis de surprendre le peloton en se classant à la troisième place. Un an plus tard, il a remporté le San Diego 100 et a depuis ajouté à son palmarès le Tarawera Ultra (deux fois), le 100 Australia, le 100 Istria et le Mount Fuji Ultra.
"Après mon premier marathon, je me souviens avoir été totalement détruit à l'arrivée, puis complètement obsédé le lendemain. Tant que vous avez un désir intense et profond, vous avez tout ce qu'il faut. Vous allez pouvoir vous surprendre et vous impressionner."
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Ruy Ueda

Ruy Ueda is a Japanese ultrarunner with an attacking approach that's brought him victory in some of the world's most prestigious high-altitude races.

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Dylan Bowman

Never one to shy away from a challenge, American ultrarunner Dylan Bowman can always be found at the front of the international field.

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Tom Evans

Regularly breaking course records and achieving podium finishes, Tom Evans is a star in the world of ultrarunning.

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